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Comment le prochain Premier ministre britannique s’attaquera-t-il aux crises du coût de la vie et de l’environnement ? | Nouvelles du Royaume-Uni

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Le quatrième Premier ministre conservateur en six ans prendra ses fonctions la semaine prochaine, confronté à une série de crises économiques et sociales inflationnistes sans précédent depuis les années 1970.

Factures d’énergie fixé à 3 500 £ par an pour le ménage moyen devraient plonger les deux tiers dans la précarité énergétique d’ici janvier, tandis que les prix des denrées alimentaires ont bondi au rythme le plus rapide depuis plus d’une décennie, ajoutant près de 500 £ et atteignant la facture d’épicerie annuelle moyenne. Les travailleurs clés sont en grève ou envisagent des arrêts de travail, et les services allant de la santé aux tribunaux sont au bord de l’effondrement. Pendant ce temps, les eaux usées se déversent dans nos rivières et nos plages, une sombre métaphore de l’état de la nation prenant une forme tangible.

Les voix de la droite du parti conservateur n’ont pas tardé à s’emparer de l’enchevêtrement des crises pour plaider pour l’enterrement définitif de « l’agenda vert » identifié avec David Cameron, Theresa May et Boris Johnson, et l’objectif juridiquement contraignant de réduction des émissions de gaz à effet de serre. à zéro net d’ici 2050. David Frost, pressenti pour un poste de direction dans un cabinet Liz Truss, a a mené une attaque vigoureuse contre le net zéro, accusant la politique des prix élevés de l’énergie, sous les applaudissements des commentateurs de droite. Débarrassez-vous de la «merde verte», leur argument est, les prix de l’essence vont baisser et les ministres peuvent se concentrer sur les choses vraiment importantes à la place.

Pourtant, revenir à zéro net reviendrait à abandonner le meilleur espoir de faire face au coût de la vie, ont averti des conseillers de longue date. Loin d’être à l’origine de la crise des factures énergétiques, le net zéro – qui nécessite une utilisation plus efficace de l’énergie et sa production à partir de sources propres – est le moyen de s’en sortirils se disputent.

John Gummer, ancien ministre conservateur de l’Environnement et président du Comité sur le changement climatique (CCC), a déclaré: «Ce que nous devons faire pour le zéro net est ce que nous devons faire pour la crise du coût de la vie. Quand les gens disent que nous ne pouvons pas nous permettre le net zéro, nous ne pouvons franchement pas nous permettre de ne pas opter pour le net zéro.

Ben Goldsmith, investisseur et conservateur vert de longue date, président du réseau conservateur pour l’environnement de plus de 100 députés, a déclaré: «Avec ce qui s’est passé sur le coût de la vie à tous les niveaux – gaz, électricité, nourriture, tout – nous devons mettre le réponse à cela sur une sorte de pied de guerre. Et cela signifie un pied de guerre pour l’effort autour de l’efficacité énergétique et des énergies renouvelables.

Parmi les multiples crises urgentes auxquelles le nouveau Premier ministre est confronté, au moins trois ont de fortes composantes environnementales. La montée en flèche des factures d’énergie nécessite une refonte du système énergétique britannique défaillant et dépendant du gaz, des maisons qui fuient aux réacteurs nucléaires vieillissants ; la crise du coût de la vie est également alimentée par la hausse des prix alimentaires, mettant en lumière les politiques agricoles ; et le scandale des eaux usées découle d’échecs de plus de deux décennies à prendre au sérieux les préoccupations des écologistes.

L’isolation de la maison pourrait réduire de moitié les factures de chauffageet les pompes à chaleur réduisent encore la dépendance du Royaume-Uni au gaz coûteuxainsi que la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Le taux d’isolation des maisons a diminué de moitié l’an dernier après l’abandon de la subvention bâclée des maisons vertes. Ce programme, lancé par Johnson sous le slogan «construire plus vert» après le choc de Covid-19, visait à isoler 600 000 maisons mais était mis au rebut en mars 2021 après ça atteint seulement 15 000.

Rishi Sunak, en tant que chancelier, a retiré le financement prévu de la subvention pour les maisons vertes et il n’a pas été rétabli, laissant le Royaume-Uni sans programme national d’isolation des maisons pour les ménages moyens pendant près de 18 mois à une époque de flambée des prix de l’énergie. Sunak a omis de mentionner l’isolation au début de sa campagne, mais ces dernières semaines a commencé à promettre un programme pour le logement – ​​mais sans détailler comment cela fonctionnerait. Truss a largement évité le sujet, appelant à la place à la fin des prélèvements verts, qui, selon elle, réduiraient de 153 £ la facture énergétique moyenne des ménages, mais réduiraient également réduire les fonds disponibles pour rénover les maisons les plus pauvres et mettre des emplois en danger.

La montée en puissance des énergies renouvelables permettrait également faire baisser les prix de l’énergie, mais les deux candidats sont fermement opposés à l’énergie solaire et aux nouveaux parcs éoliens terrestres, la forme la moins chère de production d’électricité. Leur motivation semble apaiser l’aile droite des députés conservateurs, pour qui les lois sur l’aménagement du territoire sont depuis longtemps un sujet brûlant, mais sondage après sondage montre que le grand public soutenir la construction de nouvelles énergies renouvelables.

Obtenir un permis de construire pour des fermes solaires est déjà difficile – au moins 23 ont été bloqués au cours des 18 derniers mois, qui aurait pu réduire les factures d’énergie de 100 millions de livres sterling. Parmi les technologies renouvelables, seul l’éolien offshore semble attrayant pour les candidats – comme Truss s’en est récemment vanté, le plus grand parc éolien offshore du monde est en construction au large de la côte du Yorkshire.

