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Dans le Spider-Verse : Une tarentule spatiale géante a été capturée par le télescope Webb de la NASA

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Dans cette image en mosaïque s’étendant sur 340 années-lumière, la caméra proche infrarouge de Webb affiche la région de formation d’étoiles de la nébuleuse de la tarentule sous un nouveau jour. (Équipe de production NASA/ESA/CSA/STScI/Webb ERO)

Temps de lecture estimé : 3-4 minutes

PASADENA, Californie – Une tarentule spatiale géante a été capturée par un Webb – le très sensible télescope spatial James Webb de la NASA, c’est-à-dire.

À 161 000 années-lumière de la Terre dans la galaxie du Grand Nuage de Magellan, la nébuleuse de la Tarentule est le surnom de 30 Doradus, la “région de formation d’étoiles la plus grande et la plus brillante du groupe local, les galaxies les plus proches de notre Voie lactée”, selon Laboratoire de propulsion par réaction de la NASA.

Ressemblant à la ligne d’origine d’une tarentule fouisseuse avec sa soie, elle abrite les étoiles les plus chaudes et les plus massives connues des astronomes, selon la NASA.

La caméra proche infrarouge du télescope Webb, également appelée NIRCam, a aidé les chercheurs à voir la région “sous un nouveau jour, y compris des dizaines de milliers de jeunes étoiles jamais vues auparavant qui étaient auparavant enveloppées de poussière cosmique”, selon la NASA.

Les zones environnantes les plus denses de la nébuleuse résistent à l’érosion par les vents forts des étoiles, formant des piliers qui semblent pointer vers l’amas et retenir les protoétoiles en formation.

Ces protoétoiles émergent de leurs “cocons poussiéreux” et contribuent à façonner la nébuleuse. Le spectrographe proche infrarouge du télescope Webb a capturé une très jeune étoile en train de faire cela, ce qui a changé les croyances antérieures des astronomes à propos de cette étoile.

“Les astronomes pensaient auparavant que cette étoile pourrait être un peu plus âgée et déjà en train de nettoyer une bulle autour d’elle”, selon la NASA. “Cependant, NIRSpec a montré que l’étoile commençait à peine à émerger de son pilier et maintenait toujours un nuage de poussière isolant autour d’elle.

“Sans les spectres haute résolution de Webb aux longueurs d’onde infrarouges, cet épisode de formation d’étoiles en action n’aurait pas pu être révélé.”

La visualisation à travers un autre instrument Webb qui détecte des longueurs d’onde infrarouges plus longues, et donc pénètre les grains de poussière dans la nébuleuse, a révélé un “environnement cosmique jamais vu auparavant”, a déclaré la NASA – les étoiles chaudes se sont estompées tandis que le gaz et la poussière plus froids brillaient.

La nébuleuse de la Tarentule est depuis longtemps au centre des préoccupations des astronomes qui étudient la formation des étoiles, car elle a une composition chimique similaire à celle des gigantesques régions de formation d’étoiles au midi cosmique de l’univers – lorsque le cosmos n’avait que quelques milliards d’années et que la formation des étoiles était à son apogée, selon la NASA.

Étant donné que les régions de formation d’étoiles de notre galaxie ne produisent pas d’étoiles au même rythme que la nébuleuse de la Tarentule et ont une composition chimique différente, la Tarentule est l’exemple le plus proche de ce qui s’est passé dans l’univers lorsqu’il a atteint midi.

Capturer la formation d’étoiles dans la nébuleuse de la Tarentule n’est que la dernière découverte du télescope Webb de la NASA.

Il y a quelques jours à peine, la NASA a publié superbes nouvelles images produit par le télescope Webb et le télescope Hubble présentant la galaxie fantôme, une spirale de systèmes solaires à 32 millions d’années-lumière de la Terre. La galaxie est située dans la constellation des Poissons, selon l’Agence spatiale européenne, qui collabore avec la NASA sur Hubble et Webb.

Webb a été lancé le jour de Noël l’année dernière après des décennies de travail pour créer le plus grand télescope spatial le plus sophistiqué au monde.

La NASA a publié pour la première fois Webb’s premières images haute résolution il y a quelques semaines en juillet.

Plus grand que Hubble, le télescope est capable d’observer des galaxies extrêmement lointaines, permettant aux scientifiques d’en apprendre davantage sur la formation précoce des étoiles. Hubble est en orbite autour de la Terre, mais Webb orbite autour du soleilà environ 1 million de kilomètres de la Terre.

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