Health

En mission pour la santé mentale

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En tant qu’enfants partageant une chambre à Coventry, en Angleterre, Andrew Campbell et son jeune frère, Ed, étaient proches mais compétitifs. Andrew était plus âgé de 16 mois mais souvent dans l’ombre d’Ed.

Gymnaste de niveau national, Ed était plus athlétique et il était plus performant sur le plan académique.

Campbell, le professeur Albert Bradley du troisième siècle de 1915, pense chaque jour à son frère dans ses recherches sur l’informatique et la santé mentale. Ed a subi son premier épisode dépressif en tant qu’étudiant de première année à l’Université de Durham au début des années 1980. Il a lutté contre le trouble bipolaire toute sa vie d’adulte et s’est suicidé en 2009, à l’âge de 48 ans.

« L’histoire de mon implication dans la santé des étudiants remonte à mon frère », dit Campbell.

La famille d’Ed a été aveuglée par sa mort. Après cela, l’informatique n’était plus seulement un intérêt académique pour son frère aîné. Pour Campbell, qui a obtenu un doctorat à l’Université de Lancaster en 1996 et est venu à Dartmouth en 2006, c’est devenu un outil pour aider les personnes ayant des problèmes de santé mentale.

En tant que professeur enseignant la programmation informatique et les réseaux avant la mort d’Ed, Campbell était déjà conscient des schémas émotionnels du cycle universitaire. Il verrait les étudiants commencer chaque trimestre excités et engagés. Le stress augmenterait à mesure que les horaires deviendraient plus chargés. L’attention diminuerait et le sommeil en souffrirait. Les mi-parcours allaient et venaient. La fréquentation allait et venait. Et puis les finales.

Campbell a pensé de manière obsessionnelle à la santé mentale après la mort de son frère. « J’ai commencé à regarder autour de Dartmouth », dit-il. « C’est un peu une cocotte-minute parce que c’est difficile sur le plan scolaire. J’ai vu des enfants. J’ai eu affaire à des enfants. Je voulais commencer à me mettre sous le capot de ça.

La tension émotionnelle semblait faire partie intégrante de l’expérience universitaire des étudiants. Campbell a commencé à creuser profondément pour voir ce qu’il pouvait découvrir. Il s’est entretenu avec des collègues chercheurs, des doyens étudiants et la section locale d’Active Minds, une organisation étudiante qui se concentre sur la santé mentale. Il a également parlé avec La maison de Dick personnel médical. “C’était révélateur”, dit-il. «Ils avaient des files d’attente de personnes avant les mi-parcours. Les points clés des termes, ils les connaissaient parce qu’ils étaient très occupés.

Connecter la technologie à la santé mentale

Selon Campbell, ses collègues de Dartmouth étaient impatients de s’occuper des problèmes de santé mentale. Il y avait une mine de données, mais l’information n’était pas intégrée. Il semblait que personne n’avait une image complète.

«Ce sont des gens formidables», dit Campbell, mais en 2009, les problèmes de santé mentale n’étaient pas aussi largement évoqués. « Des établissements comme Dartmouth se soucient de la santé mentale, mais tout est une question de ressources et de localisation de la population étudiante. C’était stigmatisé. Les gens n’en parlaient pas. »

Avec l’introduction de l’iPhone d’Apple en 2007 et la popularité croissante des smartphones, Campbell a commencé à chercher des moyens de connecter la technologie à la santé mentale. La détection passive – utilisant les capteurs de lumière, de son et de mouvement d’un téléphone pour déduire le comportement humain tel que les habitudes de sommeil, l’utilisation du téléphone, les lieux visités et l’interaction sociale – lui permettrait de transformer la mort d’Ed en espoir et en vie pour les autres.

« J’apprécie d’être un technologue, pas un clinicien, pas un psychologue », dit Campbell, mais il était motivé par le potentiel de l’utilisation de la technologie pour aider les gens. Il a soumis une proposition à la National Science Foundation pour étudier la détection passive. Il a été rejeté.

Inspiré par Tanzeem Choudhury – un collègue en informatique à Dartmouth à l’époque – Campbell a trouvé un financement pour développer une application pour smartphone qui pourrait collecter des données pour voir si des modèles numériques pouvaient être utilisés pour analyser le comportement humain. En 2007, CenceMe est né. C’était la première application qui faisait de la détection comportementale et qui utilisait l’apprentissage automatique. En 2008, le programme était l’une des premières applications publiées sur l’App Store d’Apple. L’outil évoluera au fil du temps et finira par devenir connu sous le nom de StudentLife.

