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Faire face à la sécheresse : comment les collecteurs de brouillard alimentent les arbres en eau en Espagne | Espagne

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UNs feux d’été continuent de dévaster d’immenses zones boisées en Espagne, France et au Portugal, et que la sécheresse sévit en Europe et au Royaume-Uni, laissant des dizaines de milliers d’hectares menacés de désertification, certains scientifiques sont occupés à collecter du brouillard.

Le soutien de l’UE Vie Nieblas projet (niebla est l’espagnol pour brouillard) utilise des collecteurs de brouillard à Gran Canaria dans les îles Canaries espagnoles et au Portugal, pour améliorer les paysages dégradés et alimenter le reboisement.

Les collecteurs de brouillard – des feuilles de treillis en plastique érigées sur la trajectoire du vent – existent déjà mais n’ont jamais été utilisés efficacement, explique Vicenç Carabassa, scientifique en chef du projet, qui travaille pour le Centre de recherche écologique et d’applications forestières (Creaf), un organisme public institut de recherche de l’Université Autonome de Barcelone. Lorsque le vent souffle du brouillard à travers le maillage, les gouttelettes d’eau s’accumulent et tombent dans les conteneurs en dessous.

Lorsque le vent souffle le brouillard à travers le maillage, les gouttelettes d'eau sont collectées.
Lorsque le vent souffle le brouillard à travers le maillage, les gouttelettes d’eau sont collectées. Photographie: Avec l’aimable autorisation de Life Nieblas

“La collecte de brouillard est particulièrement applicable dans la restauration des îles Canaries” laurisilva [laurel forests], qui eux-mêmes existent en collectant l’eau du brouillard », explique Carabassa. Les gouttelettes d’eau du brouillard se condensent sur les feuilles brillantes et cireuses des arbres. « Le système permet aux jeunes arbres de prospérer jusqu’à ce qu’ils soient suffisamment mûrs pour capter eux-mêmes l’eau », ajoute-t-il. Laurisilva est une forêt tropicale subtropicale peuplée d’espèces à feuilles persistantes, mais pas nécessairement les lauriers familiers que l’on trouve dans les parcs et jardins.

Pour bien fonctionner, les collecteurs de brouillard ont besoin à la fois de brouillard et de vent, conditions qui existent aux Canaries et le Portugalmais moins en Méditerranée, où les incendies de forêt et la désertification sont un problème croissant.

“Nous essayons toujours de découvrir quelles sont les conditions optimales pour que les collecteurs de brouillard fonctionnent”, explique Carabassa, qui ajoute que laurisilva la restauration peut aider à reconstituer les aquifères qui sont sous pression constante aux Canaries.

En plus des îles Canaries, où Creaf travaille avec l’autorité locale de Gran Canaria, la société publique Gesplan, qui gère le projet, et plusieurs autres instituts de recherche et organismes publics, la technique sera testée dans les zones maritimes autour de Barcelone et de l’El Commune de Bruc, dans le nord de la Catalogne, qui a été ravagée par un énorme incendie en 2015.

Sur Gran Canaria, l’objectif est de capter 215 000 litres d’eau de brouillard et de rosée par an pour repeupler 35 hectares (86 acres) avec 20 000 lauriers dans la forêt de Doramas, une zone à haut risque de désertification suite aux incendies. Le reboisement sera effectué avec des espèces indigènes typiques de laureisilvay compris le myrte de chandelle (myrica faya), arbousier (Arbousier unedo) et barbusane (Apollonias barbujana).

Les collecteurs de brouillard à flanc de colline à Gran Canaria contribuent à restaurer la forêt de laurisilva dans les zones à risque de désertification.
Les collecteurs de brouillard à flanc de colline à Gran Canaria contribuent à restaurer la forêt de laurisilva dans les zones à risque de désertification. Photographie: Avec l’aimable autorisation de Life Nieblas

Un autre dispositif testé aux côtés des collecteurs de brouillard est le «cocon», un récipient biodégradable en forme de beignet en carton recyclé qui entoure le trou où un semis est planté et peut contenir 25 litres d’eau. Il fournit de l’eau et un abri au semis, au moins pendant sa première année, qui est généralement la plus critique.

Un couvercle réduit les pertes par évaporation du bol et le cocon protège également le semis des petits herbivores. Le cocon est enfoui dans le sol et est d’abord rempli manuellement d’eau, ensuite par la pluie et, aux Canaries et au Portugal, avec l’eau des collecteurs de brouillard.

Les cocons ont été testés dans Espagne, en Italie et en Grèce, où ils ont été plantés dans une variété de sols et de climats aux côtés d’un groupe témoin planté de manière conventionnelle. Les deux groupes ont été initialement alimentés avec la même quantité d’eau et il n’y a pas eu d’autre irrigation, les semis ayant été suivis pendant deux ans. Par rapport aux systèmes de plantation conventionnels, les cocons ont augmenté le taux de survie des semis, en particulier dans des conditions de croissance sèches.

Un cocon peut contenir 25 litres d'eau et abrite également le semis.
Un cocon peut contenir 25 litres d’eau et abrite également le semis. Photographie: Avec l’aimable autorisation de Life Nieblas

Les semis plantés de cocons ont montré un taux de survie proche de 60%, contre 40 % pour ceux plantés selon des méthodes conventionnelles. La réponse des chênes verts (Quercus ilex), une espèce indigène clé, a été particulièrement positif en termes de taux de survie et de croissance.

Le cocon a été développé par la firme néerlandaise Vie terrestre et est utilisé dans le monde entier, mais le projet Green Link, mené par Creaf et ses partenaires dans le cadre du projet Life Nieblas, se concentre sur une plantation d’amandes biologiques à Almería, ainsi que sur des programmes de reboisement à Valence, Alicante, Catalogne , Italie et Grèce.

Avec des conditions météorologiques extrêmes susceptibles de provoquer davantage d’incendies, on espère que ces techniques accéléreront le processus de reboisement qui dure depuis des décennies.

« Nous abordons le reboisement de manière plus viable et efficace, en agissant dans des zones particulièrement vulnérables au changement climatique et à la désertification », déclare Carabassa.

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