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Arguments pour que la requête en acquittement soit entendue

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Le juge supervisant le procès fédéral pour pornographie juvénile de R. Kelly a déclaré qu’il se prononcerait jeudi sur les demandes de la star du R&B en disgrâce et de ses deux coaccusés de les acquitter de toutes les charges avant même que le jury n’obtienne l’affaire.

Les requêtes en jugement d’acquittement, déposées à l’issue de la plaidoirie de l’accusation mardi, sont courantes dans les procès pénaux et presque toujours rejetées. À tout le moins, ils sont destinés à préserver les problèmes pour un éventuel appel sur la route.

Cependant, le juge de district américain Harry Leinenweber a déclaré avant que les requêtes ne soient débattues mercredi qu’il ne statuerait pas immédiatement, car il y avait plusieurs questions qui, à son avis, “méritaient d’être prises en compte”.

Une fois les requêtes décidées, tous les regards se tourneront vers les accusés, qui doivent commencer à présenter leurs dossiers jeudi.

Les avocats de la défense ont jusqu’à présent fait allusion à un méli-mélo éclectique de témoins potentiels, notamment l’avocat en disgrâce Michael Avenatti, l’ancien critique musical du Chicago Sun-Times Jim DeRogatis et l’ancien procureur principal de l’affaire, Angel Krull, qui a échangé des courriels avec le témoin vedette qui les avocats de la défense ont suggéré qu’ils étaient inappropriés.

L’avocate Jennifer Bonjean, qui représente Kelly, a déclaré mercredi au juge qu’elle avait l’intention d’appeler la dirigeante de la maison de disques Cathy Carroll, qui, selon des témoignages, a présenté l’une des victimes mineures présumées de Kelly à la chanteuse lorsque l’adolescente a interné pour elle à la fin années 1990.

Les avocats de l’ancien directeur commercial de Kelly, Derrel McDavid, ont promis dans leur déclaration liminaire aux jurés qu’il prendrait la parole pour sa propre défense. Son avocat, Beau Brindley, a déclaré aux journalistes que le témoignage viendrait mardi et “sera substantiel”.

Les avocats de Kelly, quant à eux, sont restés silencieux sur la question de savoir si le chanteur témoignera, mais cela semble extrêmement improbable compte tenu de la nature des accusations et de l’exposition au contre-interrogatoire.

“Nous y réfléchissons toujours”, a déclaré Bonjean aux journalistes mercredi dans le hall du palais de justice américain de Dirksen.

Dans sa requête en acquittement déposée mardi soir, Bonjean a écrit que le gouvernement n’avait pas présenté de preuves suffisantes montrant que le chanteur avait “sciemment” contraint sa filleule à une conduite sexuellement illicite “dans le but de” produire de la pornographie juvénile.

Bonjean a également fait valoir qu’il n’y avait aucune preuve que les bandes vidéo graphiques faites par Kelly de lui qui aurait agressé sexuellement la jeune fille, qui avait 14 ans à l’époque, « aient jamais quitté l’État de l’Illinois », ce qui est l’un des éléments que les procureurs doivent prouver pour soutenir un condamnation pour pornographie juvénile.

“En fait, il est incontesté que les bandes sont des copies faites par quelqu’un, mais le gouvernement n’a pas pu établir où les bandes ont été copiées ni par qui”, a écrit Bonjean. “Le gouvernement n’a tout simplement pas prouvé que les bandes étaient transportées dans le commerce interétatique ou étranger.”

Concernant les autres chefs d’accusation de complot et de réception de pornographie juvénile, Bonjean a déclaré que les preuves manquaient. Elle a également évoqué une théorie cruciale de la défense – que l’effort de Kelly et McDavid pour racheter une sex tape n’avait rien à voir avec les filles mineures, mais impliquait plutôt l’épouse de Kelly et une autre femme adulte.

“Les preuves du gouvernement, même sous leur meilleur jour, n’ont pas montré que (Kelly) cherchait spécifiquement à recevoir de la pornographie juvénile, plutôt que des sex tapes embarrassantes – comme une vidéo à trois impliquant son ex-femme”, indique la motion.

Les avocats de McDavid ont fait valoir dans leur requête que le dossier du gouvernement comportait de multiples “défauts fatals”, notamment des problèmes de prescription et des témoins qui n’étaient pas fiables et avaient changé leurs histoires plusieurs fois au fil des ans.

Brindley a déclaré mercredi au juge qu’il n’y avait pas eu de complot pour entraver la justice après l’acquittement de Kelly en 2008 sur les accusations de pornographie juvénile du comté de Cook.

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“Une fois qu’il a été acquitté, toute l’idée d’entrave à la justice était terminée”, a déclaré Brindley. “Il n’y avait rien d’autre à bloquer. L’objectif était atteint. »

Il a déclaré que le gouvernement avait abusivement étendu le délai de prescription pour déposer un acte d’accusation il y a trois ans, même si la conduite présumée s’était produite plus d’une décennie auparavant. “Que le gouvernement dise que nous allons vous facturer maintenant, en 2019, c’est une chose scandaleuse à faire”, a-t-il déclaré.

Kelly, 55 ans, est accusée de 13 chefs d’accusation de production de pornographie juvénile, de complot en vue de produire de la pornographie juvénile et de complot en vue d’entraver la justice.

McDavid et un autre ancien employé de Kelly, Milton “June” Brown, sont inculpés d’un stratagème présumé visant à racheter des bandes sexuelles incriminantes qui avaient été extraites de la collection de Kelly et à cacher des années d’abus sexuels présumés sur des filles mineures.

Les procureurs ont clos leur dossier en chef mardi après avoir appelé quelque 25 témoins sur 10 jours de témoignages, dont quatre femmes qui ont déclaré que Kelly les avait agressées sexuellement alors qu’elles étaient mineures. Une cinquième victime mineure présumée mentionnée dans l’acte d’accusation, n’a pas été appelée à témoigner pour des raisons qui n’ont pas été expliquées à ce jour.

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