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Ces barres protéinées que vous mangez pourraient avoir une histoire très sombre. J’ai vu ce qui peut arriver, et c’est déchirant – The Irish Times

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C’était une affaire de maintenant ou jamais.

Mon compagnon, Fiadh, et moi parlions depuis 10 ans de notre désir de voyager et de voir le monde. Nous voulions sortir des sentiers battus car Fiadh aime la faune et j’aime l’aventure, mais faire cela avec des enfants serait un non-démarrage. Ayant tous deux atteint la trentaine, nous avons réalisé que si nous n’y allions pas maintenant, nous n’irions jamais.

Alors nous l’avons fait. J’ai démissionné de mon travail, Fiadh a pris une année d’absence du sien et en janvier nous avons atterri au Mexique pour le début d’une aventure autour du monde. Voyageant principalement en bus – 121 trajets en bus et plus – nous avons maintenant traversé 13 pays, couvrant la majeure partie de l’Amérique centrale et de l’ouest de l’Amérique du Sud, du Yucatán, au Mexique, à la Terre de Feu, à la pointe sud de l’Argentine.

Ce n’est en aucun cas un voyage de luxe. En séjournant dans des auberges de jeunesse – généralement les moins chères que nous pouvons trouver sans prendre trop de risques pour la sécurité – en utilisant autant que possible les bus, en passant plus de temps dans des pays moins chers, en marchandant et en essayant de manger là où les locaux mangent, nous augmentons le budget.

Rien ne se compare à passer deux semaines au plus profond de la forêt amazonienne en Équateur, en séjournant avec des tribus de chasseurs-cueilleurs

Nous avons vécu des expériences sensationnelles, notamment en visitant les ruines des villes mayas de Chichén Itzá, Yaxchilán et Palenque, au Mexique, et, mieux encore, les pyramides de Tikal au Guatemala. Nous avons escaladé le volcan Acatenango de 3 975 m au Guatemala, et de là, nous avons vu d’énormes éruptions nocturnes de lave du Volcán de Fuego. Mais rien ne se compare à passer deux semaines au plus profond de la forêt amazonienne en Équateur, en séjournant avec des tribus de chasseurs-cueilleurs de Secoyas et de Kichwas. J’ai appris plus sur la vie au cours de cette quinzaine que tout autre dans ma vie. Leur mode de vie est totalement différent du nôtre et les merveilles de la forêt tropicale sont difficiles à décrire avec des mots.

Partout où vous regardez, la vie de toutes sortes éclate, s’efforçant de survivre et de prospérer. Nous avons vu d’innombrables espèces d’oiseaux, de mammifères, de reptiles et de poissons. La jungle n’est pas une blague non plus : vous devez être vacciné contre plusieurs maladies, lutter contre les moustiques et être conscient des serpents à tout moment. Depuis que j’ai appris que nos corps et nos esprits ont évolué pour le mode de vie des chasseurs-cueilleurs et non pour notre mode de vie moderne, j’ai voulu rencontrer des gens qui vivaient comme ça, pour en savoir plus. Les tribus que nous avons rencontrées étaient incroyablement résilientes, mais elles ont leurs problèmes, comme toutes les sociétés.

J’avais des questions sans fin pour eux. Vivant dans la réserve de Cuyabeno, les tribus dépendent de la chasse, de la pêche et de la cueillette pour la quasi-totalité de leur nourriture. Ils ont des vêtements, des petites maisons en bois, des fusils pour la chasse et même, dans certains cas, des téléphones portables, mais ils n’ont presque pas d’électricité et il n’y a ni commerces ni routes. Leur connaissance de la forêt tropicale et du monde naturel est fascinante. Le chef d’une tribu nous a fait faire un tour où il nous a montré toutes les plantes utiles pour divers maux. Cela donnait l’impression que la forêt tropicale était une pharmacie. Il nous en montra même quelques-uns dont les usages médicinaux étaient, dit-il, inconnus de la science occidentale.

Notre guide exceptionnel, Jacob Tangoy de Rio Delfin Expeditions, était un Kichwa qui a grandi dans la jungle ; il nous a raconté d’innombrables histoires fascinantes sur la vie là-bas. Il nous a également parlé d’autres tribus qui y vivent, de leurs différentes cultures et lois. Il nous a raconté des histoires sur les deux tribus isolées en Équateur, les Taromenanes et les Tagaeris, qui résistent farouchement au contact avec le monde extérieur.

Lorsque nous nous sommes rendus là où notre voyage en Amazonie a commencé, nous avons conduit pendant 30 minutes à travers des plantations de palmiers à huile. C’était déchirant

Nous sommes repartis avec une compréhension différente et plus profonde de ce qu’est la vie et de son fonctionnement. Nous avons appris comment toute vie est en compétition pour survivre, mais la stratégie clé que nous, les humains, avons est d’être hyper coopératif dans nos communautés. Il nous a été très clair que survivre seul dans la jungle est un non-coureur. Vous avez besoin de votre communauté, et votre communauté a besoin de vous. Il y a une leçon pour nous tous là-dedans. Malheureusement, lorsque nous nous sommes rendus là où notre voyage en Amazonie a commencé, nous avons conduit pendant 30 minutes à travers des plantations de palmiers à huile. Jusqu’à il y a 15 ans, c’était une forêt tropicale intacte. C’était déchirant.

Quand j’ai demandé à un chef Secoya quelle était la chose la plus incroyable qu’il ait jamais vue, il m’a dit que c’était de voir quelle partie de la forêt tropicale avait été détruite pour ces plantations. Il ne pouvait pas en croire ses yeux quand il l’a vu. Tous ces gâteaux et barres protéinées fourrés à l’huile de palme à la maison ont une histoire très sombre derrière eux. Nous savons à quel point nous sommes chanceux de faire cela, quelque chose dont nous nous souvenons constamment. Nous avons encore un long chemin à parcourir, mais nous sommes tous les deux d’accord pour dire que se lancer dans cette aventure a été la meilleure décision de notre vie.

Cónán Ó Broin, originaire de Clondalkin, à Dublin, a été directeur politique du Parti travailliste et, avant cela, porte-parole de la Banque centrale d’Irlande. Fiadh Ní Dhonnchadha, originaire de Maynooth, dans le comté de Kildare, est cartographe pour Jacobs Engineering, réalisant des cartes pour de nouveaux projets d’infrastructure en Irlande et à l’étranger

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