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Alors que les écoles se concentrent de plus en plus sur la santé mentale, PsycApps lève un tour de table pour son expansion aux États-Unis – TechCrunch

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J’ai suivi PsycApps, une startup qui a proposé un jeu de santé mentale gamifié ‘eQuoo‘, depuis 2016, et cette entreprise – et son fondateur – ne s’obstine qu’à « pivoter face au vent ». La dernière fois que nous l’avons entendu, c’était approuvé par le National Heath Service du Royaume-Uni et a même été distribué par Unilever. Et, bien sûr, les séquelles de la pandémie de COVID-19 n’ont fait que créer un besoin accru de startups traitant de la santé mentale.

Mais maintenant, il gagne l’approbation de la communauté des investisseurs sous la forme d’une levée de fonds de démarrage de 1,7 $ de la part de la société américaine Morningside Ventures.

Se décrivant comme un “jeu de santé mentale gamifié basé sur des preuves pour les adolescents et les jeunes adultes”, eQuoo vise désormais sa plate-forme chez 50 % des ados et des préadolescents qui déclarent être aux prises avec un ou plusieurs problèmes de santé mentale.

La plateforme de PsycApp propose un jeu d’intervention en santé mentale destiné aux établissements d’enseignement supérieur, dont beaucoup sont désormais légalement tenus de prendre en charge la santé mentale des étudiants. Et parce qu’eQuoo a fait l’objet d’essais cliniques, il obtient des contrats avec des écoles qui ont besoin de cette validation afin de l’offrir aux étudiants. En théorie, cela signifie que toute autre plateforme essayant de faire la même chose rencontrera une barrière à l’entrée sur ce marché.

Dans une déclaration, Stephen Bruso de Morningside Ventures a déclaré que le faible engagement dans les applications de santé mentale est un problème, mais il pense qu’eQuoo a déchiffré le modèle : « Les interventions de santé numérique seront essentielles dans la manière dont notre société aborde la deuxième pandémie en cours de problèmes de santé mentale. Cependant, la conception de ces interventions pour maximiser l’engagement et les résultats à long terme sera essentielle pour faire la différence. Silja et son équipe ont montré des données solides sur l’engagement et les résultats dans de grandes études cliniques.

Psychologue clinicienne et fondatrice Silja Litvine – avec le co-fondateur Vanessa Hirsch-Angus – rappelle que 70 % des 16-28 ans sont joueurs occasionnelsd’où la raison pour laquelle eQuoo a su rester parmi les jeunes adultes habitués au mécanisme de jeu.

L’appel EdTech d’eQuoo – dit-il – est que les écoles secondaires, les collèges et les universités sont légalement tenus de garder leurs étudiants en bonne santé, et cela signifie de plus en plus la santé mentale – ainsi que physique. Au Royaume-Uni, Ofsted, le régulateur britannique de l’éducation et l’évaluateur des écoles et des collèges, a imposé aux écoles et aux collèges l’obligation d’inclure un «programme de résilience et de croissance personnelle» dans leur programme avant de pouvoir obtenir une note maximale.

eQuoo affirme qu’il s’agit du seul outil couvert par Ofsted qui a des essais cliniques “prouvant un impact positif sur la résilience, l’anxiété et la dépression des étudiants”, indique-t-il.

Regional College et Paragon Skills sont deux des nouveaux clients d’eQuoo, couvrant près de 20 000 étudiants et apprentis au Royaume-Uni.

S’adressant à moi lors d’un appel, Litvin a déclaré que la startup avait gagné du terrain après être passée d’un jeu à court terme à un jeu à long terme, une décision qui a fait pencher la balance pour l’investissement de Morningside.

“Nous avons effectué un redémarrage complet du jeu, en ajoutant plusieurs histoires, une arcade intégrée à l’application et un chatbot intégré à l’application qui vous donne des informations sur votre bien-être. Nous sommes passés de cinq semaines à 52 semaines. Nous avons une arcade intégrée avec de nombreux jeux et de nombreux exercices qui sont tous liés à la santé mentale », m’a-t-elle dit.

« Avec ce financement, nous ferons en sorte que cela ne se termine jamais. Vous pourriez potentiellement utiliser le jeu pour le reste de votre vie si vous le vouliez, ce qui n’est pas un problème car c’est aussi dans le domaine de la croissance personnelle. Il ne s’agit donc pas seulement d’aborder la santé mentale.

Je lui ai dit que vendre sur le marché de l’éducation est notoirement difficile, en particulier pour les startups.

Elle a répliqué: «Ofsted vient de publier une mise à jour qui dit que si une école veut une note complète, elle doit mettre en place un programme de produits de résilience et de développement personnel. Nous sommes le seul produit basé sur des preuves, indéfiniment évolutif, spécialement conçu pour cette tranche d’âge des jeunes, qui a des essais cliniques pour prouver son efficacité en matière de résilience et de développement personnel… Les écoles se bousculent pour trouver un programme et la plupart des programmes ne sont pas basés sur des preuves. et ne sont pas évolutifs, comme l’est eQuoo.

Elle a ajouté que Moningside a des lignes dans “toutes les grandes universités des États-Unis”, ce qui l’aidera à se développer en Amérique du Nord.

Litvin a également ajouté que l’entreprise avait dû “fonctionner avec des vapeurs” pendant un certain temps avant d’obtenir le cycle de semences : “Nous avons réduit. Nous ne nous sommes pas payés pendant plusieurs mois. Avec cet argent, nous pouvons passer en mode croissance.

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