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Améliorer la génétique du coton | Collège d’agriculture et des sciences de la vie

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Lorsque Vasu Kuraparthy, professeur de coton et de génétique à NC State, était jeune, sa famille cultivait une grande variété de cultures dans leur ferme du sud de l’Inde, notamment du riz, des arachides, de la canne à sucre, des millets, des pois cajan, des haricots et des légumes. Bien que sa famille possédait une petite entreprise agricole prospère, il a également vu sa famille lutter contre de nombreuses difficultés et a été témoin d’une insécurité alimentaire et d’une malnutrition généralisées dans la région.

« Ma motivation à faire de la recherche agricole découle du fait que j’ai pu constater de visu comment les ravageurs, les maladies, la sécheresse et le stress thermique ont eu un impact sur nos fermes et les moyens de subsistance des communautés rurales », explique Kuraparthy.

Grâce à l’exposition à l’agriculture, Kuraparthy a développé un vif intérêt pour la recherche agricole et s’est découvert une fascination pour la biologie végétale. Aujourd’hui, il utilise sa passion pour l’étude de la génétique et de la sélection des plantes dans l’espoir d’assurer la stabilité de l’une des cultures les plus importantes de la Caroline du Nord : le coton.

Bien qu’il n’ait pas été très familier avec la sélection du coton au début de sa carrière, Kuraparthy est maintenant un expert de premier plan dans la recherche sur le coton et les chercheurs de toute la ceinture cotonnière américaine utilisent ses découvertes pour l’amélioration des cultures de coton.

Le passage de Kuraparthy du blé au coton

La formation de Kuraparthy a commencé par l’obtention d’un baccalauréat en agriculture et d’une maîtrise en sélection végétale et génétique en Inde. Il a ensuite obtenu son doctorat. et a complété sa formation postdoctorale en génétique au Département de phytopathologie de la Kansas State University.

Pendant son séjour dans l’État du Kansas, Kuraparthy a développé avec succès une résistance génétique aux maladies de la rouille des feuilles et de la rouille jaune dans la culture du blé. Le blé et le coton ont tous deux plusieurs génomes (polyploïdie) et partagent une génétique polyploïde similaire. Cette vaste formation et expertise en sélection végétale et l’importance de la culture du coton dans les moyens de subsistance ruraux et la durabilité écologique ont incité Kuraparthy à étudier la génétique du coton après ses études supérieures.

NC State est connu pour son expertise en sélection végétale.

Kurparthy a rejoint Département des sciences des cultures et des sols de l’État de Caroline du Nord en tant que professeur adjoint en 2008 avec un accent de recherche sur la génétique et la sélection du coton.

“NC State est connu pour son expertise en matière de sélection végétale”, déclare Kuraparthy. «Il a une longue histoire dans les innovations en matière de sélection végétale, et il a également de grands scientifiques talentueux et des équipes interfonctionnelles. C’était un endroit idéal pour commencer ma carrière, travailler sur des projets scientifiques qui me sont chers et établir un programme de génétique et de sélection du coton de pointe. Kuraparthy a récemment reçu le Prix ​​de recherche en génétique du coton du National Cotton Council of Americahonorant ses “contributions exceptionnelles à la compréhension de la génétique du coton et à l’amélioration des plantes”.

Découvrir les secrets du coton

La recherche de Kuraparthy s’étend de l’amélioration génétique du coton utilisant la sélection des cultures sur le terrain à la recherche fondamentale en génomique et en biologie moléculaire dans le but d’assurer la viabilité économique et la durabilité de l’agriculture. Les outils génétiques permettent aux agriculteurs de gérer les ravageurs et autres stress sans utiliser de produits chimiques, qui peuvent être coûteux et néfastes pour l’environnement. Ses outils génétiques sont également des solutions durables pour l’amélioration continue de la productivité et de la résilience des cultures de coton.

Coton

Il y a beaucoup à étudier avec cette plante capricieuse, mais Kuraparthy construit la base de connaissances, notamment en déchiffrant le code génétique du coton forme de feuille et, plus récemment, créer une « feuille de route de la diversité génétique.”

Kuraparthy dirige une équipe de chercheurs sur le coton pour développer les ressources génétiques du coton en utilisant la cartographie d’associations imbriquées (NAM) et de multiples panels de diversité. Au fil du temps, l’équipe a produit plus de 6 000 lignées qui aident à marquer l’emplacement génomique des traits et à décrire leurs valeurs de production. Ces ressources ont été largement utilisées par les chercheurs sur le coton aux États-Unis pour améliorer la productivité et la résilience des cultures. Son principal laboratoire de recherche se trouve à Williams Hall sur le campus de NC State, et des recherches sont également menées au Station centrale de recherche sur les cultures à Clayton et Station de recherche de la haute côte à Rocky Mount.

La chance d’avoir un impact

Le travail de Kuraparthy ne s’arrête pas en Caroline du Nord. Il collabore également constamment avec d’autres scientifiques du coton à travers la ceinture de coton dans la partie sud des États-Unis, y compris la Caroline du Nord et du Sud, la Géorgie, l’Alabama, le Mississippi, le Tennessee, l’Arkansas, la Louisiane, le Texas et l’Oklahoma. Le programme de recherche de Kurparthy vise à bénéficier à la fois aux producteurs de Caroline du Nord et à l’industrie cotonnière en libérant des semences aux caractéristiques améliorées, aidant à générer de nouvelles connaissances qui peuvent s’intégrer directement dans les programmes d’amélioration des cultures. Il dispense également une formation aux nouvelles techniques de pointe en matière de sélection et de génétique du coton.

un homme sur un tracteur dans un champ
Vasu Kuraparthy, professeur au Département des sciences des cultures et des sols de l’État de Caroline du Nord, plantant du coton.

Alors que Kuraparthy revient sur ses réalisations jusqu’à présent à NC State, il est incroyablement fier de sa capacité à établir un programme de génétique et de sélection du coton de classe mondiale qui peut apporter des contributions à la recherche fondamentale et appliquée sur le coton. Il est également ravi de voir ses ressources génétiques largement utilisées dans la communauté cotonnière et d’aider les étudiants à faire progresser leur carrière professionnelle dans la recherche et le développement agricoles.

« Issu d’une famille d’agriculteurs, j’apprécie vraiment de pouvoir travailler sur des questions agricoles critiques aux côtés de jeunes scientifiques, de collègues exceptionnels et d’intervenants, et de voir les efforts de recherche et de formation se traduire par des résultats tangibles », déclare Kuraparthy. “Les fonctions de recherche, d’enseignement et de vulgarisation de la Land Grant University de NC State offrent cette opportunité unique.”

Soutien à l’industrie cotonnière de la Caroline du Nord

Les producteurs de coton de Caroline du Nord ont voté à une écrasante majorité le 31 mars pour poursuivre une auto-évaluation qui collecte des fonds pour soutenir la recherche et les efforts de vulgarisation liés au coton du Collège d’agriculture et des sciences de la vie de la NC State University. L’évaluation sera en vigueur pendant cinq autres saisons de croissance.

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