Andrew Campbell dans la promotion 1982 du Centre d’ingénierie et d’informatique. (Photo par Eli Burakian ’00)

En 2013, Campbell a utilisé l’application pour mener la première étude sur les liens entre la détection passive et le comportement humain. « J’étais informaticien et j’entrais dans un domaine dont je ne connaissais rien, c’est-à-dire essayer de comprendre une population », dit-il. Les premiers résultats ont confirmé ses observations en tant que professeur titulaire. Il y avait en effet un modèle émotionnel vérifiable au terme académique. L’application a également vu ces tendances. Un an plus tard, son premier article sur le sujet a été publié.

L’article de 2014 a révélé que la détection des données des smartphones des étudiants s’alignait sur les mesures du rendement scolaire et de la santé mentale telles que les notes et les niveaux de stress, de solitude et de dépression. Les chercheurs et les bailleurs de fonds, y compris les National Institutes of Health, ont commencé à en prendre note.

Une deuxième étude en 2016 a utilisé des appareils portables pour rechercher des signes de dépression chez les patients externes d’un hôpital de New York. Pour Campbell, vint ensuite une période en tant que chercheur invité chez Google et Verily, la société de recherche en sciences de la vie d’Alphabet, pour voir s’il pouvait intéresser les grandes technologies à la détection de la santé mentale. Chez Verily, Campbell a travaillé sur une application de détection de la santé mentale basée sur StudentLife et a aidé à mener la première étude nationale sur la dépression à l’aide de téléphones Android.

Recherche sur les campus

Campbell, qui dit qu’il a toujours été plus intéressé par les gens que par la technologie, est retourné sur le campus en 2017 et a continué à consulter Verily sur le projet de santé mentale. Il avait de l’expérience dans la construction de capteurs capables de collecter des données téléphoniques. Il comprenait les problèmes de santé mentale sur le campus. Le suicide de son frère le poussait toujours à aller de l’avant.

S’appuyant sur les succès de ses premières recherches, Campbell a conçu une étude de quatre ans avec des chercheurs du Département d’informatique et le Département des sciences psychologiques et cérébrales. Le projet visait à déterminer si les données des smartphones pouvaient révéler des signes d’anxiété et de dépression, et si les informations pouvaient être utilisées pour prédire la santé mentale des élèves. Avec la coopération de plus de 200 étudiants bénévoles, Campbell a commencé à utiliser l’application pour évaluer la santé mentale des étudiants tout au long de leur carrière de premier cycle.

Les premières études ont montré que les capteurs fonctionnaient. Les données sur l’utilisation du téléphone, l’activité physique et le sommeil correspondaient aux sentiments autodéclarés sur le bien-être émotionnel.

Avec l’épidémie de COVID-19, l’application StudentLife était déjà intégrée dans les smartphones des étudiants de premier cycle dont la vie était bouleversée. Le campus était fermé. Les amis étaient dispersés. Les cours se sont déroulés à distance. Dans les villes natales des étudiants du monde entier, le COVID-19 tuait des gens.

Chacune des études depuis la pandémie a montré le bilan émotionnel de la COVID-19 sur la santé mentale des élèves. La dépression, l’anxiété et le stress ont tous augmenté depuis le début de 2020. papier le plus récent a constaté que COVID-19 révèle une profonde fracture dans la santé mentale des étudiants, certains ayant beaucoup plus de difficultés avec leur bien-être émotionnel pendant la pandémie que d’autres.

“La pandémie a mis les étudiants sur des montagnes russes littérales de santé mentale, principalement vers le bas”, Campbell a dit lorsque la recherche a été publiée.

Depuis le premier développement de la technologie de l’application en 2007, Campbell et l’équipe de recherche ont publié 30 articles universitaires et ils ont inspiré d’autres informaticiens à se concentrer sur la santé mentale. Issu d’un domaine technique qui n’existait pas au moment de la mort de son frère, Campbell dit qu’il existe maintenant des centaines de programmes de recherche utilisant la détection passive pour étudier la santé mentale. Il est satisfait de créer un sous-domaine qui a connu une croissance si robuste au fil des ans. Mais il reconnaît qu’il y a encore du travail à faire, surtout que l’industrie joue son rôle pour transformer la santé mentale.

