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Écrire les règles de l’exploitation minière dans l’espace

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Avec l’annonce du lancement des opérations du Defence Space Command, il n’est pas surprenant que les experts australiens de la défense et de la sécurité nationale parlent de plus en plus d’espace.

En mars, Peter Dutton, alors ministre de la Défense et aujourd’hui chef de l’opposition, a déclaré qu’il était impatient d’éviter que l’espace ne devienne un environnement menaçant qui engendre des conflits ou exacerbe les tensions sur terre. Il a décrit l’espace comme devenant de plus en plus congestionné et contesté et a annoncé que l’Australie “investira dans de nouvelles capacités spatiales militaires pour contrer les menaces… pour maintenir la libre utilisation de l’espace”.

C’est pourquoi nous avons vu des essais menés par des entreprises telles que Boeing vol d’essai du Starliner à la Station spatiale internationale, et engagements budgétaires en quantité. Des fonds ont été alloués pour la construction de la commande de l’espace capacités cinétiques et non cinétiques, renforcer la capacité spatiale australienne et les satellites fabriqués localementet en élargissant le investissement spatial international avec l’Inde. Les choses semblent s’améliorer pour ceux qui ont longtemps fait campagne pour se concentrer davantage sur les menaces de sécurité émanant de (ou dans) l’espace.

Concurrence géopolitique et régionale s’est étendu à l’espace, et cette concurrence s’est infiltrée dans poursuite de l’exploitation minière commerciale dans l’espace. Et bien que l’extraction spatiale de minéraux critiques ressemble à quelque chose d’un roman de science-fiction, ce n’est pas du tout une idée nouvelle. La extraction des ressources des astéroïdes, la lune et d’autres planètes est vraiment une chose réelle, et il y a beaucoup d’argent derrière cela. En fait, il s’agit d’une question d’importance stratégique et critique croissante, dont on parle depuis plus d’une décennie.

La Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967– signé par les États-Unis, la Russie et d’autres nations spatiales – n’interdit pas aux entreprises privées d’exploiter des ressources célestes, de sorte que l’exploitation minière commerciale de l’espace est techniquement légale. Les opérations minières spatiales verront le déploiement de nouvelles technologies innovantes, y compris la robotique avancée et les systèmes automatisés (tels que Arkyd-6 des ressources planétaires), qui ouvrira tout un monde de nouvelles opportunités et de percées technologiques.

Le Forum économique mondial affirme également que l’exploitation minière spatiale peut soutenir la transition vers un net zéro économie du carbone. Le résultat des élections démontrant que le changement climatique revêt une importance croissante pour les Australiens ordinaires, la demande de véhicules électriques et d’infrastructures de recharge devrait augmenter fortement. La technologie de stockage de l’énergie, ainsi que les projets dans les énergies renouvelables, nécessitent une innovation accrue développer des batteries plus fiables. Les batteries lithium-ion fournissent de l’énergie à court terme, mais une alimentation de longue durée est nécessaire pour répondre aux demandes des consommateurs sur terre, aujourd’hui et à l’avenir.

Cependant, les minéraux critiques pour les batteries deviennent de plus en plus difficiles à trouver. Les interruptions de la chaîne d’approvisionnement mondiale au cours des dernières années ont causé des obstacles évitables à l’accès aux métaux tels que cobalt, nickel, lithium, cuivre et autres éléments de terres rares. Le résultat est un cauchemar économique et de sécurité nationale à deux volets, et finalement un échec à répondre aux demandes des consommateurs.

Les géologues pensent que les astéroïdes regorgent de ces métaux précieux et bien plus encore, en quantités qui dépasser les réserves terrestres. La le marché de l’extraction d’astéroïdes est évalué à des milliers de milliards, et peut aider à soutenir et à propulser les pratiques climatiques d’apprentissage vers l’avenir en Australie. C’est vraiment une opportunité qui est révolutionnaire, et qui pourrait nous aider à répondre à de nombreuses questions. Et ce ne sont pas seulement les entreprises privées qui peuvent récolter ces avantages célestes.

En 2015, le Le Congrès américain a signé un projet de loi pour permettre aux citoyens américains de posséder des ressources minières depuis l’espace, et en 2020, l’ancien président Donald Trump a signé un ordre les encourageant à exploiter l’espace à des fins commerciales. Les États-Unis font de l’espace leur nouveau terrain de jeu, mais d’autres pays aussi. L’Inde et la Chine ont publiquement signalé ses intentions pour extraire l’hélium-3 de la lune.

Pourtant, malgré tous ses avantages potentiels, tout le monde n’est pas fan de l’exploitation minière spatiale. De son côté, Roscosmos, l’agence spatiale russe, a comparé l’exploitation minière spatiale au colonialisme. D’autres ont soulevé considérations éthiques et les préoccupations juridiques.

L’absence de réglementation autour des activités spatiales ouvre la porte à des amendements au traité de 1967. La NASA a proposé en 2020 un cadre juridique pour les nations spatiales appelé le Accords d’Artémisvisant à concevoir un ensemble de principes pour les activités des nations spatiales. Mais nouveaux accords faciliter l’investissement privé, clarifier les obligations des activités étatiques et commerciales et garantir le maintien de la coopération internationale seront essentiels.

Des révisions du traité doivent être apportées rapidement, car avant que nous le sachions, l’espace sera la nouvelle frontière qui engendre les conflits et l’hostilité dans notre environnement géopolitique et géostratégique. Pour prendre de l’avance sur cette courbe, nous aurons besoin d’une pensée révolutionnaire qui est vraiment hors de ce monde.

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