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Fall Preview : Est-ce, peut-être, le retour à la normale au cinéma ?

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NEW YORK (AP) – Pour la première fois en trois ans, le complexe industriel du film d’automne revient à la vitesse supérieure. Les tapis rouges du festival sont déroulés. Les campagnes des Oscars sont prêtes. Les blockbusters tant attendus, comme « Panthère noire : Wakanda pour toujours » et “Avatar : la voie de l’eau”, sont prêts pour le grand box-office.

Mais après le tumulte de la pandémie, la saison des films d’automne peut-elle redevenir comme avant ? Beaucoup l’espèrent. Après deux éditions printanières, les Oscars sont de retour une date plus traditionnelle début mars. Les Golden Globes, après une quasi-annulation, préparent un retour. Certains films tentent également de retrouver un esprit d’avant-temps. Au Festival du film de Toronto en septembre, “Glass Onion: A Knives Out Mystery” de Rian Johnson a réservé le même théâtre “Knives Out” créé dans une salle comble il y a presque exactement trois ans.

“On dirait que c’était hier”, dit Johnson en riant. “OK, il s’est passé quelques choses.”

Après un automne 2020 presque anéanti et une saison 2021 entravée par les variantes delta et omicron COVID-19, cet automne pourrait, peut-être, ressembler davantage au renouveau culturel annuel normal qui se produit chaque automne, quand la plupart des meilleurs films de l’année arrivent.

“Je pense que nous essayons tous de le faire exister comme au moins une version de ce que nous savions auparavant”, déclare Johnson. « Comme pour tout, il suffit de plonger dans la piscine et de voir à quoi ressemble l’eau. J’espère vraiment qu’au moins l’illusion de la normalité tient. Je suppose que c’est tout ce que la normalité est.

Mais “Glass Onion”, avec Benoit Blanc de Daniel Craig dans un nouveau mystère, est aussi un rappel de tout ce qui a changé. Après que “Knives Out” ait été un succès au box-office pour Lionsgate, rapportant 311 millions de dollars dans le monde pour Lionsgate, Netflix a déboursé 450 millions de dollars pour obtenir les droits de deux suites. Et tandis que les exposants et la société de streaming ont discuté d’une sortie en salles plus importante pour “Glass Onion” – un succès infaillible si c’était le cas – un déploiement plus modeste dans les salles est prévu avant que les films n’atterrissent le 23 décembre sur Netflix.

L’équilibre entre le cinéma et le streaming reste instable. Mais après un renouveau estival au box-office et une perspective évolutive pour le streaming par Wall Street, le cinéma en salle – avec ses milliards de ventes annuelles de billets et son empreinte culturelle – se présente plutôt bien. Pour la première fois depuis des années, le cinéma a un vent fort dans le dos. Ou du moins jusqu’à ce que un mois d’août particulièrement lent a sapé l’élan en grande partie à cause d’une pénurie de nouvelles versions larges.

“Si vous regardez le nombre de films que nous avions par rapport aux affaires que nous faisions, nous fonctionnions aux niveaux de 2019″, déclare John Fithian, président de la National Association of Theatre Owners. «Nous avions 70% de l’offre de films à grande diffusion au cours des sept premiers mois et nous avons réalisé 71% des affaires que nous avons réalisées au cours de la même période en 2019. Les cinéphiles sont de retour en nombre pré-pandémique, c’est juste que nous avons encore besoin de plus films.”

Ce sera moins un problème à mesure que la saison d’automne s’intensifiera. “Wakanda Forever” (11 novembre) et “The Way of the Water” (16 décembre) peuvent chacun rivaliser avec le succès estival “Top Gun: Maverick” (1,36 milliard de dollars dans le monde et toujours en cours) pour le meilleur film de l’année. Ce qui est moins clair, cependant, c’est si la liste robuste de films pour adultes et de prétendants aux Oscars de l’automne peut à nouveau stimuler le cinéma. Le gagnant de la meilleure image de l’année dernière, “CODA”, d’Apple TV +, a couru le gant des récompenses sans un centime de box-office.

Parmi les films les plus attendus du circuit des festivals et des cinémas d’automne, citons le film semi-autobiographique « The Fabelmans » de Steven Spielberg (23 novembre) ; «Blonde» (23 septembre), avec Ana de Armas dans le rôle de Marilyn Monroe; « TÁR » de Todd Fields (7 octobre), avec Cate Blanchett ; « Empire of Light » de Sam Mendes (9 décembre) ; « Le Fils » (11 nov.), la suite de Florian Zeller à « Le Père » ; la saga « Till » d’Emmett Till de Chinonye Chukwu (14 octobre) ; « The Banshees of Inisherin » de Martin McDonagh (21 octobre) ; « Armageddon Time » de James Gray (28 octobre) ; et Palme d’Or à Cannes “Le Triangle de Tristesse” (7 octobre).

