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Faire de “la nourriture est un médicament” un élément clé de la réunion sur la nutrition à la Maison Blanche

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Mla plupart des perceptions du public concernant l’alimentation en tant qu’intervention pour la santé sont dépassées. Il en va de même pour les perceptions du gouvernement américain et ses politiques de soins de santé. Pas en quelques années, mais en décennies.

La dernière fois que la nation s’est concentrée sur la nourriture – par le haut – c’était en 1969 Conférence de la Maison Blanche sur l’alimentation, la nutrition et la santé. Parmi les programmes importants qui ont été créés ou améliorés sur la base des conclusions de ce sommet historique sont ce qu’on appelle aujourd’hui le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire (SNAP); le programme Femmes, nourrissons et enfants (WIC); les programmes de petits déjeuners et déjeuners à l’école; l’approche nationale de la création de recommandations alimentaires ; et l’étiquette de valeur nutritive désormais omniprésente.

Sans aucun doute, ces programmes ont nourri ceux qui en avaient besoin, sauvé des vies et amélioré la santé globale des Américains. Mais nous sommes confrontés à une nouvelle réalité au 21e siècle : une mauvaise alimentation est un principale cause de décès, contribuant à des taux élevés de maladies cardiaques, de diabète et de certains cancers. Environ 50 % des adultes américains souffrent de diabète ou de prédiabète, 75 % sont en surpoids ou obèses et plus de 90 % ne sont pas en santé cardiométabolique idéale. Parmi les adolescents américains, 25 % souffrent de diabète ou de prédiabète, et le même pourcentage est en surpoids ou obèse.

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Les personnes les plus touchées sont les Américains à faible revenu, les personnes vivant dans les zones rurales et les personnes appartenant à des groupes raciaux et ethniques historiquement marginalisés.

Les maladies chroniques nuisent non seulement à la santé des gens, mais aussi à l’économie. Dépenses de santé a tourné en spirale de 5% en tant que part du produit intérieur brut en 1960 à près de 18% en 2020 – et la mauvaise nutrition doit en assumer une partie.

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Il est plus que temps de reconnaître qu’une meilleure nutrition et l’accès à des aliments sains peuvent aider à prévenir et à traiter les maladies graves et chroniques, à améliorer l’équité en matière de santé et à économiser de l’argent.

En tant qu’experts en médecine, en nutrition, en santé publique et en intervention communautaire pour améliorer la sécurité alimentaire et nutritionnelle, nous sommes ravis de l’annonce récente du président Biden selon laquelle il est temps pour une seconde Conférence de la Maison Blanche sur la faim, la nutrition et la santéqui se tiendra le mercredi 28 septembre. Il offre une occasion historique de catalyser les interventions « la nourriture est un médicament » – en mettant la nourriture au premier plan pour faire face à la crise sanitaire du pays.

Au cours des 53 années écoulées depuis la dernière conférence de la Maison Blanche, et en particulier au cours de la dernière décennie, les prestataires, les cliniciens, les organisations à but non lucratif et les universitaires ont exploré un certain nombre d’interventions et de programmes nutritionnels dans les soins de santé. L’un d’eux est programmes de repas médicalement adaptés, une approche que l’un d’entre nous (DBW) défend depuis plus de trois décennies. Il s’agit de fournir aux personnes atteintes de maladies graves et complexes des repas entièrement préparés et conçus spécifiquement pour elles. Un autre aliment est une intervention médicale est produire des ordonnancespar lequel les prestataires de soins médicaux peuvent émettre des bons, des cartes de débit ou orienter vers des services de repas afin que leurs patients puissent obtenir des fruits et légumes frais.

Ces stratégies et d’autres représentent une véritable innovation dans la lutte contre l’insécurité alimentaire et nutritionnelle. Pour la première fois, le système de soins de santé — le seul secteur le plus important de l’économie américaine – entre dans la lutte non seulement pour apporter des calories aux gens, mais aussi pour s’assurer que le régime alimentaire des citoyens est riche en aliments nourrissants pour faire progresser le bien-être, prévenir les maladies et même traiter les maladies.