Prix ​​de l’énergie élevés ne sera pas abattu par les investissements dans le pétrole et le gaz de la mer du Nord ou la fracturation hydraulique, malgré l’enthousiasme des deux candidats pour le forage. Les nouveaux gisements de gaz mettent des années, parfois des décennies, à entrer en service et la fracturation, même si elle pourrait surmonter l’opposition locale, est également peu susceptible de produire des quantités importantes de gaz de sitôt.

Les prix alimentaires font également grimper le coût de la vie. De nouvelles barrières commerciales à la suite du Brexit ont provoqué une augmentation de 6 % des prix des denrées alimentaires au Royaume-Uni, selon la London School of Economics, mais aucun candidat ne l’admettra. Au lieu de cela, tout changement de politique alimentaire est susceptible de se concentrer sur la politique commerciale et agricole, et le danger est que le nouveau Premier ministre revienne sur les réformes, commencées sous May et poursuivies par Johnson, pour remplacer les subventions agricoles basées sur la quantité de terres. cultivé avec paiements pour des mesures qui préservent les sols, protègent la nature et nourrissent la fauneun nouveau système connu sous le nom de contrats de gestion environnementale des terres (Elms).

Ce serait imprudent, selon Goldsmith, dont le frère Zac est le ministre du changement climatique, élevé à la pairie par Johnson. (Zac est maintenant un partisan enthousiaste de Liz Trussmais Ben ne s’est déclaré pour aucun des candidats.)

« Les agriculteurs doivent faire confiance à Elms et le gouvernement doit garder le cap », a-t-il déclaré. “Nous devons récompenser l’agriculture régénératrice, restaurer la nature et réfuter l’idée que la restauration de la nature et la reconstruction des sols nous coûteront en sécurité alimentaire, alors que c’est exactement le contraire qui est vrai.”

Outre les questions primordiales de la crise du coût de la vie, le nouveau Premier ministre devra faire face à une série de décisions clés sur la politique verte. Les ministres ont à plusieurs reprises retardé toute déclaration sur la projet de nouvelle mine de charbon en Cumbrie, désormais fixé pour novembre ; Lord Deben devait quitter le CCC en septembre mais y restera jusqu’en juin, laissant la nomination de son successeur au nouveau dirigeant ; et en vertu de la Loi sur l’environnement, de nouvelles normes de qualité de l’air devraient être fixées cet automnedans un test clé pour savoir si le gouvernement est sérieux quant au maintien des sauvegardes environnementales après le Brexit.

Les militants écologistes craignent que les promesses faites pendant la campagne d’un “feu de joie de réglementations” signifient le contraire et que des protections vitales pour l’air, l’eau, la faune et d’autres aspects de l’environnement naturel pourraient être perdues.

Que le zèle de déréglementation du nouveau Premier ministre s’étende à la démolition des protections vertes du Royaume-Uni dépend dans une large mesure des nominations ministérielles qu’ils font au cabinet et au sein de Downing Street.

Shaun Spiers, directeur exécutif du groupe de réflexion Green Alliance, a déclaré: «La composition du n ° 10 est très importante. Si Truss arrive avec un No 10 allégé, ou Lord Frost, ça va être très difficile. Aucun 10 n’a été extrêmement important dans la conduite de l’agenda de la nature jusqu’à présent.”

Les crises intérieures préoccuperont le nouveau premier ministre, mais les préoccupations de politique étrangère sont également pressantes. Après avoir accueilli le sommet historique de la CdP26 des Nations unies sur le climat à Glasgow en novembre dernier, on s’attend à ce que le Royaume-Uni mette tout en œuvre pour tenter de maintenir le fragile consensus qui s’y est forgé, au milieu des bouleversements géopolitiques qui ont suivi l’invasion de l’Ukraine. Alok Sharma, le ministre qui a dirigé le sommet de Glasgow, menacé dans une interview au Guardian de démissionner si le nouveau Premier ministre ne parvenait pas à s’engager dans un programme vert solide.

De nombreux pays se tourneront également vers le Royaume-Uni pour un rôle de premier plan dans négociations sur la biodiversité, appelées COP15, visant à enrayer le déclin précipité des espèces et du milieu naturel. “Le Royaume-Uni a été un chef de file dans l’allocation de financements internationaux pour la restauration de la nature dans les pays les plus pauvres du monde”, déclare Ben Goldsmith. Pourtant, Sunak, en tant que chancelier, a réduit l’aide à l’étranger et Truss, en tant que ministre des Affaires étrangères, a mis l’accent sur une plus grande partie des fonds restants.

Au sein du cabinet de Johnson, ni Sunak ni Truss n’ont montré beaucoup d’inclination verte. Sunak a bloqué les dépenses vertes, tandis qu’en tant que secrétaire au commerce, Truss minimisait les objectifs environnementaux dans les accords commerciaux et jouait peu de rôle dans la Cop26. “Aucun n’est connu pour sa passion pour la nature, et aucun ne s’est fait un nom en tant que leader environnemental”, a déclaré Goldsmith. Ni l’un ni l’autre n’a fait de l’environnement un élément majeur de la politique de la campagne.

Celui qui gagne devra regarder beaucoup plus loin, et c’est là que les militants verts placent leurs espoirs. Les sondages montrent systématiquement que les électeurs se soucient des questions écologiques, du climat aux plages jonchées d’eaux usées du Royaume-Uni, à l’air sale et aux rivières étouffées par le plastique. Rebecca Newsom, responsable politique chez Greenpeace UK, a déclaré: “Ces problèmes ne pourraient pas être plus proches de chez nous, il y a une demande claire des électeurs qui veulent voir ces choses triées et le prochain Premier ministre doit les maîtriser.”

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