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«Expérience de mort imminente»: l’homme est parti traumatisé et expulsé après l’intervention de la police de Victoria en matière de santé mentale

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Tout a changé pour Michael Belfon le 7 juin. C’est le jour où la police s’est présentée dans son immeuble avec un camion blindé, une unité K9 et des aérosols chimiques, le forçant à quitter l’appartement de Quadra Village dans lequel il vivait depuis 14 ans. Il ne comprend toujours pas pourquoi.

Les mains de l’homme de 64 ans ont tremblé la première fois qu’il a lu le rapport du département de police de Victoria de ce jour-là. “Ce n’est pas ce qui s’est passé”, répétait Belfon. “Je sais que d’autres personnes pourraient confirmer ce que j’ai dit.”

Quelqu’un avait appelé la police sur Belfon ce mardi après-midi, mais on ne sait toujours pas qui ni pourquoi. Dans sa seule déclaration sur l’incident, VicPD a déclaré que Belfon était “dans une crise de santé mentale” et “risquait de devenir violent”, mais le département n’a pas encore fourni de détails ni répondu aux questions de Capital Daily sur les événements. de ce jour-là.

Lorsque la police s’est présentée, Belfon était seul dans son appartement au premier étage. Des témoins disent qu’il a parlé aux agents par sa fenêtre et qu’il n’était pas armé et non violent. VicPD affirme qu’il a refusé de communiquer pendant une “barricade de plusieurs heures” et qu’il était armé d'”armes improvisées”.

Des vidéos prises par des voisins montrent la force utilisée par la police pour finalement arrêter Belfon – un camion blindé, une unité K9, des gaz lacrymogènes et du gaz poivré et, finalement, une balle en plastique.

Résultat : un mois et demi d’hospitalisation pour Belfon, et la perte de son domicile.

Ce dont Michel se souvient

C’était le jour de congé de Belfon en tant que concierge au centre commercial Hillside, et il était à la maison. Son souvenir de l’incident est flou – il souffre de schizophrénie et était en psychose à l’époque – mais il dit qu’il se souvient clairement de la conversation qu’il a eue avec les agents par la fenêtre.

“Michael, nous voulons te parler. Michel, pourriez-vous ouvrir la porte ? » il se souvient que des officiers l’avaient appelé de l’extérieur.

“Eh bien, parlez-moi, la fenêtre est ouverte”, a-t-il répondu.

“Avez-vous pris votre médicament Michael?”

“Oui, j’ai pris mes médicaments.”

« Michael, peux-tu sortir ? »

Les agents du VicPD ont passé environ une heure à parler à Belfon par la fenêtre ou par téléphone. Il dit qu’ils essayaient de le faire quitter son appartement.

“Je n’ai pas compris pourquoi je devais sortir de la maison quand j’ai vu ce qu’il y avait à l’extérieur – le char et les gars montrant des armes à feu”, a déclaré Belfon. “C’était une conversation naturelle comme si je vous parlais… Je n’ai jamais fait preuve d’aucune forme de violence.”

Des voisins ont corroboré le fait que Belfon avait parlé à la police et ont confirmé que la police lui demandait de quitter son appartement.

Finalement, après avoir clairement indiqué qu’il ne quitterait pas son appartement alors qu’il était entouré de ce que les voisins ont décrit comme une démonstration de force « militariste », Belfon dit qu’il a cessé de répondre aux officiers.

C’est à ce moment-là, selon des vidéos, que la police a grimpé au sommet de son camion blindé pour atteindre et briser chacune des trois fenêtres de l’appartement de Belfon. Ils ont pulvérisé du gaz irritant à l’intérieur, par intermittence pendant deux heures, dans le but de le faire sortir de l’appartement par la fumée.

La police n’a pas précisé si la substance utilisée était du gaz lacrymogène, du gaz poivré ou les deux, mais des images de l’incident montrent que la police utilise à la fois des cartouches similaires au gaz lacrymogène et pulvérise du gaz à partir d’une bouteille ressemblant à du gaz poivré.

Belfon dit qu’il a dû se rouler par terre, s’accroupir sous sa table, se couvrir d’une chaise et ramper jusqu’à la salle de bain pour échapper au “bombardement” de gaz. “L’inhalation de fumée était totalement trop importante”, a-t-il déclaré.

Finalement, il a ouvert sa porte d’entrée pour échapper à la fumée. C’est à ce moment-là qu’il dit avoir été accueilli par deux agents du VicPD en tenue complète qui ont utilisé un Taser sur ses jambes.

