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De nouveaux appels pour un sondage à la frontière à la suite des résultats du recensement de NI – The Irish Times

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De nouveaux appels ont été lancés jeudi pour planifier un référendum sur l’unité irlandaise après la publication des résultats du recensement qui ont révélé que les catholiques étaient désormais plus nombreux que les protestants en Irlande du Nord pour la première fois de son histoire.

Le député du Sinn Féin, John Finucane, a déclaré que les chiffres étaient “une autre indication claire que des changements historiques se produisent sur cette île” et qu’ils étaient “irréversibles”.

Il a réitéré l’appel de son parti au gouvernement pour qu’il établisse une assemblée citoyenne afin de planifier un éventuel scrutin à la frontière, affirmant que “la planification, le dialogue et l’engagement doivent avoir lieu maintenant, et qu’ils doivent inclure des personnes de tous horizons et communautés”.

Cependant, les politiciens unionistes ont minimisé les chiffres, mettant en garde contre les conclusions «simplistes et paresseuses» basées sur le nombre de religieux et soulignant que les opinions politiques ne pouvaient pas être extrapolées à partir de l’allégeance religieuse.

Selon le recensement, les personnes d’origine catholique représentent maintenant 45,7 % de la population du Nord, tandis que 43,5 % sont protestants. En outre, 1,5 % appartiennent à d’autres religions non chrétiennes et 9,3 % n’ont aucune religion.

Interrogés sur l’identité nationale, le pourcentage de personnes qui ont déclaré être britanniques est passé d’environ 40% à 32%, tandis que ceux qui ont déclaré être irlandais n’ont augmenté que de 25% à 29%. Environ 20% ont déclaré être uniquement nord-irlandais.

Le recensement a également démontré une augmentation spectaculaire, liée au Brexit, du nombre de détenteurs de passeports irlandais en Irlande du Nord, où un tiers des personnes ont désormais un passeport irlandais.

Le dirigeant du SDLP, Colum Eastwood, a déclaré qu’il s’agissait d’un “moment décisif dans l’histoire de l’Irlande moderne” et que les chiffres montraient que le Nord avait été “complètement transformé 100 ans après la partition”.

Il a dit qu’il espérait que “nous pourrons tous maintenant prendre un moment de réflexion sérieuse et sincère sur l’ampleur du changement que nous avons vécu et nous engager dans une conversation sur le puissant potentiel de changement à l’avenir”.

Le secrétaire du groupe civique pro-unité Ireland’s Future, Niall Murphy, a déclaré que le secrétaire du Nord devrait “maintenant immédiatement clarifier les critères” qui seront utilisés pour décider de convoquer ou non un scrutin à la frontière. “La difficulté d’évaluer l’importance du recensement est que les secrétaires d’État britanniques, dont la responsabilité statutaire est de convoquer un sondage à la frontière lorsqu’il est susceptible d’être approuvé par l’électorat, ont refusé de définir les paramètres [are] par lequel ils feront cette évaluation cruciale », a-t-il dit, ajoutant que « le public mérite la certitude sur cette question clé ».

“Avenir partagé”

Cependant, Philip Brett, membre de l’Assemblée du DUP, a déclaré que les résultats démontraient que l’Irlande du Nord était désormais composée de trois minorités religieuses et qu’au cours des 20 dernières années, le nombre de personnes votant pour les partis frontaliers avait diminué. “Plutôt que de nous concentrer sur un sondage frontalier qui divise, nous devrions veiller à ce que l’Irlande du Nord construise des services publics de première classe et un véritable avenir partagé”, a-t-il déclaré.

Le député unioniste d’Ulster, Mike Nesbitt, a déclaré que les chiffres montraient qu’une “société pluraliste moderne” se développait en Irlande du Nord. “Alors que l’accent sera mis en grande partie sur l’effectif religieux, il est évident depuis de nombreuses décennies que tous les catholiques ne sont pas nationalistes ou républicains et que tous les protestants ne votent pas pour des partis unionistes”, a-t-il déclaré.

Le Dr Ian Shuttleworth, géographe de la population à l’Université Queen’s de Belfast, a déclaré que le recensement montrait “une grande diversité et… une grande complexité ici”.

Il a également déclaré qu’il était significatif que l’Irlande du Nord “devienne plus diversifiée en termes de personnes nées en dehors de ces îles”.

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