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À la suite des menaces démystifiées contre “Lady in the Lake”, les cinéastes de Baltimore s’engagent à continuer à travailler dans la ville – Baltimore Sun

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Morceau par morceau, les membres de l’équipe de tournage de la mini-série télévisée “Lady in the Lake” se sont mis au travail mardi pour démanteler une illusion.

La façade élaborée qui avait transformé le bloc 200 de Park Avenue en 2022 en Pennsylvanie dans les années 1960 est tombée. Le menu d’un restaurant fictif appelé “Little Willie’s” qui annonçait un sandwich aux huîtres pour 50 cents, et les panneaux de signalisation vintage et l’affiche annonçant une performance à venir de feu la grande chanteuse Ella Fitzgerald au Royal Theatre.

Il n’a fallu que quelques heures pour ramener le quartier à son apparence de 2022. Les défenseurs des arts de Baltimore espèrent qu’il sera aussi facile de restaurer la réputation de la ville en tant que ville cinématographique.

Le tournage de la mini-série Apple TV +, basée sur un roman écrit par l’ancienne journaliste du Baltimore Sun, Laura Lippman, a été temporairement interrompu vendredi. La police a déclaré avoir été informée qu’un groupe avait tenté d’extorquer 50 000 dollars à la production mettant en vedette les actrices Natalie Portman et Moses Ingram. Les individus auraient menacé de revenir plus tard pour tirer sur un membre de la distribution ou de l’équipe si le pot-de-vin n’était pas payé.

Ce premier rapport — que le département de police de Baltimore décrit maintenant comme “inexact” – semblait confirmer les stéréotypes négatifs sur Charm City. La désinformation a fait l’actualité nationale et a été largement débattue sur les réseaux sociaux.

Alors que les bashers de Baltimore décrivaient la ville comme criblée de violence et ses habitants comme de la « racaille », les membres de la communauté cinématographique très unie de Baltimore se sont ralliés à sa défense.

L’auteur et producteur David Simon estime avoir tourné plus de 200 heures de film dans les quartiers de Baltimore pour des projets allant de “Homicide: Life on the Streets” dans les années 1990 à “The Wire” dans les années 2000 et plus tôt cette année, “We Own This Ville.”

“Baltimore, ce sont de bonnes personnes”, a écrit Simon dans un tweet.

Il a ensuite précisé dans un e-mail au Sun : « Nos expériences à Baltimore ont été positives dans tous les quartiers depuis vingt ans. C’est une belle ville pour filmer, elle a une solide base d’équipes et sert des productions qui viennent bien ici.

Il est marié à Lippman, qui est également productrice de “Lady in the Lake”. Elle n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

La police dit maintenant qu’elle n’a arrêté qu’un seul homme, un vendeur de vêtements local qui était contrarié que le tournage interfère avec son entreprise. Aucune arme à feu n’a été trouvée, ont déclaré les officiers, et l’homme n’a été accusé que d’infractions aux stupéfiants.

Le faux rapport aurait peut-être moins attiré l’attention s’il ne s’était pas produit environ un mois après une autre histoire de crime largement médiatisée à Baltimore. L’automobiliste Timothy Reynolds, 48 ​​ans, a été tué par balle le 7 juillet après être sorti de sa voiture à une intersection du centre-ville et avoir affronté un groupe de travailleurs de la raclette avec une batte de baseball. Un garçon de 15 ans a été accusé du meurtre de Reynolds.

Les cinéphiles locaux craignent que le récent double coup dur de la mauvaise publicité de Baltimore ne nuise à une industrie qui, depuis 2011, a versé environ 900 millions de dollars aux caisses de l’État, selon le Maryland Film Office.

“Lady in the Lake” devrait à elle seule avoir un impact économique estimé à au moins 47 millions de dollars sur le Maryland, a déclaré le bureau du film. Environ 650 résidents locaux ont été embauchés pour travailler sur la production.

“Nous avons toujours vu cela comme un incident isolé”, a déclaré Michael Ricci, porte-parole du gouverneur du Maryland, Larry Hogan. Les responsables de l’État se réjouissent, a-t-il dit, “que la production s’engage à avancer dans la ville”.

De plus, a déclaré Ricci, une autre grande production cinématographique prévoit de commencer le tournage dans les prochaines semaines dans le Maryland. Il a refusé de fournir des détails, mais un récent article sur les réseaux sociaux a déclaré que les producteurs d’une émission intitulée “Lioness” avaient contacté la Waverly Improvement Association au sujet de plans de tournage dans la région à partir de vendredi.

Les publications commerciales disent que la série d’espionnage Paramount + mettra en vedette Zoe Saldaña. King Street Productions, dont le nom pouvait être vu sur le post, n’a pas pu être joint pour commenter.

