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Centennial Coal exigera une approbation bilatérale pour la mine près de Lithgow dans un environnement d’importance nationale

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Les écologistes avertissent que la proposition d’une société minière de charbon de rouvrir et d’étendre une opération souterraine inactive en Nouvelle-Galles du Sud pourrait causer des dommages “importants et imprévisibles”.

La mine de charbon Angus Place de Centennial Coal, près de Lithgow dans les Blue Mountains, fait l’objet de soins et d’entretien depuis 2015.

L’entreprise veut maintenant puiser dans les combustibles fossiles qui y restent pour alimenter ce qui devrait être la dernière centrale électrique au charbon de l’État, Mount Piper, qui ne devrait pas fermer avant 2042.

La zone de la mine se trouve sous le plateau de Newnes, jouxtant la zone du patrimoine mondial de la région des Blue Mountains, et certaines parties ont récemment été classées comme faisant partie de la zone de conservation de l’État Gardens of Stone.

Les opposants disent que la zone doit être protégée par le gouvernement fédéral.

Un paysage de renommée mondiale

Le département fédéral de l’environnement a déterminé que le projet aurait “des impacts significatifs probables sur le patrimoine mondial, le patrimoine national, les espèces et communautés menacées répertoriées, les espèces migratrices et une ressource en eau”.

Signe du charbon du centenaire
Centennial Coal doit maintenant recevoir l’approbation des gouvernements des États et du gouvernement fédéral pour le projet.(ABC Nouvelles: Carly Cook)

Cela signifie qu’il devrait satisfaire aux lois fédérales sur la biodiversité, conçues pour garantir que ces impacts sont évités, atténués ou compensés.

Le ministre fédéral de l’Environnement et le gouvernement de l’État devraient approuver le projet.

Dans une soumission au ministère fédéral de l’Environnement, Centennial Coal a reconnu que la nouvelle zone minière aurait un impact sur les espèces menacées et sur une ressource en eau.

Cependant, après examen, le département de l’environnement a constaté que cela aurait également un impact sur les lieux du patrimoine mondial et national, les espèces migratrices répertoriées et les communautés écologiques.

“Jamais nous n’avons vu un nombre aussi extraordinaire d’espèces et de communautés menacées dans une seule zone de proposition de mine”, a déclaré le Lithgow Environment Group (LEG) dans une soumission au département.

Le projet verrait la mine Centennial Coal à moins de 60 mètres de la rivière Coxs, qui alimente le bassin versant d’eau potable de Sydney.

Long marécage, buissons verts dans les marécages
Plusieurs projets de restauration des marais ont été entrepris à Long Swamp, photographié ici avant le feu de brousse de Gospers Mountain en 2019.(Fourni)

À proximité se trouvent une gamme de marécages, notamment le marais de la rivière Coxs, le marais de Long, le marais de Kangaroo Creek et le marais de Lambs Creek.

Le rapport indépendant sur la biodiversité de la société a déclaré qu’il n’y avait pas de communautés écologiquement menacées (CEE) répertoriées au niveau fédéral dans la zone du projet.

Cela a été contredit par le LEG, qui a affirmé que les quatre marais étaient des CEE.

Il a accusé l’entreprise d’avoir tenté de reclasser les marais sur la base de “recherches de bureau extrêmement limitées” et d’enquêtes sur la flore effectuées moins de deux ans après les incendies “sans précédent” de 2019.

Un rapport indépendant sur la biodiversité a déclaré que l’exploitation minière là-bas pourrait contribuer à une “fuite potentielle” des écosystèmes dépendant des eaux souterraines, mais les évaluations préliminaires de l’entreprise ont indiqué qu’elle n’aurait pas un “impact significatif”.

Dommages passés

Baron Carne West Swamp au-dessus de la mine de charbon souterraine de Springvale
Le marais de Carne West, qui s’est asséché il y a environ cinq ans, se trouve au-dessus de la mine Springvale de Centennial Coal.(ABC Central West : Xanthe Gregory)

Le directeur des politiques du Conseil pour la conservation de la nature, Brad Smith, s’est félicité d’un examen plus approfondi de la proposition, affirmant que Centennial Coal “a de la forme lorsqu’il s’agit de sous-estimer les dommages qu’il cause”.

En 2010, il a été condamné à payer 1,5 million de dollars en raison de l’effondrement du marais d’East Wolgan sur le plateau de Newnes.

“C’est irréparable, il est impossible de ramener ces zones humides”, a déclaré M. Smith.

Le LEG a déclaré que la mine se produirait le long d’une ligne de faille géologique majeure, ce qui signifie que l’impact possible sur le rabattement des eaux de surface et des eaux souterraines serait “important et imprévisible”.

Préoccupation pour les espèces menacées

Julie Favell du LEG a averti que les affluents de la rivière Coxs et la voie navigable elle-même, qui sont les sources du bassin versant d’eau potable de Sydney, pourraient être affectés si les systèmes de marais s’assèchent.

“Ils doivent être protégés à tout prix pour l’avenir”, a-t-elle déclaré.

Le groupe a déclaré qu’il y avait eu un “effort de recherche inadéquat” pour identifier les 10 espèces et communautés menacées répertoriées au niveau fédéral et 17 étatiques.

Marguerite éternelle des marais fleur jaune dans les marécages avec derrière la montagne
Swamp Everlasting Daisy est l’une des plantes répertoriées comme se trouvant dans l’habitat des marais.(Fourni)

Ces espèces comprennent le rouge-gorge écarlate, le grand planeur, la libellule géante et le cacatoès gang-gang.

Le rapport indépendant sur la biodiversité de la société en a identifié deux : la gomme noire et l’immortelle des marais.

L’ABC a envoyé des questions détaillées à Centennial Coal.

Dans un communiqué, un porte-parole a déclaré qu’il “préparait une déclaration d’impact environnemental complète et solide qui répond aux exigences de tous les ministères”.

“Une fois que les exigences seront disponibles, Centennial entreprendra un examen approfondi et les traitera en conséquence”, ont-ils déclaré.

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