Belfon ne se souvient de rien après le tasing, mais la police et les témoignages indiquent que la police lui a également tiré dessus avec une balle en plastique avant de l’emmener à l’hôpital. Il a subi des blessures aux yeux et aux poumons à cause de la fumée, des coupures sur tous les bras et les jambes en rampant sur un sol recouvert de verre brisé et des brûlures aux jambes à cause du tasage. Belfon a également reçu des soins psychiatriques à l’hôpital Royal Jubilee.

Tout l’incident a duré cinq heures et demie. Après avoir été placé en garde à vue, Belfon a été transporté en ambulance à l’hôpital Royal Jubilee, où il est resté pendant un mois et demi.

« Merde presque insupportable »

Jaclyn Morgan venait de rentrer du travail et préparait le dîner pour elle et son mari, Anthony, lorsque les gaz lacrymogènes ont commencé à s’infiltrer dans leur appartement. “C’était horrible”, a-t-elle déclaré.

Les Morgan vivent deux étages au-dessus de Belfon et le connaissent depuis qu’ils ont emménagé il y a une dizaine d’années. Selon eux, Belfon oublie parfois ses médicaments mais n’a jamais eu d’armes ni été violent.

« Il sort [his meds] tous les six mois, je dirais », a déclaré Jaclyn. “Nous savons qu’il est hors d’eux parce qu’il laissera sa porte ouverte.”

« Parfois, il jette des choses par la fenêtre. Mon camion aura parfois son pantalon sur mon capot », a ajouté Anthony en riant. “La plupart du temps, il se contentera de chanter ou de crier par sa fenêtre.”

Anthony a décrit avoir rencontré Belfon dans son propre appartement après que Belfon eut laissé sa porte ouverte pendant un épisode.

“J’ai eu une conversation avec lui – c’est difficile de contourner ce dont il essayait de parler, mais c’était gérable – et finalement, je l’ai fait se calmer et lui ai fait manger quelque chose, et je suis remonté à l’étage”, Anthony a dit.

Ni l’un ni l’autre ne savait pourquoi la police avait été appelée sur Belfon le 7 juin, ni ce qu’il avait fait pour justifier la quantité de force utilisée contre lui.

UN vidéo prise par des voisins ce jour-là montre les Morgans quittant leur appartement après que les gaz lacrymogènes de VicPD se soient répandus dans le bâtiment, qui n’avait pas été évacué avant qu’ils ne commencent à pulvériser. Des témoins disent que les agents ont passé environ deux heures, par intermittence, à pulvériser du gaz ou à jeter des bidons dans l’appartement de Belfon.

« J’ai eu beaucoup de douleurs atroces dans ma vie. C’était presque insupportable », a déclaré Anthony.

En tant que résidents du dernier étage, le couple a dû traverser deux cages d’escalier et des couloirs remplis de gaz irritant enfumé avant de pouvoir s’échapper par la porte arrière et prendre l’air.

Le couple a déclaré qu’il envisageait d’intenter une action en justice ou de déposer une plainte contre le service de police.

Une conversation avec VicPD

Evangelina “Vangie” McNally connaît Belfon depuis l’âge de deux ans – elle en a maintenant 30 – et dit qu’il souffre de schizophrénie depuis aussi longtemps qu’elle se souvienne.

“Michael est comme un oncle pour moi. Il fait partie de la communauté de ma grand-mère à Grenade », a déclaré McNally. “Sa maladie représente 1% de qui il est.”

McNally se souvient d’un jour où Belfon est allé chez eux alors qu’il était en psychose. “Il était convaincu qu’il se passait certaines choses dans l’arrière-cour de chez nous”, a-t-elle déclaré. “Et ma grand-mère l’a assis calmement autour de notre table de cuisine et l’a désamorcé sans aucune violence.”

Elle a été choquée quand elle est tombée sur La couverture du Capital Daily de l’incident.

“Je suis né et j’ai grandi à Victoria, et je n’ai jamais vu ce genre de présence policière sur l’île”, a déclaré McNally. “Pour qu’un homme ait tout cela [force] fait ressortir pour lui est une démonstration claire de racisme, de brutalité policière et d’abus de pouvoir total.

McNally a décidé de contacter la police de Victoria et a déclaré avoir parlé à l’un des agents qui avaient répondu à l’appel concernant Belfon.

“C’était une conversation assez agaçante”, a-t-elle déclaré.

Selon McNally, l’officier a refusé de répondre à ses questions sur les raisons pour lesquelles le département avait répondu à un appel de santé mentale non violent avec un véhicule blindé et des gaz lacrymogènes. Elle a dit que l’agent avait plutôt appelé le rapport des médias à propos de l’incident un mensonge – bien qu’il n’ait pas précisé comment – et a soutenu que les médias dépeignent la police sous un mauvais jour.

McNally dit qu’elle n’a pas fini par déposer une plainte auprès du service de police concernant l’incident impliquant Belfon à cause de la façon dont cet officier l’a traitée au téléphone.

