Health

Comment faire de l’art contribue à améliorer la santé mentale | La science

Written by admin
Dessin d'artiste

Les patients qui luttent contre tout, du TDAH aux troubles de l’alimentation, se sont tournés vers l’art-thérapie pour obtenir de l’aide.
Illustration par Emily Lankiewicz

Comme beaucoup, Andrea Cooper s’est sentie de plus en plus isolée et seule pendant la pandémie de coronavirus. Cooper, graphiste à la retraite et musicien folk amateur qui dirige un programme d’art financé par des subventions pour les patients atteints de cancer au Mercy Medical Center de Baltimore, est une personne très sociale. Ainsi, lorsque la pandémie a entraîné l’annulation de bon nombre de ses activités et événements, et en a fait basculer d’autres sur Zoom, elle a raté ses contacts en face à face habituels avec les autres.

Alors que la pandémie se prolongeait, sa santé mentale a commencé à souffrir encore plus. Finalement, la dépression de Cooper s’est tellement aggravée qu’elle a dû être hospitalisée. Dans le cadre de son rétablissement, elle a participé à un programme d’hospitalisation de dix jours et a commencé à travailler avec un art-thérapeute.

Même si elle est elle-même une artiste, Cooper était d’abord sceptique quant aux instructions du thérapeute, qui visaient à inspirer Cooper et d’autres patients à dessiner et à peindre comme moyen de surmonter leur douleur. Mais alors que Cooper passait plus de temps à réfléchir à sa santé mentale, elle a commencé à réfléchir profondément aux questions du thérapeute, dont une sur la croissance. “J’y ai réfléchi et je savais que j’allais devoir prendre des décisions difficiles pour grandir, que si je continuais sur la même voie, les choses n’allaient pas s’améliorer”, déclare Cooper, qui a 66 ans.

A la fin, elle a dessiné une paire de sécateurs coupant une des tiges d’un rosier. Sur son dessin, elle a écrit : “Parfois, il faut tailler la fleur pour favoriser la croissance.”

Cooper est l’une des nombreuses personnes qui ont fait l’expérience des bienfaits de l’art-thérapie, un traitement intégratif qui utilise l’expression artistique de soi comme moyen d’améliorer la santé mentale et le bien-être. Et alors que les individus continuent de surmonter les problèmes de santé mentale provoqués par la pandémie, qui a déclenché une augmentation de 25% de la dépression et de l’anxiété dans le monde, selon le Organisation mondiale de la santé– cette thérapie de niche est sur le point de devenir encore plus populaire. La pandémie a suscité de nombreux sentiments et émotions difficiles à définir, et faire de l’art en présence d’un thérapeute agréé peut être un moyen conscient et peu technologique de les surmonter.

Faire de l’art une forme de traitement de la santé mentale remonte au milieu du XXe siècle, lorsque les soldats revenant des champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale se sont retrouvés avec une condition connue sous le nom de “choc d’obus», mais s’appelle désormais trouble de stress post-traumatique. Les vétérans peignaient, dessinaient, sculptaient et fabriquaient d’autres formes d’art pour aider à traiter ce dont ils avaient été témoins et vécus pendant la guerre. “Ils ont lutté avec les formes traditionnelles d’intervention médicale et thérapeutique”, dit Girija Kaimal, art-thérapeute à l’Université Drexel et président de l’American Art Therapy Association (AATA). “Les expériences comme les traumatismes sont très difficiles à articuler en mots, donc les thérapies qui peuvent soutenir et connecter les patients avec l’expression non verbale sont vraiment le fondement des thérapies par les arts créatifs.”

La pratique s’est développée depuis. Aujourd’hui, environ 5 000 art-thérapeutes exercent aux États-Unis, et bien d’autres dans le monde. Ils utilisent le traitement pour aider les patients dans une myriade de situations. Enfants dans les écoles ont travaillé avec des art-thérapeutes pour faire face à des difficultés sociales et émotionnelles, des troubles du comportement, le TDAH, une faible estime de soi et d’autres problèmes. Les adultes qui ont vécu une sorte de traumatisme l’ont essayé aussi. Les thérapeutes ont apporté l’art à des patients atteints du cancer subissant une chimiothérapie, les adolescents face à des problèmes de santé mentale, anciens combattants, personnes âgées vieillissantesles patients avec troubles de l’alimentation, les prisonniers et de nombreux autres groupes aux prises avec des problèmes de santé physique et mentale.

Les thérapeutes proposent des traitements en groupe ou en tête-à-tête, et la thérapie elle-même peut prendre de nombreuses formes, allant du griffonnage non structuré à des invites et activités plus spécifiques conçues pour aider les patients à donner un sens à leurs émotions. Les patients peuvent initialement être réticents à s’engager, souvent parce qu’ils ne se considèrent pas comme des artistes ou parce qu’ils n’ont pas fait d’art depuis leur enfance. Les thérapeutes doivent donc parfois faire preuve de créativité. “Je pourrais leur demander de faire un geste ou même d’essayer de faire un son comme un soupir, puis d’utiliser des couleurs, des formes et des lignes pour me montrer à quoi cela ressemble”, Cathy Malchiodi, art-thérapeute et directrice du Trauma- Informed Practices and Expressive Arts Therapy Institute, dit Art en Amérique Jacoba Urist du magazine en octobre 2021.

