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Comment les gènes influencent les choix alimentaires, l’obésité | Le bord

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La génétique

Les scientifiques disent que de nouvelles informations sur les liens génétiques derrière l’apport alimentaire, l’obésité et le diabète pourraient conduire à une meilleure prévention et un meilleur traitement

Dans la plus grande étude jamais réalisée pour examiner comment les facteurs génétiques affectent les choix et la consommation alimentaires d’une personne, une équipe de chercheurs basée à Boston a identifié plus de deux douzaines de régions de séquences génétiques susceptibles d’affecter l’apport alimentaire des individus. Ils espèrent que leur découverte, publié dans la revue Nature Comportement humainéclairera de nouvelles stratégies de traitement pour freiner l’épidémie d’obésité.

“L’apport quotidien moyen de nutriments et d’aliments, un contributeur majeur à l’obésité, est en partie influencé par notre génétique”, explique Chloé Sarnowskil’un des co-responsables de l’étude.

L’équipe de chercheurs – de la Boston University School of Public Health, du Massachusetts General Hospital (MGH) et d’autres institutions – affirme que le cerveau est influencé par divers signaux qui affectent les comportements alimentaires des gens et régulent l’équilibre énergétique de leur corps. Ces signaux, par exemple, contrôlent l’appétit et la dépense énergétique en réponse aux taux sanguins d’hormones métaboliques et de nutriments clés. La variation génétique de ces signaux peut donc conduire à une faim extrême et à l’obésité.

“Malgré la forte corrélation entre [genetics and] nos choix alimentaires, un nombre limité d’études génétiques ont intégré des informations sur [preferences for] différents nutriments ou aliments », explique Sarnowski, qui était biostatisticien à BU lors de la réalisation de l’étude et est maintenant professeur associé au Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à Houston. “Nous avons analysé conjointement les principaux nutriments dont le corps a besoin et qu’il utilise en grande quantité – glucides, protéines et lipides – pour mieux caractériser les régions génétiques qui influencent nos choix alimentaires.”

Pour l’étude, Sarnowski et ses collaborateurs ont analysé les gènes et examiné la consommation alimentaire de 282 271 participants d’ascendance européenne de la biobanque britannique et du consortium Cohorts for Heart and Aging Research in Genomic Epidemiology (CHARGE).

À partir de ces données, l’équipe a identifié 26 régions génétiques associées à une préférence accrue pour les aliments contenant plus de matières grasses, de protéines ou de glucides. Dans le cerveau, ces gènes influencent des zones spécialisées des cellules cérébrales, réparties dans le système nerveux central, qui réagissent aux protéines, aux lipides ou aux glucides.

“Lorsque [those areas of the brain are] activé, [it] peut expliquer pourquoi les gens sont plus susceptibles de préférer des aliments ou des repas contenant une plus grande quantité de matières grasses, de protéines ou de glucides », explique Jordi Merinoco-auteur de l’étude, qui est chercheur associé à l’unité de diabète MGH et au centre de médecine génomique et instructeur à la Harvard Medical School.

La découverte de ces variantes génétiques pourrait être utilisée dans de futures recherches pour déterminer si la composition du régime alimentaire est causalement liée au diabète de type 2, à l’obésité et à d’autres maladies. “Bien que nous sachions que la composition du régime alimentaire est liée aux maladies, le lien de causalité est plus difficile à prouver”, déclare le co-auteur principal Josée Dupuisprésident et professeur au département de biostatistique de la BU School of Public Health.

Les résultats soulignent pourquoi le comportement de consommation alimentaire diffère d’un individu à l’autre.

“Nos résultats pourraient également aider à identifier les personnes les plus susceptibles de suivre des recommandations diététiques spécifiques pour la prévention de l’obésité ou du diabète”, déclare Hassan Dashti, co-auteur de l’étude, instructeur MGH en anesthésie, soins intensifs et médecine de la douleur et professeur agrégé d’anesthésie à Harvard. “Par exemple, si quelqu’un a une susceptibilité génétique plus élevée à préférer les aliments gras, cette information peut être utilisée pour aider cette personne à choisir des aliments contenant des quantités plus élevées de graisses saines plutôt que de recommander d’autres approches diététiques qui pourraient compromettre l’adhésion à ces interventions.”

Adapté d’un histoire initialement publiée par BU School of Public Health.

Cette étude a été financée par l’American Diabetes Association, le programme Horizon 2020 de la Commission européenne, les National Institutes of Health, le MGH Research Scholar Fund, la Novo Nordisk Foundation et la Lundbeck Foundation.

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