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Des experts en santé mentale du monde entier apportent leur soutien aux Ukrainiens

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Les parents se sont réunis en ligne, se connectant depuis leur domicile et des abris temporaires à travers Ukraine pour obtenir des conseils sur la manière d’aider leurs enfants ayant une déficience intellectuelle à faire face à la guerre. Depuis son bureau de New York, à près de 8 000 kilomètres, une thérapeute a répondu à leurs peurs les plus vives.

Comment parler aux enfants de la mort. Que faire avec un bébé en état de choc ? Et comment aider au mieux les enfants, comme le fils de 10 ans d’Irina Filonenko, dont les troubles sensoriels transforment les explosions et les retraites dans des abris souterrains en épreuves angoissantes et pleines de larmes.

“Il pleurait, pleurait et pleurait”, a déclaré Filonenko, 46 ​​ans, qui a fui Kyiv à Poltava, à 350 milles, pour se réfugier chez des parents. “J’ai utilisé toutes mes connaissances pour le soutenir et lui expliquer ce qui se passait”, a déclaré Filonenko, une dermatologue qui s’est reconvertie en psychologie après la naissance de son fils.

La crise en Ukraine a déclenché un réseau d’experts en santé mentale en ligne, certains refaçonnant les soins virtuels de routine en réponse à la guerre ; d’autres fournissent des premiers soins psychologiques aux réfugiés ou un soutien aux thérapeutes locaux qui se retrouvent soudainement en première ligne d’une crise de santé mentale en évolution.

“Nous tous – de très nombreux professionnels du monde entier – nous sommes mobilisés pour travailler avec ce qui se passe là-bas, avec un traumatisme psychologique important”, a déclaré Galina Itskovich, une psychothérapeute du développement basée à Brooklyn qui travaille avec des parents et des professionnels en Ukraine depuis plusieurs années. années. “Nous avons un mouvement de base ici, qui se connecte très rapidement.”

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Itskovich, qui s’est rendu plusieurs fois en Ukraine depuis la Russie Crimée annexée en 2014, a déclaré que des experts en santé mentale se coordonnaient avec des organisations non gouvernementales telles que l’UNICEF et des institutions universitaires pour soutenir les efforts locaux et s’assurer que des conseils sont disponibles en ukrainien et en russe. La coordination est cruciale, disent les experts, pour éviter que les volontaires n’entravent les efforts de réponse, comme cela arrive parfois lors de catastrophes.

“Nous devons être très attentifs à ne pas contribuer à la pression sur les ressources”, a déclaré le psychiatre basé à New York Sander Koyfman. “Les choses qui peuvent être faites à distance doivent être faites à distance pour éviter une catastrophe secondaire”, a-t-il déclaré.

Les volontaires doivent également être formés aux stratégies spécifiques de premiers secours psychologiques. La thérapie quotidienne traite généralement la maladie, aidant à remédier aux réactions anormales aux événements normaux, ont dit les thérapeutes. L’inverse est vrai lors d’une catastrophe : les premiers intervenants fournissent des ressources aux personnes qui réagissent normalement à des événements anormaux.

“Nous ne nous concentrons pas sur la maladie, mais sur la mise à la terre des gens, pour qu’ils soient aussi fonctionnels que possible pour survivre et prospérer à l’avenir”, a déclaré Koyfman, qui siège au comité de l’American Psychiatric Association sur les dimensions psychiatriques des catastrophes. .

Les poussées d’adrénaline qui peuvent désactiver les gens en temps normal ont un but particulier en période de terreur.

“Vous voulez que les gens soient nerveux, un peu hypervigilants”, a déclaré Judith Bass, épidémiologiste psychiatrique à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “C’est ce qui les gardera en sécurité et en vie.”

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Le centre mondial de santé mentale de Hopkins travaille en Ukraine depuis environ huit ans, aidant à constituer des ressources dans le pays pour soutenir les personnes déplacées en 2014. Ils comprennent la création d’un système d’apprentissage pour les prestataires non professionnels formés pour offrir tous les niveaux de soins.

Les organismes et les bénévoles impliqués dans le travail ont un statut établi livre de jeu qui est commun aux catastrophes dans le monde entier, y compris se connecter avec les familles trouver des moyens de donner aux enfants l’espace nécessaire pour s’adonner aux activités normales de l’enfance telles que dessiner, jouer et chanter tout en permettant à leurs soignants une certaine libération.

«Nous gardons un œil sur nos fournisseurs», a déclaré Laura Murray, psychologue clinicienne et scientifique principale au centre Hopkins. “C’est une chose que la covid nous a vraiment apprise”, a-t-elle déclaré, expliquant le tribut imposé aux soignants par la pandémie prolongée.

Certains facteurs distinguent la crise en Ukraine, selon les experts. Il y a une grande population de personnes âgées en Ukraine, dont beaucoup ne peuvent pas ou ne veulent pas quitter leur domicile, ce qui exerce une pression supplémentaire sur les membres de la famille et les soignants qui pourraient vouloir fuir.