Campbell est également frappé par le fait que la maladie d’Ed est le moteur de ce qu’il fait maintenant dans sa vie professionnelle. “Cela me procure beaucoup de joie et de satisfaction de pouvoir faire avancer les choses”, dit-il. “Cela a apporté une joie incroyable dans ma vie. D’une manière étrange, probablement du point le plus bas et le plus triste de ma vie au sommet professionnel le plus élevé et le plus joyeux.

Campbell attribue son expérience à Dartmouth à sa capacité à mener des recherches qui peuvent améliorer la vie des gens. Il se réjouit de pouvoir traverser le campus pour obtenir des réponses à des questions techniques. Il y a aussi le caractère interdisciplinaire de Dartmouth, le profond intérêt des collègues talentueux, la liberté académique et une culture croissante d’engagement envers la santé mentale.

Andrew Campbell et son application StudentLife. (Photo par Eli Burakian ’00)

« Il y a beaucoup de gens sur ce campus qui s’en soucient vraiment », dit Campbell. Il est encouragé que Dartmouth ait en partenariat avec la Fondation JED pour aider l’établissement à fournir des programmes et des services qui soutiennent la santé mentale des étudiants. Selon Campbell, Dartmouth est un chef de file dans le domaine de la technologie et de la santé mentale et pourrait s’appuyer sur son travail en intégrant les ressources du campus à des projets de recherche tels que StudentLife.

Atteindre les étudiants dans le besoin

Au fur et à mesure que son travail avance et que la plupart des bénévoles de StudentLife se préparent à obtenir leur diplôme ce mois-ci, Campbell dit qu’il aimerait que sa recherche passe de la détection passive à l’engagement actif. Il croit que la technologie peut non seulement identifier et prédire les problèmes de santé mentale chez les étudiants, mais elle peut également recommander des interventions.

Avec des années de recherche derrière lui, Campbell comprend les réserves que les gens entretiennent sur des questions telles que la confidentialité et la confiance. Il est interrogé à ce sujet chaque fois qu’il donne une conférence publique. Il pense qu’il s’agit d’un problème critique qui doit être résolu, idéalement d’une manière qui aiderait les étudiants qui ne chercheraient pas habituellement des soins de santé mentale.

Campbell dit qu’il serait satisfait s’il y avait la possibilité de mettre “l’équivalent technologique” d’un bon ami sur les téléphones des étudiants. À l’avenir, il pense que la technologie aura la capacité de s’adapter aux besoins aigus des individus et pourrait recommander aux étudiants souffrant d’un problème de santé mentale de faire des exercices de relaxation, de se connecter avec leurs camarades de classe ou de rechercher un soutien professionnel. “Un appareil qui ne se contente pas de détecter les comportements”, explique-t-il, “mais qui les connaît.”

Ed n’avait pas de services de santé mentale ni de smartphone à sa disposition lorsque son premier épisode de dépression est survenu alors qu’il était étudiant de première année il y a plus de 40 ans. « Je ne pense pas qu’Ed ait su ce qui lui arrivait », dit Campbell à propos des premiers combats de son frère contre la dépression.

Campbell dit qu’il a appris grâce à ses recherches qu’il est courant que les gens aient leur premier épisode dépressif pendant leurs années d’université. Pour les étudiants, dit-il, rechercher des soins de santé mentale auprès d’un professionnel “peut être comme escalader le mont Everest”. Il reconnaît qu’il existe également une culture d’étudiants qui ne veulent pas accabler leurs amis. “Il faut juste dire à ces enfants qu’ils ne sont pas seuls et qu’il y a de l’espoir”, dit-il.

Et il s’attend à ce que la technologie joue un rôle de plus en plus important pour favoriser la conversation et offrir aux étudiants les soins dont ils pourraient avoir besoin.

« Tout revient à se demander ‘où sont les Eds sur le campus aujourd’hui ?’ ” dit Campbell. « Où sont-ils et comment pouvons-nous les contacter ? »

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Tout étudiant de Dartmouth aux prises avec une crise de santé mentale peut appeler le Centre de conseil à 603-646-9442.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes en crise, appelez le Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide au 1-800-273-TALK (8255), ou envoyez un SMS à la ligne de texte de crise (textez HELLO au 741741).

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