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Essai sur le terrain : Contra MC – Le rouleau compresseur en acier

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TEST SUR LE TERRAIN PINKBIKE

Contre MC


Paroles de Mike Kazimer; photographie de Dave Trumpore
Le Contra MC (MC signifie Magic Carpet) est la création maison d’Evan Turpen, un ancien coureur de descente professionnel et mécanicien qui a appris par lui-même à utiliser un logiciel d’ingénierie afin de créer des vélos qui correspondent à ses besoins.

Le MC est destiné à la foule enduro / gravité, avec des roues de 29 pouces et un débattement arrière de 164 mm associés à une fourche de 170 mm. Le cadre est un spectacle à voir en personne – il a une sorte d’ambiance steampunk grâce aux tubes en acier minces associés à des maillons en aluminium usinés brillants et à une grande poulie folle.

La conception de la suspension du MC lui confère une trajectoire d’essieu qui déplace la roue vers l’arrière de 22 mm au cours de la course. La roue de poulie folle est assez grande, une décision de conception consciente qui a été prise pour aider à réduire la quantité de traînée dans le système – avec une roue de poulie plus grande, la chaîne n’a pas à faire un virage aussi serré sur son chemin. L’article First Look de Seb Stott fait un excellent travail expliquant exactement comment fonctionne la conception de la suspension à double liaison – vous pouvez regarde ça ici.

Détails de Contra MC

• Débattement : fourche de 164 mm / 170 mm
• Cadre en acier, maillons en aluminium
• Taille de roue : 29 pouces
• Angle de tête : 63,5 °
• Angle du tube de selle : 78 °
• Portée : 480 mm (L)
• Longueur de la base : 438 mm (L)
• Tailles : XS, S, M, L (testé), XL, XXL
• Poids : 37,25 lb / 16,9 kg
• Prix : 4 500 USD (cadre avec amortisseur EXT Storia) / env. 11 379 $ US selon les tests.
contrabikes.com

Pour une si petite entreprise, Evan a pris les devants et proposera le MC en 6 tailles, de XS à XXL, avec des portées allant de 420 à 520 mm par incréments de 20 mm. Les deux plus petites tailles ont des roues arrière de 27,5 pouces (le XS a des roues de 27,5 pouces à l’avant et à l’arrière), tandis que tous les autres utilisent des configurations complètes de 29 pouces.
En ce qui concerne la géométrie, notre vélo d’essai de grande taille avait un angle de tête de 63.5 degrés, un angle de tube de selle de 78 degrés et une portée de 480 mm. Les bases mesuraient 438 mm, un nombre qui varie en fonction de la taille du cadre – elles augmentent de 6 mm à mesure que les tailles augmentent.

Avec un cadre en acier, une conception de suspension à pivot élevé qui offre un débattement de 164 mm et un kit de construction orienté vers l’extrémité du spectre orientée vers la gravité, il n’est pas tout à fait surprenant que cela ait fini par être le vélo le plus lourd que nous ayons eu à l’essai, basculant la balance à 37,2 livres.

Le Contra n’est proposé qu’en tant que cadre et amortisseur uniquement; le cadre avec un EXT Storia est au prix de 4 500 $ US. C’est certainement du haut de gamme, mais gardez à l’esprit que le cadre est fabriqué à la main en Californie.

Escalade

Le poids de la Contra ne peut être négligé, mais juger cette machine en acier par ce seul chiffre lui rendrait un mauvais service. Les performances de pédalage réelles étaient assez impressionnantes – ce gros amortisseur à bobine EXT est resté remarquablement imperturbable par les changements de poids pendant les montées, avec un minimum de balancement même pendant l’effort hors de la selle.

La position générale est confortable et droite, grâce à l’angle d’assise raide de 78 degrés. J’ai fini par utiliser une tige de 40 mm par rapport à la tige de 35 mm avec laquelle elle était fournie, et bien que 5 mm puisse ne pas sembler beaucoup, cette augmentation a aidé à calmer un peu la direction lors de la montée et de la descente.

Comparé aux autres vélos testés, je placerais le Contra dans le même domaine que le Commencal Meta SX. Les deux ont des positions de pédalage qui fonctionnent bien pour s’asseoir et accélérer les montées raides, mais aucun ne se sent particulièrement énergique – ce sont des croiseurs calmes de bout en bout. Le Contra offrait un peu plus de traction que le Meta SX dans des montées plus difficiles et plus épaisses, probablement en raison d’une combinaison de la roue arrière plus grande, de la conception de la suspension à pivot élevé et de l’amortisseur à bobine.

