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Avec les progrès de la médecine, 80 pourrait-il devenir le nouveau 40 ?

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Malgré toutes les avancées de la technologie médicale que l’homme a développées, il y a une chose qu’il n’a pas été en mesure de faire : nous empêcher de vieillir.

Nous avons réussi à prolonger considérablement la durée de vie humaine au cours des deux derniers siècles, en diminuant considérablement la mortalité infantile et juvénile et en repoussant les maladies grâce aux antibiotiques et aux vaccins.

Mais la trajectoire générale de la vie perdure : une fois que nous entrons dans le dernier quart de notre vie, notre santé décline progressivement.

Cela pourrait bientôt changer, car les chercheurs se concentrent sur le traitement des maladies et des affections qui nous affligent à mesure que nous vieillissons. Il n’est pas impossible que nous puissions bientôt voir des médicaments qui améliorent et maintiennent considérablement notre santé et notre indépendance alors que nous nous dirigeons vers nos années dorées.

Il existe “des mécanismes génétiques, biochimiques et biologiques moléculaires qui se produisent à mesure que nous vieillissons et qui entraînent en fait l’apparition et la progression de la plupart des changements auxquels nous pensons”, a déclaré Matt Kaeberlein, professeur de médecine de laboratoire et de pathologie à l’Université de Washington. .

Matt Kaeberlein (Université de Washington)

Andrew Steele, biologiste et auteur de Ageless : La nouvelle science pour vieillir sans vieillir, convenu. “Jusqu’à présent, nous avons traité la médecine de cette manière très peu systématique. En un sens, nous avons choisi les paramètres du vieillissement, des choses comme le cancer et les maladies cardiaques, sans réellement nous attaquer aux causes sous-jacentes fondamentales qui en résultent. Donc, ce que nous pourrions faire en comprenant ces caractéristiques, c’est potentiellement proposer des traitements pour y intervenir directement. Et cela signifie que des traitements préventifs, des traitements peuvent être administrés plus tôt et empêcher les gens de tomber malades en premier lieu.

Ce que tout cela signifie dans un sens large, c’est que nous arrêtons de parler de la durée de vie humaine – la durée pendant laquelle une personne est simplement en vie, entre la naissance et la mort – et commençons à nous concentrer davantage sur durée de vieou la période de notre vie où nous sommes en bonne santé, indépendants et forts.

Andrew Steel (Andrew Steele)

Kaeberlein a isolé un certain nombre de « caractéristiques » du vieillissement qui sont de bons indicateurs de notre santé globale à mesure que nous vieillissons, comme l’inflammation chronique, la sénescence cellulaire (où les cellules cessent de se diviser) et d’autres problèmes. La bonne nouvelle, a-t-il dit, est que ce sont toutes des choses qu’il est possible de traiter thérapeutiquement.

Ainsi, plutôt que de traiter le vieillissement comme un changement unique et inévitable dans notre corps, il s’agit plutôt d’une série de processus provoqués par la maladie. Si ces processus peuvent être évités, voire inversés, la durée de vie des personnes pourrait augmenter considérablement, tout en pouvant vivre beaucoup plus longtemps.

Et l’idée d’arrêter certains de ces processus n’est pas de la science-fiction, a déclaré Steele Étincelle animatrice Nora Young.

Il existe déjà des traitements pour la sénescence cellulaire, a-t-il dit, des médicaments qui ciblent ces cellules redondantes et les éliminent, ainsi que le cocktail toxique de molécules qui les accompagnent et contribuent aux maladies cardiaques et au cancer.

L’utilisation de ces traitements sur des souris a essentiellement rendu les souris “biologiquement plus jeunes”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas comme s’ils clopinaient dans une sorte d’état gériatrique, qui a été prolongé d’une manière ou d’une autre par ce traitement anti-âge. Ce qu’ils ont découvert, c’est que les souris étaient également en meilleure santé. Elles ont donc eu moins de cancers, elles ont eu moins de maladies cardiaques. , ils avaient moins de cataractes, ils étaient moins fragiles.”

C’est un concept important à faire passer, ont déclaré les scientifiques. La plupart des gens, lorsqu’ils pensent à augmenter la durée de vie humaine de, disons, 80 à 120 ans, supposent que cela signifie que nous serons simplement très vieux pendant plus longtemps, ce qui n’a pas beaucoup d’attrait. Mais si nous pouvions vivre jusqu’à 120 ans et être en bonne santé et actifs jusqu’à, disons, 118 ans, alors c’est une proposition beaucoup plus attrayante.

Outre l’utilisation de la médecine et de la technologie pour augmenter la portée de la santé humaine, il est également essentiel que nous nous débarrassions des préjugés contre les personnes âgées et l’âgisme plus généralement, a déclaré Becca Levy, psychologue et épidémiologiste à l’Université de Yale et auteur de Briser le code de l’âge : Comment vos croyances sur le vieillissement déterminent combien de temps et bien vous vivez.

Becca Lévy (Yale)

Notre culture, en particulier en Amérique du Nord, est saturée d’âgisme, a-t-elle déclaré, qu’il s’agisse de panneaux d’affichage faisant la promotion de crèmes pour la peau coûteuses ou simplement d’un mépris pour nos aînés.

Pire encore, à mesure que nous vieillissons, nous en venons à supposer que ces sentiments négatifs sur le fait d’être vieux sont vrais, ce qui entraîne une diminution mesurable de la santé et de la qualité de vie.

Levy a souligné qu’au Japon, dont les habitants vivent généralement plus longtemps que partout ailleurs sur la planète, les personnes âgées sont traitées comme des rock stars, et ils ont même une fête nationale pour célébrer les personnes âgées !

“Est-il possible que la façon dont la culture célèbre et intègre les personnes âgées soit un facteur qui contribue à leur espérance de vie plus longue ?” dit-elle.

Kaeberlein et Steele admettent qu’il y a souvent un recul à l’idée de vivre plus longtemps, avec des préoccupations concernant la surpopulation et les changements sociétaux. Ils conviennent que cela est en grande partie illogique.

“Disons que j’avais écrit un livre sur la recherche sur le cancer et comment je pense que nous allons guérir la leucémie dans les 20 prochaines années. Littéralement, personne ne m’écrirait un e-mail disant:” Salut, Andrew, tu sais, cette recherche sur le cancer, n’êtes-vous pas vraiment inquiet pour toutes ces personnes supplémentaires qui vont survivre au cancer et encombrer la planète ?” ?”

De plus, l’impact sur la population mondiale ne serait pas aussi dramatique que les gens le supposent, a ajouté Steele.

Les deux sont optimistes sur le fait qu’il y aura probablement des médicaments disponibles pour cibler les causes de la maladie et du dysfonctionnement chez les personnes âgées apparaissant au cours de la prochaine décennie.

Le plus gros problème éthique, a déclaré Kaeberlein, est de s’assurer que ces médicaments sont disponibles pour tout le monde, et pas seulement pour les riches.

Steele a convenu: “La raison pour laquelle vous investissez dans cette recherche, la raison pour laquelle vous faites cette recherche, c’est que vous voulez prévenir le cancer, vous voulez prévenir la démence, vous voulez prévenir toutes ces horribles maladies, et vivre plus longtemps va être un effet secondaire, comme cela a été le cas de toutes sortes d’améliorations de la vie humaine dont nous avons déjà parlé au cours des 200 dernières années.”

Écrit et produit par Adam Killick

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