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Deux combattants britanniques condamnés à mort parmi les 300 libérés lors d’un échange surprise de prisonniers entre la Russie et l’Ukraine

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La Russie et Ukraine a effectué mercredi un échange de prisonniers inattendu, le plus important depuis le début de la guerre et impliquant près de 300 personnes, dont 10 étrangers et les commandants qui ont mené une défense ukrainienne prolongée de Marioupol plus tôt cette année.

es étrangers libérés comprenaient deux Britanniques et un Marocain qui avaient été condamnés à mort en juin après avoir été capturés alors qu’ils combattaient pour l’Ukraine. Trois autres Britanniques, deux Américains, un Croate et un Suédois ont également été libérés.

Le moment et l’ampleur de l’échange ont été une surprise, étant donné que le président russe Vladimir Poutine avait annoncé une mobilisation partielle des troupes plus tôt dans la journée dans une apparente escalade du conflit qui a commencé en février. Les séparatistes pro-russes avaient également déclaré le mois dernier que les commandants de Marioupol seraient jugés.

Le président Volodymyr Zelensky a déclaré que l’échange – qui impliquait l’aide de la Turquie et de l’Arabie saoudite – était en préparation depuis assez longtemps et impliquait d’intenses marchandages. Aux termes de l’accord, 215 Ukrainiens – dont la plupart ont été capturés après la chute de Marioupol – ont été libérés.

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Kateryna Polishchuk, défenseur ukrainien de l’Azovstal Iron and Steel Works à Marioupol, réagit en parlant sur un téléphone portable après l’échange de prisonniers de guerre. Reuter

En échange, l’Ukraine a renvoyé 55 Russes et Ukrainiens pro-Moscou et Viktor Medvedtchouk, le chef d’un parti pro-russe interdit qui faisait face à des accusations de trahison.

“C’est clairement une victoire pour notre pays, pour toute notre société. Et l’essentiel est que 215 familles puissent voir leurs proches en sécurité et chez eux”, a déclaré Zelenskiy dans une allocution vidéo.

“Nous nous souvenons de tout notre peuple et essayons de sauver chaque Ukrainien. C’est le sens de l’Ukraine, notre essence, c’est ce qui nous distingue de l’ennemi.”

Zelenskiy a remercié le président turc Tayyip Erdogan pour son aide et a déclaré que cinq hauts commandants ukrainiens resteraient en Turquie jusqu’à la fin de la guerre.

Kyiv a eu un combat long et difficile pour obtenir la libération des cinq, a-t-il déclaré.

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Des prisonniers de guerre arrivent après un échange, au milieu de l’attaque de la Russie contre l’Ukraine, dans un endroit désigné comme Riyad, en Arabie saoudite, dans cette capture d’écran tirée d’une vidéo à distribuer. Reuter

Parmi eux figurent le lieutenant-colonel Denys Prokopenko, commandant du bataillon Azov qui a mené une grande partie des combats, et son adjoint, Svyatoslav Palamar. Serhiy Volynsky, commandant de la 36e brigade de marine, a également été libéré.

Les trois hommes avaient aidé à mener une résistance acharnée de plusieurs semaines depuis les bunkers et les tunnels sous les aciéries géantes de Marioupol avant qu’eux et des centaines de combattants d’Azov ne se rendent en mai aux forces soutenues par la Russie.

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Des prisonniers de guerre arrivent après un échange, au milieu de l’attaque de la Russie contre l’Ukraine, dans un endroit désigné comme Riyad, en Arabie saoudite, dans cette capture d’écran tirée d’une vidéo à distribuer. Reuter

“Nous sommes fiers de ce que vous avez fait pour notre nation, fiers de chacun d’entre vous”, a déclaré Zelenskiy lors d’un appel vidéo avec les cinq qui a été publié par son bureau.

Il n’y a eu aucun commentaire immédiat de Moscou sur l’accord et pourquoi il avait libéré des hommes qui, selon les séparatistes soutenus par la Russie, seraient jugés plus tard cette année.

L’Arabie saoudite a négocié un arrangement en vertu duquel les 10 étrangers ont été transportés par avion vers l’Arabie saoudite. La médiation a impliqué le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, qui a maintenu des liens étroits avec Poutine.

Parmi les prisonniers libérés figuraient les citoyens américains Alexander Drueke, 39 ans, et Andy Huynh, 27 ans, tous deux originaires de l’Alabama, qui ont été capturés en juin alors qu’ils combattaient dans l’est de l’Ukraine.

Les Britanniques Aiden Aslin et Shaun Pinner et le Marocain Brahim Saadoun ont également été libérés, tous condamnés à mort par un tribunal de la République populaire autoproclamée de Donetsk.

Un grand nombre d’étrangers se sont rendus en Ukraine pour combattre depuis l’invasion russe du 24 février.

Le chef de la mission des droits de l’homme de l’ONU en Ukraine a déclaré plus tôt ce mois-ci que la Russie n’autorisait pas l’accès aux prisonniers de guerre, ajoutant que l’ONU avait des preuves que certains avaient été soumis à la torture et à des mauvais traitements pouvant constituer des crimes de guerre.