Bien sûr, les humains – et nos ancêtres préhistoriques – faisaient de l’art bien avant que l’art-thérapie ne devienne un domaine établi. Pourtant les archéologues ne sont pas d’accord sur ce qui constitue exactement l’art, ils pensent que la pratique remonte au moins au paléolithique, il y a des dizaines de milliers d’années. Et bien que personne ne sache exactement pourquoi les individus préhistoriques se sont sentis obligés de peindre et de sculpter les parois des grottes, en fonction de la quantité et portée géographique de l’art préhistorique, ils ont probablement tiré un certain plaisir de cette expression artistique. « La création artistique pour la santé et le bien-être est aussi ancienne que les collines – ce n’est pas quelque chose de nouveau », déclare Kaimal. “Chaque communauté a des pratiques créatives dans lesquelles nous nous engageons depuis que nous existons.”

Mais pourquoi l’art ? Lorsque les patients ont du mal à mettre des mots sur leurs sentiments, dessiner, peindre, sculpter, faire des collages, créer des masques en papier mâché et s’engager dans d’autres pratiques peut les aider à libérer leurs émotions et à les traduire en quelque chose de réel. Dans le processus, ils sont capables de partager un peu de ce qu’ils vivent avec les gens qui les entourent. Comme d’autres formes de thérapie, l’art est également un moyen plus sûr et plus sain de canaliser le stress et d’autres émotions négatives en action par rapport à destructeur ou des choix nuisibles, dit Kaimal. « S’engager dans la pratique artistique aide à concrétiser et à extérioriser ces expériences intérieures difficiles », dit-elle. « Lorsque nous nous limitons à des mots, nous perdons une partie importante de nos expériences vécues. Certaines personnes peuvent magnifiquement mettre leurs sentiments en mots, mais la plupart d’entre nous ne le peuvent pas. Avoir des formes expressives supplémentaires, c’est vraiment permettre à toute la personne de se présenter.

La recherche a montré que faire de l’art peut activer les voies de récompense dans le cerveau, réduire le stressplus bas niveaux d’anxiété et améliorer l’humeur. Diverses études ont également examiné ses avantages auprès de populations spécifiques : il a été associé à une réduction du trouble de stress post-traumatique et de la dépression chez les Enfants réfugiés syriens et des niveaux inférieurs d’anxiété, de SSPT et de dissociation parmi les enfants qui ont été victimes d’abus sexuels, par exemple. L’art-thérapie peut aider réduire la douleur et améliorer les patients Sens du contrôle sur leur vie.

Parce que l’art-thérapie peut être particulièrement utile lorsque les gens n’ont pas les mots pour décrire leur expérience ou leurs défis, elle est idéale pour améliorer la santé mentale et le bien-être à la suite de la pandémie, qui a donné lieu à des émotions abstraites comme languissant et Burnout. Dans les AATA Rapport sur l’impact du coronavirus de mai 2020, les thérapeutes ont souligné que les individus sont tout simplement fatigués de parler de la pandémie et de tels sentiments – et, à cause des réunions d’une journée sur Zoom, de parler en général. Pendant l’art-thérapie, ils n’ont pas à dire un mot s’ils ne le veulent pas, mais ils peuvent toujours surmonter leurs émotions. Comme l’a noté un thérapeute dans l’enquête, de nombreux clients “apprécient de s’exprimer en utilisant du matériel artistique, donnant à leur cerveau une nouvelle tâche et à leur bouche une pause”.

Faire de l’art est un processus pratique qui nécessite une concentration totale, ce qui signifie qu’il offre également une pause depuis l’écran, qui a bondi pendant la pandémie. Comme Mallory Braus et Brenda Morton a écrit dans la revue Traumatisme psychologique : théorie, recherche, pratique et politique en 2020, “En art-thérapie, la pleine conscience est ce qui permet à un individu de recevoir le bénéfice thérapeutique de” se déconnecter “du stress et de l’anxiété quotidiens et de se concentrer sur une seule tâche tout en se concentrant également sur les matériaux utilisés pour l’expression de soi.”

L’art-thérapie n’est pas une panacée et ce n’est peut-être pas la bonne approche pour tout le monde – elle fonctionne souvent bien en complément d’autres thérapies traditionnelles, dit Kaimal – mais elle peut avoir des avantages certains. Pourtant, les chercheurs doivent faire plus pour comprendre pleinement comment, pourquoi et quand l’art-thérapie fonctionne. Une grande partie de la recherche s’appuie sur les expériences anecdotiques des cliniciens et des patients, et de nombreuses études ont eu des échantillons de petite taille, note Kaimal. Les experts doivent mener davantage d’essais contrôlés randomisés et d’études quantitatives à plus grande échelle pour aider les compagnies d’assurance maladie à reconnaître l’art-thérapie comme une forme de traitement et à payer pour cela. Le domaine pourrait également bénéficier de preuves supplémentaires sur la façon dont l’art-thérapie affecte différentes populations. « Par rapport aux autres professions de la santé mentale, nous avons encore beaucoup de chemin à faire », dit-elle.

About the author

admin

Leave a Comment