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Des chercheurs de l’UBC accélèrent le pipeline de production de cellules immunitaires

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Une recherche révolutionnaire menée par le chercheur postdoctoral Dr Yale Michaels (ci-dessus) révèle comment produire plus rapidement et plus efficacement des cellules immunitaires qui combattent le cancer.


De grands progrès ont été réalisés dans le domaine de la recherche sur les cellules souches, en particulier au cours des cinq dernières années, les cellules immunitaires apparaissant comme un traitement prometteur contre le cancer. Malgré les progrès, le goulot d’étranglement des moyens de production coûteux et laborieux de la médecine personnalisée est resté un obstacle. Aujourd’hui, des chercheurs des Laboratoires Michael Smith et de l’École de génie biomédical ont publié un papier révolutionnaire dans Avancées scientifiques cela pourrait bien changer la donne.

L’équipe de recherche, basée à Laboratoire Zandstra, a affiné un processus pour produire des cellules immunitaires anticancéreuses à partir de cellules souches plus rapidement et plus efficacement que les méthodes connues auparavant. Avec une demande de brevet en cours, cette découverte passionnante pourrait aider à transformer le domaine de la médecine des cellules souches d’une entreprise de niche coûteuse en quelque chose de facilement évolutif et largement applicable en clinique.

La thérapie CAR T, un traitement anticancéreux bien connu et efficace, consiste à obtenir des cellules immunitaires d’un patient et à les modifier génétiquement pour lutter contre le cancer du patient. Bien que ce type de thérapie ait un taux d’efficacité de près de 50 % pour certains cancers, un nouveau lot de médicaments doit être créé pour chaque traitement, ce qui coûte environ un demi-million de dollars à chaque cycle.

“Parce que le principal coût associé à ces traitements est le fait qu’ils sont fabriqués individuellement, une stratégie plus rentable pourrait consister à déterminer comment fabriquer ces cellules immunitaires en laboratoire à l’aide de cellules souches, au lieu de les prélever directement d’un patient. », explique le Dr Yale Michaels, boursier postdoctoral à l’UBC et premier auteur de l’étude.

Dr Yale Michaels

S’appuyant sur un grand nombre de travaux antérieurs dans le domaine, le Dr Michaels et son équipe ont découvert un moyen efficace de faire exactement cela.

“Nous avons déterminé les étapes minimales nécessaires pour guider efficacement les cellules souches pluripotentes à se développer dans le plat en cellules immunitaires, en particulier les cellules T”, ajoute-t-il.

Les cellules T sont d’importants combattants des infections dans notre corps qui proviennent de cellules souches pluripotentes (PSC), et jusqu’à présent, leur pipeline de développement a été difficile à reproduire efficacement en laboratoire. Le Dr Michaels et son équipe ont découvert qu’en fournissant deux protéines aux cellules pendant une fenêtre clé de développement, l’efficacité de la production de cellules immunitaires était multipliée par quatre-vingts.

Leur nouvelle méthode est le moyen connu le plus rapide de produire des cellules immunitaires en laboratoire et pourrait signifier que des centaines de doses de médicaments pourraient être dérivées d’une seule cellule.

« L’une des prochaines étapes sur lesquelles nous travaillons est de l’étendre et de le faire fonctionner plus efficacement afin que nous puissions fabriquer suffisamment de cellules pour traiter les patients. J’espère que cette publication et les travaux en cours dans le laboratoire contribueront aux futurs pipelines cliniques », déclare le Dr Michaels.

L’amélioration de ce pipeline de production est une étape vers la résolution de divers problèmes de santé humaine, du cancer à d’autres maladies immunitaires. Le succès du projet de recherche est l’aboutissement des efforts d’une équipe diversifiée de personnes au sein du laboratoire Zandstra et au-delà, y compris des ingénieurs, des biologistes moléculaires, des informaticiens et plus encore.

« L’une des prochaines étapes sur lesquelles nous travaillons est de l’étendre et de le faire fonctionner plus efficacement afin que nous puissions fabriquer suffisamment de cellules pour traiter les patients. J’espère que ce travail en cours contribuera aux futurs pipelines cliniques.
Dr Yale Michaels

« Cela a été très gratifiant de voir tous les fruits de ces différentes bases de connaissances réunis », se souvient le Dr Michaels. « C’est le travail collectif de centaines ou de milliers de personnes, chacune apportant des contributions importantes qui permettent collectivement que cela réussisse. Les gens ont fait d’énormes progrès au cours des 20 dernières années; cette percée est un continuum passionnant.

Voir le potentiel de découvertes comme celles-ci pour traiter des problèmes humains comme le cancer, les maladies immunitaires et le rejet de greffe est extrêmement motivant pour le Dr Michaels.

« Il est fascinant de penser qu’une seule cellule peut produire toutes les cellules, avec leurs diverses fonctions, nécessaires à la constitution d’un corps humain adulte. Et comment cela se produit est une question fondamentale intéressante sur ce qui nous fait. Plus nous en apprenons sur le déroulement de ce processus, mieux nous sommes en mesure de l’appliquer au traitement des maladies humaines.

Une version de cette histoire est apparue à l’origine sur le Laboratoires Michael Smith site Internet.

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