La Russie nie la torture ou d’autres formes de mauvais traitements infligés aux prisonniers de guerre.

Dans une allocution enregistrée à l’ONU hier soir, Zelensky a demandé qu’un tribunal spécial des Nations Unies impose une “juste punition” à la Russie pour son invasion de l’Ukraine, y compris des sanctions financières et prive Moscou de son droit de veto au Conseil de sécurité.

Le mandat de l’Irlande au Conseil de sécurité arrive à son terme en décembre et le ministre des Affaires étrangères Simon Coveney doit s’entretenir aujourd’hui avec d’autres membres de sa récente visite en Ukraine. Pendant ce temps, la rencontre prévue de Micheál Martin avec Joe Biden a été mise en doute après que le vol du Taoiseach a été contraint de rebrousser chemin hier, retardant son arrivée à New York.

Le discours enregistré de Zelensky aux dirigeants mondiaux à l’Assemblée générale des Nations Unies mercredi est intervenu après que le président russe Vladimir Poutine a ordonné la première mobilisation de Moscou en temps de guerre depuis la Seconde Guerre mondiale et a menacé d’utiliser des armes nucléaires pour défendre la Russie dans ce qu’il a qualifié d’affrontement Est-Ouest déterminant.

Moscou prévoit de recruter quelque 300 000 soldats dans une apparente escalade de son invasion de l’Ukraine qui a commencé en février et a fait des milliers de morts, déplacé des millions et réduit des villes en ruines.

La mobilisation de la Russie est peut-être la décision politique intérieure la plus risquée des deux décennies au pouvoir de Poutine, et des mois suivis de promesses du Kremlin, il ne ferait rien de tel et survient à un moment où la Russie est confrontée à une série d’échecs sur le champ de bataille.

La crainte d’être enrôlé a vu les vols hors de Russie se vendre rapidement et le chef de l’opposition emprisonné Alexei Navalny a appelé à des manifestations de masse contre la mobilisation.

Le groupe indépendant de surveillance des manifestations OVD-Info a déclaré que près de 1 400 personnes dans 38 villes russes avaient été arrêtées lors de manifestations mercredi soir.

Zelensky a exposé ce qu’il a qualifié de cinq conditions non négociables pour la paix. Celles-ci comprenaient la sanction de l’agression russe, la restauration de la sécurité et de l’intégrité territoriale de l’Ukraine et des garanties de sécurité.

“Un crime a été commis contre l’Ukraine, et nous exigeons une juste punition”, a déclaré Zelensky à l’organe onusien.

De nombreux délégués à l’ONU ont ovationné Zelensky à la fin de son discours.

Poutine a ordonné le recrutement militaire dans une allocution télévisée dans laquelle il a également annoncé des mesures pour annexer quatre provinces ukrainiennes et menacé d’utiliser des armes nucléaires pour défendre la Russie, déclarant : “Ce n’est pas un bluff”.

Le président américain Joe Biden, dans un discours à l’Assemblée générale des Nations unies, a répondu : « Encore aujourd’hui, le président Poutine a proféré ouvertement des menaces nucléaires contre l’Europe, au mépris téméraire des responsabilités du régime de non-prolifération.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a condamné “l’escalade irresponsable de la guerre” de Poutine, affirmant que “le comportement de Poutine ne fait que montrer que son invasion échoue”.

Les ministres des Affaires étrangères de l’Union européenne ont convenu mercredi de préparer de nouvelles sanctions contre la Russie et d’augmenter les livraisons d’armes à Kyiv.

“Il est clair que Poutine essaie de détruire l’Ukraine”, a déclaré à la presse le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, après que les ministres se sont réunis pour décider comment réagir.

Les ministres des Affaires étrangères des économies avancées du Groupe des Sept (G7) ont confirmé mercredi lors d’une réunion à New York leur coopération dans l’extension du soutien à l’Ukraine, a déclaré le ministre japonais des Affaires étrangères Yoshimasa Hayashi.

Plusieurs experts militaires occidentaux ont déclaré que le recrutement de centaines de milliers de nouveaux soldats prendrait des mois, ne ferait pas grand-chose pour ralentir les pertes de la Russie et pourrait même aggraver les choses en éloignant les ressources du champ de bataille pour former et équiper les recrues.

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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky est photographié sur un écran vidéo alors qu’il prononce un discours enregistré à la 77e session de l’Assemblée générale des Nations Unies au siège de l’ONU à New York. Reuter

La guerre a jusqu’à présent semblé bénéficier d’un soutien populaire en Russie où les médias indépendants ont tous été fermés et la critique publique de “l’opération militaire spéciale” est interdite.

Mais pour de nombreux Russes ordinaires, en particulier dans les classes moyennes urbaines, la perspective d’être envoyé au combat serait le premier indice de la guerre qui les affecterait personnellement.

Dans le métro de Moscou, on pouvait voir des hommes étudier des papiers d’appel.

“Vous vous sentez toujours inquiet dans des moments comme ceux-ci. Parce que vous avez une femme et des enfants et que vous y pensez”, a déclaré un habitant.

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