Baltimore a eu une réputation nationale en tant que plaque tournante du cinéma pendant au moins quatre décennies depuis que le réalisateur Barry Levinson a tourné son film révolutionnaire de 1982, “Diner”, ici. Toutes les quelques années depuis lors, l’État a accueilli au moins une grande production cinématographique ou télévisuelle, de “Sleepless in Seattle” en 1993 à “Runaway Bride” en 1999 à “He’s Just Not That Into You” en 2009. Et don n’oubliez pas les films cultes de John Waters.

Ainsi, lorsqu’une demi-douzaine de cinéastes locaux ont entendu les rumeurs de problèmes sur le plateau “Lady in the Lake”, ils ont tous utilisé le même mot – “sans précédent”.

“Nous n’avons jamais eu quelque chose comme ça auparavant”, a écrit Debbie Dorsey, directrice du Baltimore Film Office, dans un e-mail. “Les lieux, l’équipe et l’infrastructure cinématographique de Baltimore sont parmi les meilleurs du secteur et le Film Office continue de travailler avec la ville pour garantir un lieu sûr et positif pour la production cinématographique.”

La directrice de casting de longue date Pat Moran, qui a travaillé dans pratiquement tous les quartiers de Baltimore depuis les années 1970, a déclaré qu’elle avait reçu plus d’une douzaine de SMS, d’appels téléphoniques et de courriels de collègues du pays depuis que l’histoire avait été rapportée pour la première fois.

“Tout le monde était juste choqué”, a-t-elle déclaré. “Personne n’avait jamais entendu parler de quelque chose comme ça, nulle part – ni à New York, ni à la Nouvelle-Orléans, ni à Los Angeles. Une production cinématographique est une grande présence. C’est comme travailler dans un village itinérant.

Annette Porter, productrice de “The Conductor”, le récent documentaire sur le chef d’orchestre de l’Orchestre symphonique de Baltimore, Marin Alsop, a déclaré que l’industrie cinématographique dispose d’une liste établie de longue date de meilleures pratiques visant à minimiser les perturbations des quartiers locaux et à éviter les rencontres troublantes entre les équipes de tournage et les résidents. .

Les éclaireurs de lieux rencontrent généralement à l’avance les résidents et les propriétaires d’entreprises locales – légales et autres – dans les zones où ils prévoient de filmer. Les cinéastes soulignent que, dans la mesure du possible, ils embaucheront des travailleurs communautaires et fréquenteront les magasins et restaurants communautaires.

“Le tournage est par nature perturbateur pour un quartier”, a déclaré Porter, codirecteur du JHU-MICA Film Center. “Vous essayez de minimiser les perturbations autant que possible.”

Elle a déclaré que les grandes productions cinématographiques ont presque toujours leurs propres équipes de sécurité conçues pour protéger les équipements cinématographiques coûteux et garantir le respect des protocoles de sécurité. Il n’est pas non plus inhabituel que des stars soient accompagnées de gardes du corps embauchés.

“J’ai été complètement surprise quand j’ai entendu les informations sur les menaces”, a-t-elle déclaré. “Tous ceux que je connais dans l’industrie ont été également surpris.”

Elle ne s’attend pas à ce que l’histoire – qu’elle soit infondée ou non – ait un effet dissuasif sur l’industrie cinématographique du Maryland.

“Je n’ai pas de boule de cristal, mais je ne peux pas imaginer que ce serait le cas”, a-t-elle déclaré. “Je n’ai entendu personne qui change ses plans pour filmer ici.”

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Jed Dietz, fondateur du Maryland Film Festival, a déclaré que Baltimore s’est forgé une réputation au fil des décennies comme étant une ville avec des avantages difficiles à dupliquer pour offrir des productions cinématographiques.

“Les équipages ici sont incroyablement bons”, a-t-il déclaré. “Ils sont en demande dans tout le pays.”

Et par rapport à des villes comme New York, Los Angeles ou Washington, a-t-il dit, tourner à Baltimore est relativement peu coûteux. La ville possède également une telle variété de bâtiments qu’elle peut représenter de manière convaincante une autre époque ou un autre lieu.

Tout aussi important, Charm City a du charme.

“L’acteur Danny DeVito a parlé du tournage à Baltimore avec Barry Levinson et de la façon dont les habitants leur apporteraient des biscuits faits maison”, a déclaré Dietz.

«À Baltimore, nous avons une expérience de plusieurs décennies d’équipes de tournage capables d’aller dans toutes sortes de quartiers différents où les gens sont amicaux et vous aideront. Ce genre de réputation ne change pas du jour au lendemain.

La photographe du Baltimore Sun, Amy Davis, a contribué à cet article.

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