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Avec une région en grave sécheresse, les fortes pluies n’apportent qu’un certain soulagement, selon les experts

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Selon les experts, les cycles d’expansion et de récession – une sécheresse extrême ponctuée d’inondations – deviendront probablement un schéma plus familier en Nouvelle-Angleterre à mesure que le changement climatique s’intensifiera. Des températures plus élevées accélèrent les taux d’évaporation et assèchent le sol, le rendant moins capable d’absorber la pluie lorsqu’elle arrive. À mesure que la pluie devient plus sporadique, elle offre moins d’avantages.

“Malheureusement, l’impact global sera minime”, a déclaré Simpson à propos des pluies torrentielles de cette semaine.

Alors que les précipitations tombaient régulièrement au cours de quelques semaines, il est de plus en plus courant que beaucoup de pluie tombe en même temps. Michael Rawlins, directeur associé du Climate System Research Center de l’Université du Massachusetts à Amherst, a déclaré que depuis les années 1950, il y a eu une augmentation de 70% du nombre de jours pendant lesquels la Nouvelle-Angleterre connaît des niveaux extrêmes de précipitations.

“C’est une empreinte claire d’un monde qui se réchauffe”, a-t-il déclaré.

Presque tout le Massachusetts connaît des conditions de sécheresse sévères, avec 38% de l’État en situation de sécheresse extrême, selon le US Drought Monitor. La sécheresse extrême est la deuxième catégorie la plus grave du moniteur, derrière seulement la sécheresse exceptionnelle.

Dans le Rhode Island, qui a connu le deuxième mois de juillet le plus sec de son histoire, les pluies de lundi ont inondé des parties de l’Interstate 95 à Providence, laissant certains conducteurs bloqués pendant des heures, et ont inondé Cranston de 10 pouces de précipitations.

Le système de drainage n’était pas bloqué, ont déclaré des responsables, mais comme la région dans son ensemble, il était tout simplement incapable de gérer autant de pluie en si peu de temps.

“La pluie est tombée à une intensité qui a dépassé sa capacité à l’accepter”, a déclaré le directeur du département des transports du Rhode Island, Peter Alviti.

Mardi, de fortes pluies ont frappé certaines parties du Rhode Island et du Massachusetts, provoquant des veilles d’inondation qui ont duré plusieurs heures. Le météorologue du Service météorologique national, Torry Gaucher, a déclaré que les fortes pluies étaient clairement bénéfiques et “contribueraient grandement à inverser une partie de la sécheresse”. Mais pour les arbres et autres végétaux stressés par le manque d’eau, il est peut-être arrivé trop tard.

“Ces choses sont en quelque sorte irréversibles à ce stade”, a-t-il déclaré.

Alors que la pluie continuait de tomber mardi, les villes et villages du Rhode Island ont fait le bilan des dégâts. À Cranston, Anthony Moretti, chef de cabinet du maire Ken Hopkins, a déclaré que les inondations avaient en grande partie diminué et que la situation était sous contrôle.

“Jusqu’ici, tout va bien”, a déclaré Moretti. “La ville est prête en cas d’autres inondations.”

Le Département de la gestion de l’environnement de l’État surveillait les installations de traitement des eaux usées de l’État, a déclaré le porte-parole Michael Healey. Le personnel a estimé que plusieurs milliers de gallons d’eau pluviale non traitée ont été déversés pendant la tempête, mais a déclaré qu’il serait difficile de déterminer la quantité exacte.

À Providence, le maire Jorge Elorza a défendu la réponse de son administration à la tempête après que le candidat à la mairie Brett Smiley, lors du scrutin de la primaire démocrate de la semaine prochaine, a déclaré que la ville était mal préparée au déluge.

“Aujourd’hui, après des pluies intenses à travers la ville, nous avons vu nos infrastructures municipales nous faire défaut”, a tweeté Smiley. “Des décennies de sous-financement, des réparations défectueuses par la ville et par les fournisseurs et des années d’entretien incohérent ont entraîné la détérioration des infrastructures dans nos quartiers.”

Elorza, dont la durée est limitée et qui n’est pas sur le scrutin primaire, a déclaré que les dommages causés à une rue à laquelle Smiley faisait référence avaient été causés par un patch de route éclaté installé par Providence Water, et non par un fournisseur tiers de la ville. Le patch était dans une “période de stabilisation” de 90 jours, ce qui signifie qu’il était trop tôt pour un remplacement permanent, a déclaré Elorza.

Le patch, ou une couverture temporaire pour accueillir le service principal avant l’installation du patchwork final, était dans une «période de stabilisation» de 90 jours, ce qui signifie qu’il était trop tôt pour un remplacement permanent, a déclaré Elorza.

“Le patch d’éclatement d’hier et les dommages aux routes qui en ont résulté n’étaient manifestement pas le résultat de fournisseurs négligents, d’une mauvaise planification ou d’une exécution défectueuse”, a déclaré Elorza. “Compte tenu de la quantité massive de pluie éclair, c’est incroyable et nous avons eu beaucoup de chance que d’autres incidents similaires ne se soient pas produits.”

Environ 30 étudiants de l’Université Brown ont été déplacés après l’inondation de leurs dortoirs, selon ABC6. Un porte-parole de l’université a déclaré à la chaîne de télévision locale que le premier étage d’une résidence universitaire avait été touché. Un bâtiment à Le 215, rue Peace s’est effondré pendant la tempête lundi; le bâtiment n’était pas occupé et personne n’a été blessé, a indiqué la police.

Smithfield a également connu des pluies importantes, provoquant la fermeture de deux routes dans la section de la ville de Greenville. Environ une douzaine d’habitants ont vu leur sous-sol inondé, a déclaré Todd Manni, directeur de la gestion des urgences et de la sensibilisation communautaire.

Aucun blessé n’a été signalé, mais au moins deux véhicules ont tenté de traverser les eaux de crue, soit avant l’arrivée des équipes d’urgence, soit en contournant les barricades, a déclaré Manni.

Les responsables de la ville surveillaient la rivière Woonasquatucket, qui était en phase d’inondation mineure à un peu moins de 6 pieds mardi matin, a déclaré Manni. Son point culminant est survenu lors de l’inondation de mars 2010, lorsqu’il s’est élevé à plus de 9 pieds, a déclaré Manni.

“Notre message aujourd’hui est d’abord, ne conduisez jamais sur des routes inondées, et deuxièmement, si vous vivez ou travaillez dans une zone sujette aux inondations, restez vigilant et conscient des conditions dangereuses dues à la montée des eaux car les précipitations devraient se poursuivre pendant la majeure partie de la journée, », a déclaré Manni mardi. “Dans le cas peu probable où un ordre d’évacuation serait émis, faites-le sans délai.”

Amanda Milkovits et Shannon Larson du personnel du Globe ont contribué à ce rapport.


Brian Amaral peut être joint au brian.amaral@globe.com. Suivez-le sur Twitter @bamaral44. Carlos Muñoz est joignable au carlos.munoz@globe.com. Suivez-le sur Twitter @ReadCarlos et sur Instagram @Carlosbrknews. Dharna Noor est joignable au dharna.noor@globe.com. Suivez-la sur Twitter @dharnanoor.

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