“Il essayait simplement de me faire taire et de me faire raccrocher plus rapidement”, a-t-elle déclaré. “Il a en fait dit:” Je ne suis pas ici pour discuter ou débattre des tactiques policières avec vous. “”

Au cours des deux derniers mois, Capital Daily a contacté VicPD à plusieurs reprises – en personne, par téléphone et par e-mail – avec des questions sur la manière dont ils ont traité le cas de Belfon.

Le département n’a pas répondu.

Le ministre de la Sécurité publique de la Colombie-Britannique a refusé de commenter “car cette affaire fait toujours l’objet d’une enquête”, ont-ils déclaré dans un communiqué au Capital Daily.

“Ça me fait mal au coeur”

Belfon a découvert qu’il avait été expulsé de son appartement fin juillet et que ses affaires avaient été détruites par le gaz et le gaz poivré. Il est allé directement de l’hôpital à un logement avec services de soutien et, bien que l’expulsion ait été annulée après que Belfon et son assistant social à l’hôpital l’aient contestée, Belfon essaie maintenant de trouver un nouvel endroit permanent où vivre tout en faisant face à ses nouvelles blessures, à la fois physique et mental.

“J’étais dévasté”, a déclaré Belfon. « Je me sens un peu mieux, mais le traumatisme reste toujours le traumatisme. C’est un grand impact psychologique sur ma normalité, ma routine.

Après deux ans de solitude endurante et, par conséquent, une détérioration de la santé mentale pendant la pandémie de COVID-19, Belfon commençait à penser que déménager au Canada il y a près de 30 ans était peut-être une erreur.

Ses sœurs lui ont demandé de vivre avec lui à la Grenade, et après ce qu’il appelle une « expérience de mort imminente », Belfon commence à y réfléchir.

“C’est le plus proche que j’aie jamais atteint de la mort d’une manière artificielle”, a déclaré Belfon. «Je ne m’attendais pas à voir un homme… si injuste envers un homme, dégénérer en cette situation. Cela me fait mal au cœur.

McNally considère également qu’il est chanceux que Belfon soit toujours en vie et a évoqué la mort d’un homme aux mains de VicPD l’année dernière.

En septembre 2021, un officier du VicPD a tiré et tué un homme qui souffrait d’une crise de santé mentale et menaçait de se suicider avec un couteau. Dans leurs mise à jour de la communautéla police le décrit comme un “homme armé” et a déclaré qu’il avait volé dans un magasin d’alcools à proximité.

Mais la gestion du magasin a déclaré à CHEK News que bien que l’homme soit entré et ait menacé de se suicider avec un couteau, il n’était pas agressif ni menaçant envers le personnel, et qu’il est parti après qu’on lui ait demandé. La police n’a pas corrigé sa déclaration initiale. L’incident est toujours sous enquête par l’organisme de surveillance de la police civile de la province.

«Nous devons prendre cette situation», a déclaré McNally, se référant au cas de Belfon, «et regarder quelles autres ressources nous pouvons avoir sans appeler la police, car la police n’aide pas. Ce n’est pas bien que le service de police se présente, exacerbe la situation, puis ruine la vie de quelqu’un.

Un option alternative à la police pour certains appels de santé mentale lancera bientôt, en tant que projet pilote, à Victoria. L’équipe de crise assistée par les pairs (PACT), composée d’un pair travailleur et d’un intervenant en santé mentale, devrait descendre dans la rue pendant un an à compter du mois prochain. Cette réponse a le soutien du chef de la police de Victoria, Del Manak, qui a déclaré le besoin pour de nouvelles façons d’aborder les appels liés à la santé mentale, à la toxicomanie et à l’itinérance en 2020.

La seule chose qui a réconforté Belfon au cours des deux derniers mois est le soutien de ses proches, de ses voisins et même d’étrangers qui ont entendu parler de ce qui lui est arrivé.

Pendant qu’il était à l’hôpital, les membres de la communauté étaient occupés collecte de dons pour l’aider à se remettre sur pied (espèces, aliments emballés, cartes-cadeaux) et créer des pétitions en son nom. Ils organisé un rassemblement en son honneur, soulignant la nécessité pour les membres de la communauté de se soutenir mutuellement.

Belfon n’a eu aucun moyen de connaître cette vague de soutien pendant environ un mois, alors qu’il était à l’hôpital sans téléphone portable, alors que ses proches s’efforçaient de localiser ses allées et venues. Il a été réconforté quand il l’a découvert.

« C’était bien que tout le monde aide, dans l’appartement [building] et la communauté », a déclaré Belfon. “En ce moment, je veux vivre ma vie. J’ai lutté. Maintenant, je vois la lumière du jour.

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