Les soins médicaux sont plus largement disponibles que dans de nombreuses régions du monde en développement, ce qui crée des problèmes logistiques de renouvellement des ordonnances pour les personnes dont les pharmacies ne fonctionnent peut-être plus ou qui sont en déplacement.

De nombreux experts en santé mentale basés aux États-Unis qui proposent leurs services décrivent leur sens de la solidarité émotionnelle, leur culture commune ou des éléments d’histoire partagée avec les Ukrainiens.

“C’est très proche et cher à mon cœur”, a déclaré Koyfman, qui est originaire de Moldavie et reçoit un flux continu de messages de sa famille et de ses amis, qu’il fusionne avec les leçons du travail qu’il a effectué après les attentats terroristes du 11 septembre, le Tsunami de 2004 au Sri Lanka et, plus récemment, avec des évacués d’Afghanistan.

Madlena Rozenblyum, une psychothérapeute du Queens arrivée aux États-Unis depuis la Géorgie alors soviétique en 1989, se souvient à quel point elle s’est sentie obligée d’aider en 2014 alors que les gens fuyaient la Crimée. Elle a commencé à accumuler des piles de dentifrice, de sacs de couchage, de marqueurs pour enfants, jusqu’à ce que son mari l’arrête.

“C’est une très bonne chose. Mais asseyez-vous, lui dit-il. “Je pense que vous pouvez probablement faire plus.”

Rozenblyum a décidé d’écrire à ses collègues, leur rappelant l’histoire de la Seconde Guerre mondiale de deux jeunes Juifs du camp de concentration de Terezin au nord de Prague qui ont organisé un soutien clandestin en santé mentale pour leurs codétenus.

“D’une manière ou d’une autre, ils ont réalisé que pour survivre, les gens n’avaient pas seulement besoin d’un morceau de pain mais d’un soutien émotionnel”, a déclaré Rozenblyum.

Fort de cette histoire, Rozenblyum a réuni un petit groupe de volontaires ukrainiens pour proposer des ateliers sur l’aide aux enfants traumatisés, aux anciens combattants souffrant de stress post-traumatique et aux personnes qui avaient fui leur domicile, ainsi que sur la prévention de l’épuisement professionnel chez les soignants en santé mentale.

Son réseau est devenu plus actif juste avant l’invasion russe le mois dernier. Il publie une newsletter en ligne contenant des conseils sur les endroits où trouver de la nourriture et des moyens de transport – des ressources plus importantes que la thérapie à ce stade aigu de l’agression, a-t-elle déclaré.

« Nous ne parlons pas de croissance personnelle. Nous parlons de survie », a-t-elle déclaré.

En ce moment, dit-elle, les Ukrainiens sont survoltés, vivant une guerre qui se déroule beaucoup plus rapidement que les conflits du passé. “C’est tellement écrasant pour le corps, le cerveau et l’esprit humains”, a-t-elle déclaré. “Ce qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, s’est déroulé en mois, se déroule en heures.”

Le passage soudain de la menace imminente de guerre à une invasion a incité de nombreux Ukrainiens à rechercher le soutien émotionnel d’amis et de membres de leur famille qui avaient fui le pays lors de conflits antérieurs. Eugene Luciw, président de la branche de Philadelphie du Comité du Congrès ukrainien d’Amérique, dont les parents ont immigré aux États-Unis, a déclaré que les Américains d’origine ukrainienne étaient conscients d’un sentiment de stress de faible intensité au cours des huit dernières années chez les parents restés au pays.

“Tout le monde a traité cela comme un mal de dents sourd et douloureux d’inquiétude et d’inquiétude”, a déclaré Luciw. Il y a trois semaines, lorsque la douleur est devenue aiguë, les appels au soutien ont afflué via les réseaux sociaux.

Itskovich, le psychothérapeute de New York, s’est réuni en ligne avec le même groupe de parents lundi. Elle ne savait pas où ils seraient ni ce qu’ils lui diraient. Lors de leur dernière conversation, 10 jours plus tôt, certains se préparaient à fuir ; d’autres avaient peur de quitter leur appartement voire d’aller dans un centre d’accueil, de peur de perturber l’équilibre des enfants autistes.

Lundi, Itskovich a appris qu’au cours de ces 10 jours, la catastrophe était devenue intensément personnelle. Les parents qui protégeaient leurs familles du bruit des bombes devaient désormais puiser dans des ressources plus profondes – pour consoler les enfants qui avaient été témoins de la mort d’êtres chers.

“À ce stade, il est difficile de prédire le pire qui va arriver”, a déclaré Itskovich. «Ils ont vécu des traumatismes et un stress inimaginables. Le traumatisme est contagieux. Le traumatisme se propage.

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