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Alma lève 130 millions de dollars pour étendre sa plateforme aux cliniciens en santé mentale

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Alma, une startup de santé mentale qui aide les thérapeutes à gérer leurs pratiques et à conclure des contrats avec des assureurs, a levé 130 millions de dollars auprès de bailleurs de fonds, dont la société de capital-investissement Thoma Bravo et la branche de capital-risque de Cigna Corp., a indiqué la société.

L’accord valorise Alma à environ 800 millions de dollars, selon une personne familière avec la situation, qui a demandé à ne pas être nommée en discutant d’informations privées.

Un nombre croissant de startups soutenues par des investisseurs tentent de répondre à la demande croissante de traitements de santé mentale, une tendance qui a été amplifiée par la pandémie. Harry Ritter, le médecin qui a fondé Alma en 2017, a déclaré que la société cherchait à permettre aux praticiens indépendants de pérenniser leurs pratiques et de rejoindre les principaux réseaux d’assurance.

« Comment pouvons-nous aider ces êtres humains extraordinaires, qui sont pour la plupart des propriétaires de petites entreprises, à mieux réussir dans le système de santé moderne ? » il a dit.

Les prestataires de soins de santé mentale paient des frais pour rejoindre Alma, et l’entreprise perçoit également des frais de transaction sur les visites de patients qu’elle facilite. Alma a recruté 8 000 professionnels de la santé mentale et a conclu des accords avec des assureurs, dont Cigna et des unités de CVS Health Corp. et UnitedHealth Group Inc., auxquels les thérapeutes peuvent accéder.

Historiquement, il a été difficile d’obtenir des soins de santé mentale couverts par les régimes d’assurance-maladie. Les assureurs imposent parfois des limites aux soins de santé mentale qui ne s’appliquent pas aux autres soins médicaux, et leurs répertoires de prestataires peuvent être notoirement inexacts, ce qui rend difficile de trouver des cliniciens acceptant de nouveaux patients. De nombreux praticiens ne prennent que des patients qui peuvent payer comptant.

Les assureurs subissent un “changement fondamental d’attitude envers et d’appréciation de l’importance des soins de santé mentale”, a déclaré Ritter.

Les compagnies d’assurance maladie se tournent vers Alma pour élargir leur offre de professionnels de la santé mentale. Les clients de Cigna “ont besoin de plus de soins dans le domaine de la santé comportementale que ce qui est actuellement facilement accessible sur le marché”, a déclaré Tom Richards, qui dirige Cigna Ventures.

Optum Ventures, qui fait partie de UnitedHealth, est également un investisseur dans Alma. Grâce à ce nouveau financement, la société a levé environ 220 millions de dollars à ce jour.

La croissance rapide des startups de santé mentale en ligne a amené un examen minutieux de certaines de leurs pratiques. Des entreprises telles que Cerebral Inc. et Done ont été coupées par certaines pharmacies et assureurs en raison de préoccupations concernant la façon dont leurs cliniciens prescrivent des substances contrôlées. Bien qu’Alma ait sur sa plate-forme des médecins et des infirmières praticiennes qui peuvent prescrire des médicaments, les ordonnances sont traitées en dehors de la plate-forme et l’entreprise ne distribue pas de médicaments, a déclaré Ritter.

Ross Devor, associé chez Thoma Bravo, a décrit Alma comme un «marché à trois faces» qui profite aux patients, aux cliniciens et aux assureurs. La technologie associe plus efficacement les patients aux cliniciens et peut “capturer des données sur les résultats qui augmenteront le fonds des payeurs de soins et, espérons-le, réduiront leur coût global des soins” à mesure que l’accès aux soins de santé comportementale se développe, a-t-il déclaré dans un e-mail.

Ritter, un vétéran de l’assureur Oscar Health, a fondé Alma dans le but de fournir des espaces physiques partagés aux thérapeutes pour rencontrer les patients, ainsi que des logiciels et une communauté pour soutenir leurs entreprises. Alma venait d’ouvrir son deuxième espace à New York lorsque Covid a interrompu les visites en personne.

Les soins de santé mentale se sont rapidement déplacés en ligne et y sont restés en grande partie. Alors que pratiquement aucun soin de santé comportementale n’était dispensé en ligne aux États-Unis avant Covid, environ 40% des visites ambulatoires pour troubles de santé mentale et de toxicomanie étaient virtuelles pendant les premiers mois de la pandémie, selon la Kaiser Family Foundation. Cette proportion n’a diminué que légèrement dans l’année qui a suivi.

Alma a fermé ses espaces physiques pendant la pandémie, perdant environ 65 % de ses revenus, a déclaré Ritter. Désormais, 90 % des sessions réservées via Alma sont virtuelles.

Ayana Ali, assistante sociale clinique agréée à Brooklyn, New York, a exercé une thérapie à temps partiel pendant 16 ans, mais a toujours occupé d’autres emplois. Lorsque son poste au sein d’un syndicat a été aboli en janvier, elle a pris sa pratique à temps plein. Ali a dit que cela n’était possible que grâce à Alma.

L’entreprise lui a permis d’accepter une assurance pour la première fois. Cela l’a également mise en contact avec des patients dans son domaine d’intervention : des femmes professionnelles de couleur aux prises avec une anxiété grave ou une perte de grossesse.

“Alma vous offre des opportunités d’exister dans votre créneau d’une manière que je n’ai jamais vue auparavant”, a déclaré Ali.

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