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À l’intérieur de l’énergie propre : l’idée d’une énergie 100 % renouvelable fait à nouveau son chemin

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En 1975, le physicien danois Bent Sørensen a publié un document examinant la possibilité que son pays puisse fonctionner avec 100% d’énergie renouvelable. Apparaissant dans la revue Science, cela aurait pu être un moment important pour commencer à envisager sérieusement de transformer la façon dont le monde produit de l’énergie.

Au lieu de cela, des grillons.

“Ce n’était pas du tout une idée aimée”, a déclaré Christian Breyer, membre du corps professoral de l’Université LUT en Finlande, dans une interview vidéo depuis son bureau.

Mais les choses ont changé. Au cours des cinq dernières années environ, alors que le monde fait face au fardeau croissant du changement climatique, le concept d’énergie 100 % renouvelable a reçu un regard beaucoup plus sérieux de la part des scientifiques, des analystes politiques et des gouvernements.

Breyer est l’auteur principal de un nouveau papier publié par IEEE Access retraçant le développement et la croissance de cette idée, et le refoulement. Le concept d’énergie 100% renouvelable n’a pas encore atteint le courant dominant dans la plupart des grandes économies, mais il s’en rapproche, a-t-il déclaré.

Je dois préciser que Breyer n’est pas neutre dans cette discussion. Lui et les quelque deux douzaines de co-auteurs de l’article comprennent certains des chercheurs les plus connus qui se concentrent sur l’énergie 100% renouvelable et la défendent. Cela comprend Mark Jacobson de Stanford et Auke Hoekstra de l’Université de technologie d’Eindhoven aux Pays-Bas.

Le document est une introduction précieuse pour comprendre ce que signifie 100% d’énergie renouvelable, où ces idées ont trouvé le plus de soutien au sein du gouvernement et ce que d’autres disent être les principaux défauts.

L’une des personnes citées est Amory Lovins, un physicien américain qui a écrit sur la possibilité d’un système entièrement renouvelable en 1976. Il allait ensuite être co-fondateur et scientifique en chef du Rocky Mountain Institute, maintenant appelé RMI.

Christian Breyer

Lovins m’a dit cette semaine que l’article de Breyer est « impressionnant et important » et il est heureux de voir que le travail de Sørensen est reconnu comme étant en avance sur son temps.

“Il est devenu de plus en plus évident au cours des dernières décennies que l’électricité entièrement renouvelable peut bien fonctionner à peu près n’importe où”, a déclaré Lovins. “Le déni est de plus en plus confiné aux non-informés.”

L’un des facteurs clés est le coût. Les énergies éolienne et solaire sont désormais beaucoup moins chères que les autres principales sources d’électricité, l’énergie solaire étant désormais l’option la moins chère dans une grande partie du monde.

Le Danemark a été un centre de recherche et de politique sur l’énergie propre, et il a pour objectif national, adopté en 2011, d’atteindre 100 % d’énergie renouvelable dans toute l’économie d’ici 2050, y compris dans des secteurs difficiles comme les transports et l’industrie lourde.

Le document note également que 48 pays se sont engagés lors de la COP 22 en 2016 à atteindre 100 % d’énergie renouvelable dans le secteur de l’électricité.

Le secteur de l’électricité est la partie la plus facile de l’économie pour laquelle effectuer une transition vers les sources renouvelables, c’est pourquoi c’est la partie qui retient le plus l’attention des gouvernements en ce moment, a déclaré Breyer.

Le document comprend des recherches sur les transitions sectorielles, comme le secteur de l’électricité, et sur les transitions à l’échelle de l’économie. Certains sont limités à des pays spécifiques, tandis que d’autres ont une portée mondiale.

Dans la plupart des pays, le passage aux énergies renouvelables est largement motivé par une combinaison d’énergie éolienne et solaire. La croissance de l’énergie solaire est un mélange de systèmes à grande échelle et d’installations plus petites sur les toits. D’autres sources renouvelables, y compris l’hydroélectricité et la géothermie, entre autres, peuvent également jouer un rôle.

Considérant que certains services publics avaient l’habitude de dire que même 10 % d’énergie renouvelable n’était pas viable, il n’est pas surprenant que l’idée de 100 % d’énergie renouvelable ait fait l’objet de critiques constantes.

Le document indique qu'”un consensus commence à émerger sur le fait que bon nombre de ces premières critiques ne tiennent pas lorsqu’elles sont examinées en détail”.

Mais il reste beaucoup de scepticisme, y compris de la part de chercheurs éminents et réputés dans le domaine de l’énergie. Un exemple est un Article de 2018 co-écrit par Jesse Jenkins, qui a déclaré qu’un passage à une énergie 100 % renouvelable est peut-être possible, mais que les coûts et les défis techniques sont élevés lors du passage d’un système principalement renouvelable à un système entièrement renouvelable. Les défis sont liés à la construction de nombreuses lignes électriques interétatiques et à la prise en compte de la nature variable de l’éolien et du solaire, entre autres problèmes.

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L’un des plus grands points de conflit entre les chercheurs est de savoir si l’énergie nucléaire devrait représenter une part importante du bouquet énergétique à l’avenir. En outre, certains analystes affirment que les centrales électriques au gaz naturel, lorsqu’elles sont associées à la technologie de capture du carbone, pourraient constituer une ressource précieuse en marge d’un futur réseau.

