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Call of Duty rejoindra le Xbox Game Pass, mais sera toujours lancé sur PlayStation le même jour

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Le patron de Xbox, Phil Spencer, a publié un nouveau article de blog détaillant les plans de Call of Duty et d’autres franchises Activision Blizzard, à la suite l’annonce faite aujourd’hui par l’autorité britannique de la concurrence et des marchés selon laquelle elle examinera l’accord en détail.

Comme vous vous en doutez, Call of Duty, Overwatch et Diablo seront disponibles via Xbox Game Pass, a déclaré Spencer, si et quand le rachat d’Activision Blizzard par Microsoft pour 68 milliards de dollars sera terminé.

Spencer a également garanti que Xbox s’était “engagée à rendre la même version de Call of Duty disponible sur PlayStation le jour même du lancement du jeu ailleurs”.

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“Nous continuerons à permettre aux gens de jouer entre eux sur toutes les plateformes et sur tous les appareils”, a poursuivi Spencer – la suggestion étant de s’attendre à un jeu croisé Call of Duty sans interruption.

Bien sûr, le moment de ce billet de blog a été conçu pour coïncider avec la décision de ce matin de la CMA selon laquelle elle renverra désormais l’accord Microsoft-Activision pour une enquête plus détaillée, qui a évoqué des préoccupations concernant certains des problèmes mêmes dont Spencer parle ici.

Le blog de Spencer fait de nombreuses mentions de “choix” – par exemple le choix de jouer à Call of Duty via Game Pass, ou alternativement sur PlayStation – susceptibles de combattre toute suggestion selon laquelle il entraverait activement la concurrence.

Ce matin, la CMA a écrit que les jeux Activision – et “en particulier Call of Duty” étaient “importants et capables de faire une différence matérielle dans le succès des plateformes de jeu de leurs rivaux”, en particulier PlayStation.

La CMA a fait part de ses inquiétudes quant à la disponibilité continue de Call of Duty sur PlayStation et au fait que, après la fusion, Xbox pourrait potentiellement utiliser sa propriété de la franchise pour “nuire à la compétitivité de ses rivaux” en l’offrant via son abonnement.

Le blog de Spencer ne mentionne pas le CMA du Royaume-Uni par son nom, mais offre une réponse claire – en plus de celle de Microsoft – aux nouvelles d’aujourd’hui en mentionnant son travail en cours avec les régulateurs.

“Nous continuerons à dialoguer avec les régulateurs dans un esprit de transparence et d’ouverture alors qu’ils examinent cette acquisition”, a écrit Spencer. “Nous respectons et saluons les questions difficiles qui sont posées.”

Spencer fait également une note effrontée que Microsoft n’est pas la seule entreprise actuellement impliquée dans les fusions et acquisitions – de loin.

“L’industrie du jeu est aujourd’hui robuste et dynamique. Les leaders de l’industrie, dont Tencent et Sony, continuent d’étendre leurs bibliothèques de jeux profondes et étendues ainsi que d’autres marques et franchises de divertissement, qui sont appréciées par les joueurs du monde entier.

“Nous pensons qu’un examen approfondi montrera que la combinaison de Microsoft et d’Activision Blizzard bénéficiera à l’industrie et aux joueurs”, a conclu Spencer.

Dans des déclarations séparées, le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré que la société était “prête à travailler avec la CMA sur les prochaines étapes et à répondre à toutes ses préoccupations”.

“Sony, en tant que leader de l’industrie, dit qu’il est inquiet pour Call of Duty, mais nous avons dit que nous nous engageons à rendre le même jeu disponible le même jour sur Xbox et PlayStation”, a poursuivi Smith. “Nous voulons que les gens aient plus accès aux jeux, pas moins.”

Le patron d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a quant à lui déclaré qu’il “croit toujours[s] l’accord est le plus susceptible d’être conclu” avant juin 2023.

“Cela semble une approche agressive de la protection antitrust de la CMA, en particulier en ce qui concerne la suggestion de séparer les services d’abonnement et de cloud sur leurs propres marchés”, a déclaré aujourd’hui à Eurogamer l’avocat de l’industrie des jeux vidéo Richard Hoeg. “Cela dit, étant donné l’environnement politique actuel à la fois sur l’accès au marché numérique et sur les” grandes technologies “en général, Microsoft n’a probablement pas omis d’anticiper.

“Bien qu’il s’agisse d’une complication, je ne m’attends pas à ce qu’elle fasse échouer l’accord, et les concessions britanniques seront probablement organisées pour refléter les négociations de règlement/décret de consentement qui sont ou seront probablement en cours avec les autres principales autorités de réglementation. J’ai toujours voir un accord se conclure l’année prochaine.”

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