Ces programmes sont efficaces. Repas médicalement adaptés réduire les hospitalisations de moitié et les visites aux urgences de près des deux tiers chez les personnes malades à faible revenu, ce qui améliore leur vie et économise de l’argent dans l’ensemble, même en tenant compte du coût des programmes. Les prescriptions de produits permettent à des groupes plus larges d’individus et de familles d’améliorer plus facilement leur régime alimentaire. Un programme national de prescription de produits pourrait économiser 40 milliards de dollars en coûts de soins de santé et prévenir près de 2 millions de crises cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et d’autres événements de maladies cardiovasculaires au cours de la vie des adultes américains actuels.

Un certain nombre de propositions sont déjà sur la table pour la conférence de la Maison Blanche, notamment des appels à moderniser Medicare et Medicaid pour inclure des repas médicalement adaptés et d’autres interventions en tant que prestations couvertes, et pour exiger davantage d’éducation nutritionnelle pour les prestataires de soins de santé. Les facultés de médecine américaines, par exemple, consacrent à l’éducation nutritionnelle une 1% du total des heures de coursmême si les soins primaires et les autres médecins servent de sources de référence pour les patients qui recherchent des conseils sur l’alimentation et l’alimentation.

À tout le moins, la conférence devrait soutenir l’étude continue des programmes d’aliments comme médicaments. Par exemple, grâce au financement récemment accordé par les National Institutes of Health, Portions communautaires, où l’un de nous (DBW) est PDG, et la Tufts Friedman School of Nutrition Science and Policy, où l’un de nous (DM) est doyen, ainsi que l’UMass Chan Medical School, évalueront plus en détail les impacts des repas médicalement adaptés. Cette recherche et les programmes pilotes de Medicare comme celui introduit par le représentant américain Jim McGovern (D-Mass.), sont essentiels pour mieux comprendre comment les programmes de repas médicalement adaptés peuvent être déployés au mieux pour ceux qui en ont besoin.

Malheureusement, les programmes d’accès à la nourriture comme médicament sont actuellement limités à un petit nombre d’Américains par le biais de projets de démonstration menés par des payeurs privés dans une poignée d’États. Ainsi, la plupart des Américains qui pourraient bénéficier de repas médicalement adaptés et produire des ordonnances ne peuvent pas les obtenir.

Si l’alimentation est être vu en tant que moteur social de la santé, davantage devrait être fait pour accroître l’accès à ces programmes.

Les États-Unis sont à un moment charnière dans la lutte contre la faim, l’insécurité nutritionnelle et les maladies liées à l’alimentation. Une bonne nutrition pour tous les Américains n’est plus seulement un “bien à avoir” théorique. C’est un objectif réalisable doit avoir – pour augmenter le bien-être, traiter les maladies, améliorer la vie des personnes atteintes de maladies graves, faire progresser l’équité en matière de santé et réduire les coûts de santé sans cesse croissants qui ruinent le pays.

Le système de soins de santé devrait être un atout central pour mener la lutte pour des repas plus adaptés sur le plan médical et produire des programmes de prescription, ainsi qu’une éducation nutritionnelle plus solide pour les cliniciens et une couverture d’assurance appropriée pour les conseils dispensés par des diététiciens agréés.

L’administration Biden, les dirigeants du Congrès et toutes les parties prenantes réunies à la conférence sur la nutrition de la Maison Blanche devraient reconnaître et élever ces interventions en tant qu’outils vitaux et vitaux.

Dariush Mozaffarian est cardiologue, professeur et doyen des politiques à la Tufts Friedman School of Nutrition Science and Policy, et coprésident du Groupe de travail sur la faim, la nutrition et la santé, un groupe indépendant créé pour aider à informer la Conférence de la Maison Blanche sur la faim, la nutrition et la santé. David B. Waters est le PDG de Community Servings, un fournisseur à but non lucratif basé à Boston de services de repas et de nutrition médicalement adaptés. Mozaffarian rapporte un financement de la recherche des National Institutes of Health, de la Fondation Bill et Melinda Gates, de la Fondation Rockefeller, de Vail Innovative Global Research et de Kaiser Permanente ; et a conseillé Acasti Pharma, Barilla, Beren Therapeutics, Brightseed, Calibrate, Danone, Day Two, Discern Dx, Elysium Health, Filtricine, HumanCo, Motif FoodWorks, January Inc., Perfect Day, Season Health et Tiny Organics, et détient des actions dans Calibrate et HumanCo.

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