Films de super-héros («Black Adam», 21 octobre, avec Dwayne Johnson), films pour enfants («Lyle Lyle Crocodile», 7 octobre), films d’horreur («Halloween Ends», 14 octobre) comédies romantiques («Ticket to Paradise », 21 octobre, avec Julia Roberts et George Clooney) et d’autres aventures de haut vol (« Devotion », 23 novembre) se mêleront également, tout comme les titres importants des streamers. Ceux-ci incluent “My Policeman” d’Amazon (21 octobre), avec Harry Styles; et Netflix sort « Bardo » (en salles le 4 novembre), d’Alejandro González Iñárritu ; «White Noise» (en salles le 25 novembre) de Noah Baumbach; et « Pinocchio » de Guillermo del Toro (diffusé le 9 décembre).

Mais si une grande partie de la saison des films d’automne consiste à restaurer ce qui a été perdu ces dernières années, pour certains films à venir, le changement est le point. “Woman King” (16 septembre), réalisé par Gina Prince-Blythewood et mettant en vedette Viola Davis, est une épopée musclée basée sur des faits sur une armée ouest-africaine de femmes guerrières. Pour Prince-Blythewood, le cinéaste de “Love & Basketball” et “The Old Guard”, “Woman King” représente “la chance de recadrer ce que signifie être une femme et une femme”.

“Je ne pense pas que nous ayons déjà vu un film comme celui-ci auparavant. Une grande partie de notre histoire a été cachée, ignorée ou effacée », déclare Blythewood. « ‘Braveheart’, ‘Gladiator’, ‘Dernier des Mohicans.’ J’adore ces films. Maintenant, voici notre chance de raconter notre histoire dans ce genre.

“Bros” (30 septembre) est aussi quelque chose de différent. Le film, interprété et co-écrit par le comédien de “Billy on the Street” Billy Eichner, est la première comédie romantique gay d’un grand studio (Universal). Tous ses principaux acteurs sont LGBTQ. Les comédies ont connu des difficultés dans les salles ces dernières années, mais “Bros”, produit par Judd Apatow, espère qu’une nouvelle perspective animera un genre familier.

“C’est un film historique à bien des égards”, déclare Eichner. “Ce n’est pas quelque chose auquel nous avons pensé lorsque nous l’avons développé pour la première fois. Personne ne s’assoit et ne dit : « Écrivons un film historique. Nous avons dit: “Faisons un film hilarant.” Cela fera rire les gens, mais cela ne ressemble à rien de ce que la grande majorité des gens ont vu.

“Bros” et “Woman King” sont des productions destinées à défier le statu quo d’Hollywood. Cela fait également partie de la nature de “She Said” (18 novembre), une dramatisation de l’enquête des journalistes du New York Times Jodi Kantor et Megan Twohey sur le magnat du cinéma Harvey Weinstein. « Women Talking » de Sarah Polley (2 décembre) raconte également un soulèvement féminin réel. Il est basé sur des événements de 2009, lorsque des femmes mennonites boliviennes se sont rassemblées après avoir été droguées et violées par les hommes de leur colonie.

“Don’t Worry Darling” d’Olivia Wilde, avec Florence Pugh et Harry Styles dans le rôle d’un couple marié vivant dans un fantasme masculin cauchemardesque de banlieue des années 1950, aborde des thèmes similaires à travers une lentille de science-fiction.

“Je veux faire quelque chose de vraiment divertissant, amusant et intéressant, mais c’est en fait ma façon de provoquer des conversations sur de vrais problèmes comme l’autonomie corporelle”, déclare Wilde. « Je ne savais pas que ce serait aussi opportun qu’il l’est en ce moment. Jamais dans mes cauchemars les plus fous je n’ai cru que Roe aurait été renversé juste avant la sortie de ce film.

D’autres calendriers de production de films semblent exister presque en dehors de notre réalité terrestre. “Avatar: The Way of the Water” de James Cameron fera ses débuts 13 ans après “Avatar” de 2009 (toujours le film le plus rentable de tous les temps), un suivi initialement prévu pour une sortie en 2014. Depuis lors, tant de dates sont venues et sont parties que les suites – quatre films devraient maintenant être lancés au cours des cinq prochaines années – ont parfois semblé être des Godots à succès qui pourraient toujours attendre dans les coulisses.

S’exprimant depuis la Nouvelle-Zélande où “The Way of the Water” était mixé et marqué, le producteur Jon Landau a promis que l’attente était en fait presque terminée.

“Cela arrive enfin”, a déclaré Landau. «Ces retards, comme vous les appelleriez, visaient vraiment à créer les bases d’une saga de films. Il ne s’agissait pas de se dire : “Faisons bien un script.” Il s’agissait de: ‘Faisons bien quatre scripts.’ “

Mesurer le changement dans l’industrie cinématographique est encore plus difficile lorsqu’il s’agit de la durée entre les versements “Avatar”. Lorsque le premier “Avatar” était dans les salles, la 3-D était (encore) présentée comme l’avenir. Barack Obama était dans la première année de son premier mandat. Netflix louait des DVD par courrier.

“Beaucoup de choses ont changé, mais beaucoup n’ont pas changé”, déclare Landau. “L’une des choses qui n’a pas changé est la suivante : pourquoi les gens se tournent-ils vers le divertissement aujourd’hui ? Tout comme ils l’ont fait lors de la sortie du premier “Avatar”, ils le font pour s’échapper, pour échapper au monde dans lequel nous vivons.

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AP Film Writer Lindsey Bahr a contribué.

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