Parfois, il s’agit d’un débat entre 100% d’énergie renouvelable et 85 à 90% d’énergie renouvelable, qui seraient toutes deux beaucoup plus propres que ce que nous avons actuellement.

Je ne vais pas approfondir les détails ici, si ce n’est pour dire que l’administration Biden est fermement dans le camp qui considère le nucléaire et certains combustibles fossiles comme faisant partie du mélange. Le point le plus important est que discuter de la possibilité d’une énergie 100% renouvelable ne fera pas rire quelqu’un comme cela aurait pu le faire il y a des décennies.

Breyer a déclaré que l’élan est du côté des chercheurs et des organisations qui étudient la manière dont les plans à 100% peuvent être mis en œuvre.

À l’avenir, je me tournerai vers le Danemark et d’autres pays à la pointe de la transition pour voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, et comment cela influence le reste du monde.


Autres histoires sur la transition énergétique à noter cette semaine :

La Californie adoptera l’interdiction de 2035 sur les ventes de véhicules neufs à essence : Le California Air Resources Board votera jeudi sur une politique qui interdirait les ventes de nouveaux véhicules à essence à partir de 2035, l’une des premières interdictions de ce type au monde. Daniel Sperling, membre du conseil d’administration, a confirmé les plans et a déclaré que la mesure est susceptible de passer, car Reportage d’Ella Nilsen pour CNN. Cette étape s’appuie sur un décret de 2020 du gouverneur Gavin Newsom selon lequel les nouveaux véhicules vendus dans l’État d’ici 2035 doivent avoir zéro émission de carbone. “C’est monumental”, a déclaré Sperling. « C’est la chose la plus importante que le CARB ait faite au cours des 30 dernières années. C’est important non seulement pour la Californie, mais c’est important pour le pays et le monde.

La nouvelle loi américaine sur le climat réduira les émissions de carbone et rendra l’électricité moins chère : Les consommateurs américains sont sur le point d’économiser de l’argent sur leurs factures d’électricité en vertu de la première loi nationale sur le climat – peut-être plus de 200 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie, selon les économistes. La baisse potentielle des prix va à l’encontre d’un argument avancé depuis des années par les ennemis de l’action climatique selon lequel le passage à une énergie plus propre signifiera des prix de l’énergie plus élevés pour les maisons et les entreprises américaines, comme ma collègue Marianne Lavelle rapporte pour ICN. “Les crédits d’impôt pour l’énergie propre réduiront nos coûts de service, ce qui à son tour réduira le coût pour les clients de notre transition énergétique”, a déclaré Lynn Good, PDG de Duke Energy, lors de l’appel aux résultats de l’entreprise.

L’expansion des prêts pour l’énergie propre est le « géant endormi » du projet de loi sur le climat : La nouvelle loi fédérale sur le climat autorise jusqu’à 350 milliards de dollars de prêts fédéraux supplémentaires et de garanties de prêts pour des projets et des entreprises énergétiques et automobiles. Ces dispositions ne sont pas aussi connues que d’autres dans le projet de loi, mais elles pourraient être un catalyseur majeur pour aider les entreprises impliquées dans la transition vers l’énergie propre, comme Reportage d’Ivan Penn pour le New York Times. “C’est un géant endormi dans la loi et une véritable mine d’or dans le déploiement de ces ressources”, a déclaré Dan Reicher, qui était secrétaire adjoint à l’énergie dans l’administration Clinton. “Cette quantité massive mise à disposition est un gros problème.”

La hausse des prix du carburant et la loi fédérale sur le climat sont susceptibles de stimuler la croissance rapide des énergies renouvelables : Les États-Unis sont désormais sur la bonne voie pour obtenir 62% de leur électricité à partir de sources sans carbone d’ici 2040, une part qui a augmenté en raison de la hausse du coût des combustibles fossiles et de l’adoption de la loi fédérale sur le climat, selon une analyse de S&P. Perspectives mondiales sur les matières premières. Les analystes ont déclaré qu’il s’agissait probablement d’une estimation prudente de ce qui est à venir dans un paysage énergétique en évolution rapide, car Reportage d’Emma Penrod pour Utility Dive. En d’autres termes, le passage réel à l’énergie propre pourrait finir par être plus rapide que les projections toujours plus rapides faites par les experts.

Cette ligne électrique pourrait sauver la Californie et changer à jamais l’Ouest américain : L’Ouest américain est sur le point d’immenses changements en raison d’un boom de l’énergie propre. Des projets d’énergie renouvelable surgissent dans toute la région, reliés par une ligne électrique interétatique planifiée, et entraînés par les demandes d’électricité de villes comme Los Angeles et Denver, comme Reportage de Sammy Roth dans le premier volet d’une nouvelle série pour le Los Angeles Times. Certaines personnes et groupes le long du tracé de la ligne de 732 milles craignent que le projet, et les projets éoliens et solaires qui suivraient, nuiraient au caractère de la région.

À l’intérieur de l’énergie propre est le bulletin hebdomadaire d’actualités et d’analyses d’ICN sur la transition énergétique. Envoyez des conseils et des questions sur l’actualité à dan.gearino@insideclimatenews.org.

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