Health

Ces 3 découvertes façonneront l’avenir de la médecine

Written by admin

Sortie du séquenceur d’ADN

La biotechnologie – l’un des domaines scientifiques à la croissance la plus rapide – utilise des outils de la biologie, de la chimie, de l’informatique, de l’ingénierie et des mathématiques pour faire avancer la recherche qui laisse présager des découvertes médicales prometteuses.

Les produits et solutions biotechnologiques ont généré environ 1 billion de dollars de revenus dans le monde en 2021, en hausse de 34 % par rapport à il y a cinq ans, selon le Tableau de bord mondial de l’innovation en biotechnologie 2021qui classe les États-Unis en tête de ces percées.

“Les États-Unis sont définitivement un chef de file en biotechnologie depuis de nombreuses années et continuent d’élargir le domaine”, a déclaré Natalie Betz, directrice académique de l’Université du Wisconsin-Madison School of Medicine.

L’une des pierres angulaires de la biotechnologie est le génie génétique, un processus par lequel les scientifiques modifient les gènes à l’intérieur d’une cellule vivante pour modifier ses caractéristiques et développer de nouveaux produits. (Les gènes sont constitués d’ADN, qui sont les molécules qui fournissent les instructions pour la fonction d’une cellule.)

En 1988, les États-Unis ont jeté les bases du génie génétique moderne lorsque le Congrès a financé la création du Projet du génome humainune collaboration internationale pour cartographier et séquencer le génome humain. (Un génome est une sorte de manuel d’instructions sur la façon de construire un organisme vivant.) La majeure partie de la carte a été achevée en 2003, déclenchant des milliers de découvertes médicales – des traitements contre le cancer aux remèdes contre les maladies héréditaires en passant par la revitalisation des organes. En mars, une équipe scientifique dirigée par des Américains a complété la carte du génome humain.

Emmanuelle Charpentier, à gauche, et Jennifer Doudna
au centre de recherche Ames de la NASA en Californie

Voici trois découvertes récentes de scientifiques américains qui font progresser la biotechnologie :

Technologie d’édition de gènes : de nombreux scientifiques américains – dont Jennifer Doudna, biochimiste à l’Université de Californie à Berkeley, et Emmanuelle Charpentier, biochimiste et directrice de l’unité Max Planck pour la science des agents pathogènes – ont travaillé sur une technique d'”édition” des gènes appelé CRISPR (répétition palindromique courte régulièrement espacée). La technique permet aux scientifiques de modifier et d’activer et de désactiver les instructions héréditaires d’une cellule. La découverte a eu de vastes répercussions sur la médecine. Il est utilisé pour traiter des maladies auparavant incurables, telles que la drépanocytose, et pour développer de nouveaux outils de diagnostic médical, tels que l’optogénétique, qui permettent aux chercheurs d’approfondir le fonctionnement du cerveau. En 2020, Doudna et Charpentier ont remporté le prix Nobel pour leur travail ensemble sur CRISPR.

Biologie synthétique : J. Craig Venter, biotechnologiste et chercheur principal du projet du génome humain, a créé la première bactérie synthétique. Le génome de la bactérie synthétique a été construit en laboratoire, plutôt que de naître ou d’évoluer à partir d’une autre bactérie vivante. Dans la foulée de Venter, deux scientifiques, Bill Banyai et Bill Peck, ont marié leur expertise dans la fabrication de semi-conducteurs et le séquençage du génome pour fabriquer des gènes synthétiques. Leur société, Twist Bioscience, fournit des gènes synthétiques aux entreprises pour soutenir la R&D biotechnologique (y compris la création de nouveaux produits tels que les antibiotiques de nouvelle génération que les bactéries ne peuvent pas déjouer) et pour aider les scientifiques à créer des organismes synthétiques.

Médecine régénérative : Avec la compréhension des scientifiques du génome humain et de la façon de fabriquer des organismes en laboratoire, un nombre croissant de chercheurs travaillent à la construction de tissus humains pour remplacer des parties du corps. En juin, 3DBio Therapeutics, une société de médecine régénérative basée à New York, a annoncé qu’elle avait construit une nouvelle oreille pour une jeune femme née sans oreille complètement développée. L’entreprise a utilisé les propres cellules de la jeune femme pour fabriquer une oreille grâce à la technologie d’impression 3D, puis l’a implantée sous un lambeau de peau là où l’oreille aurait dû se trouver. Parce que l’implant utilise les cellules de l’hôte, le risque que le corps rejette la nouvelle oreille est plus faible. L’implant a été considéré comme la première application médicale réussie de la technologie d’impression tissulaire et une grande avancée dans le domaine de l’ingénierie tissulaire.

Cet article a été initialement publié sur ShareAmerica.gov par l’écrivain indépendant Bara Vaida.

About the author

admin

Leave a Comment