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Décollons les mythes climatiques auxquels trop d’entre nous s’accrochent encore

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La publication cette semaine du rapport multi-agences « United in Science » sur la crise climatique mené par l’Organisation météorologique mondiale souligne les preuves scientifiques accablantes que la Terre se réchauffe rapidement en raison des actions humaines, et que cela pose de graves dangers pour l’humanité.

Cependant, une minorité de personnes s’accrochent encore à la croyance que cela ne se produit pas ou que cela n’a rien à voir avec nous. Voici cinq des mythes climatiques les plus courants et comment les démêler.

1. Le climat a changé avant et change toujours, donc tout cela fait partie d’un cycle naturel.

C’est vrai dans une certaine mesure. La Terre s’est réchauffée et refroidie auparavant en raison des changements climatiques. Par exemple, des changements subtils dans l’inclinaison et l’orbite de la planète autour du soleil, connus sous le nom de cycles de Milankovitch, peuvent déclencher des périodes glaciaires sur des milliers d’années. Cependant, pendant les quelque 12 000 ans qui se sont écoulés depuis la fin de la dernière période glaciaire, la température de la Terre a été remarquablement stable. Cela a permis aux humains et à l’agriculture de prospérer. Cependant, en raison des émissions anthropiques de dioxyde de carbone (CO2), un gaz piégeant la chaleur, les températures mondiales augmentent rapidement.

Le système climatique réagit à tout ce qui exerce la plus grande pression sur lui, et ces derniers temps, l’humanité est devenue une force au niveau planétaire. Les niveaux mondiaux de CO2 sont maintenant à leur plus haut niveau depuis plusieurs millions d’années et, comme le montrent maintenant les vagues de chaleur extrêmes, les sécheresses et les inondations dans le monde entier, cette énergie thermique supplémentaire constitue une menace massive. À moins que des mesures radicales ne soient prises pour réduire les émissions, la dégradation du climat menace de mettre fin brutalement à l’ère récente de l’épanouissement humain.

2. Il n’y a pas de « consensus » autour du réchauffement climatique. Les scientifiques sont divisés et personne ne sait vraiment ce qui se passe.

Ce mythe a été largement promu par l’industrie des combustibles fossiles, qui a beaucoup investi dans la création d’incertitude autour de la science du climat, notamment en finançant des efforts pour répandre le doute sur la science tout en diffamant et en discréditant les scientifiques. L’industrie de l’énergie sait depuis des décennies que continuer à brûler ses produits pourrait conduire à une catastrophe mondiale, mais l’attrait de l’argent facile a surmonté tous les scrupules à dire la vérité. Il n’y a aucun “débat” parmi les climatologues en exercice sur le fait que le réchauffement climatique est réel, causé par l’homme et dangereux.

Des enquêtes récentes auprès de scientifiques éditeurs estiment que plus de 99% sont d’accord sur les causes humaines du réchauffement climatique. Il y a peu de domaines scientifiques avec un accord aussi solide entre les experts.

Malgré cela, vous rencontrerez toujours des affirmations occasionnelles telles que : “1 000 scientifiques rejettent le réchauffement climatique”. En y regardant de plus près, ces « scientifiques » sceptiques se révèlent généralement être des professionnels à la retraite de domaines non liés, tels que l’ingénierie, dont beaucoup ont des liens étroits avec l’industrie de l’énergie. Leurs opinions sans réserve n’ont aucun poids au sein de la communauté des experts climatologues.

3. Le CO2 est un aliment végétal, il fait pousser les cultures et les arbres, il ne peut donc pas être responsable du changement climatique.

Oui, le CO2 est absorbé par les plantes dans le cadre d’un cycle naturel. En fait, sans des traces de CO2 dans notre atmosphère pour piéger l’énergie solaire, la Terre gèlerait d’un pôle à l’autre.

Cependant, vous pouvez avoir trop d’une bonne chose. La combustion de combustibles fossiles a vu les niveaux de CO2 atmosphérique augmenter de 50 %, ce qui entraîne un réchauffement rapide de la Terre.

Les océans du monde deviennent de plus en plus acides à cause du CO2 et cela interfère avec la chimie des mers, avec de graves conséquences pour la vie marine.

Et bien que l’augmentation des niveaux de CO2 ait un effet fertilisant, il est d’une valeur limitée pour les plantes car d’autres limites neutralisent rapidement les avantages. La Terre a été décrite comme la « planète Boucle d’or » – ni trop chaude, ni trop froide. Le gaz clé pour maintenir cet équilibre est le CO2, sa forte augmentation récente est donc profondément préoccupante.

4. Oui, le changement climatique est réel et grave, mais il ne m’affectera vraiment pas personnellement.

Le «biais d’optimisme» est ce que les psychologues décrivent comme une tendance humaine innée à supposer que de bonnes choses nous arriveront principalement, tout en sous-estimant les risques que de mauvaises choses nous affectent.

De nombreux fumeurs, par exemple, sont conscients des risques pour la santé, mais supposent avec optimisme que quelqu’un d’autre, pas eux, développera un cancer. En ce qui concerne le risque climatique, les enquêtes ont montré à plusieurs reprises des niveaux d’inquiétude très élevés parmi le public irlandais. Cependant, lorsqu’on leur a demandé s’ils seraient eux-mêmes touchés, beaucoup moins de gens sont d’accord. Par exemple, un sondage RedC de l’année dernière a révélé que 9 personnes sur 10 en Irlande considèrent le réchauffement climatique comme “une menace sérieuse pour l’humanité”.

Malgré cette prise de conscience claire des risques, la plupart des répondants admettent qu’ils ont personnellement apporté peu ou pas de changements pour être plus durables.

Cela souligne que la plupart des Irlandais se sentent encore psychologiquement déconnectés de la menace du changement climatique.

En réalité, en tant que petite économie ouverte, notre destin est étroitement lié à ce qui se passe ailleurs. Aucun pays n’est à l’abri des risques d’effondrement économique, de migration massive, de sécheresse, de famine et d’inondations meurtrières, malgré ce que beaucoup de gens croient encore.

5. Il est trop tard pour arrêter l’effondrement du climat, alors pourquoi s’embêter à essayer ?

C’est une croyance étonnamment répandue. Alors que certaines personnes peuvent sincèrement penser que c’est le cas, pour d’autres, c’est simplement une excuse pratique pour continuer à ne rien faire d’incommode. Elle fait écho au déni climatique, qui prône aussi l’inaction, mais pour des raisons tout à fait différentes.

Encore une fois, il y a une part de vérité dans cette opinion. L’année dernière, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat a averti que certains des changements négatifs du système climatique mondial sont déjà « irréversibles ». Cependant, la situation est bien trop grave pour le luxe du fatalisme.

Chaque fraction de degré de réchauffement qui peut être évitée soulagera les souffrances d’innombrables millions de personnes dans le monde et réduira la pression sur le monde naturel, qui a gravement souffert des impacts humains.

Il est certainement trop tard pour un « atterrissage en douceur » de la crise climatique, mais en agissant fermement maintenant pour réduire les émissions, protéger la nature et restaurer les écosystèmes, nous gagnons un temps vital dans un effort de dernière minute pour éviter des résultats véritablement apocalyptiques.


John Gibbons est un écrivain et commentateur environnemental

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