Comparé au Deviate Claymore, l’autre vélo à pivot élevé de ce test sur le terrain, le Contra a des manières d’escalade plus modérées. L’angle de tête du Deviate est un peu plus raide et il pèse quelques livres de moins que le MC, des facteurs qui le rendent un peu plus facile à gérer dans les montées de vitesse plus serrées et plus lentes.

En ce qui concerne le bruit et la traînée de la roue libre, le MC est resté d’un silence rafraîchissant malgré le fait qu’il a été soumis à tout un tas de boue et de gravier. Les vélos à pivot élevé nécessitent une application plus fréquente de lubrifiant pour chaîne – c’est la clé pour réduire au minimum le bruit de la chaîne.

Descendant

Le Contra possède un sentiment de calme qui rappelle la sensation de rouler avec un casque intégral par rapport à une demi-coque. Avec une demi-coque, le vent et le bruit de la traînée sont des indicateurs clairs de la vitesse à laquelle vous roulez. Avec un visage plein, ces indicateurs sont étouffés, ce qui permet d’aller encore plus vite. Cette même sensation prévaut avec le Contra MC – il étouffe la piste de telle manière que lâcher les freins et labourer tout droit semble généralement être la meilleure ligne de conduite. L’amortisseur à bobine EXT Storia a une excellente résistance au fond, ce qui a facilité le lancement du Contra MC dans une section accidentée du sentier et la confiance que tout irait bien.

Je n’ai pas été surpris d’obtenir mon meilleur tour chronométré sur la Contra, et Matt Beer a vécu la même expérience. C’est un vélo qui prend vie à des vitesses plus élevées et sur des sentiers plus accidentés, avec des charges de traction qui maintiennent la roue arrière collée au sol, quelles que soient les conditions visqueuses. Cette sensation de coller au sol ne signifie pas qu’il ne peut pas sauter, cela signifie simplement qu’il se sent plus à l’aise sur les gros coups plutôt que de sauter et de sauter sur de petits coups à mi-parcours. Cela ferait un excellent vélo de parc, en particulier pour les cyclistes qui aiment le mélanger, frapper de grosses pistes de DH un tour et des lignes de saut flottantes le suivant.

Sur des vitesses plus lentes et des sentiers escarpés, cela restait gérable, bien qu’à quelques reprises j’ai eu la sensation qu’il y avait un léger décalage entre la maniabilité à l’avant du vélo et à l’arrière. C’est difficile à mettre en mots avec précision, mais c’était presque comme s’il fallait plus de temps à l’arrière pour répondre aux commandes de la direction. La roue arrière s’éloigne au fur et à mesure que le vélo parcourt son parcours, bien que je n’aie rien vécu de tel sur d’autres vélos à pivot élevé. Je n’appellerais pas nécessairement cela un trait négatif, mais c’était différent de ce à quoi je suis habitué.

Je classerais le Contra comme le vélo le plus axé sur la gravité de ce groupe, suivi de près par le Commencal Meta SX. Ce sont de longues machines lâches qui ont un appétit diabolique pour les sentiers escarpés et accidentés, et peuvent se sentir un peu décevantes sur un terrain plus doux. C’est différent du Fezzari La Sal Peak ou du Santa Cruz Megatower, des vélos plus légers et plus vivants sur un plus large éventail de sentiers.

Le Contra ferait-il un bon vélo de course d’enduro? Ça dépend. Je peux le voir bien faire quelque part comme Whistler, où les étapes sont difficiles et plus raides, sans trop de virages vraiment serrés. Il est moins bien adapté aux pistes plus étroites et plus difficiles, où son poids et sa nature près du sol en feraient plus une poignée.

Au cours de la période de test, nous avons remarqué quelques éraflures de peinture à l’endroit où les manivelles se rapprochent des bases. Comme mentionné, c’était boueux la plupart du temps que nous étions sur le vélo, mais peu importe le dégagement entre la manivelle et la base, ce serait bien s’il y avait un peu plus de place pour empêcher les bosses et les éclats d’apparaître. Selon Evan Turpen, les cadres de production seront revêtus de poudre, ce qui devrait grandement améliorer la durabilité de la peinture, et une modification a été apportée aux bases pour permettre un rayon de courbure plus serré, augmentant le jeu des pneus, du talon et du plateau.

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