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Flintlock: The Siege of Dawn est, véritablement, un mélange d’Elden Ring et de God of War

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Il y a une majesté dans Elden Ring que peu d’autres jeux peuvent affronter. Son monde regorge de milliers de découvertes en attente, ses systèmes de combat sont richement superposés et sa tradition ne demande qu’à être relatée par une douzaine d’érudits YouTube. Mais de temps en temps, je ne peux m’empêcher de me demander ce que serait Elden Ring s’il n’était pas si redevable aux propres règles de FromSoftware. Et s’il avait le sens du spectacle cinématographique qui alimente les blockbusters de Sony ? Un récit riche en histoire avec le combat flashy et augmenté des capacités de God of War ? La réponse, semble-t-il, pourrait bien se trouver dans Flintlock: The Siege of Dawn.

À la Gamescom 2022, je me suis assis avec quelques développeurs d’A44, le développeur néo-zélandais derrière Ashen, pour les regarder jouer environ 30 minutes de Flintlock. Ils ont expliqué que leur nouveau RPG Soulslike, situé dans un monde fantastique de magie ancienne et de pistolets à poudre noire, est conçu pour se situer quelque part entre Elden Ring et God of War, relevant le défi et la découverte du premier et le combinant avec le narratif, présentation brillante de ce dernier.

Cette approche est évidente dans la bataille contre le boss de la démo, qui voit le protagoniste Nor Vanek affronter l’imposant Dieu de la connaissance, un esprit imposant enfermé dans des plaques dorées d’armure triangulaire. Comme le dicte le genre Soulslike, le boss a une barre de santé gonflée, inflige d’énormes dégâts avec des attaques télégraphiées et devient plus redoutable dans sa deuxième phase. Les premières étapes pour surmonter tout cela suivent le livre de jeu Dark Souls; un roulement d’esquive au bon moment est suivi de quelques coups de hache agressifs, puis un patient attend une attaque qui peut être parée. Mais c’est dans la parade que les influences God of War de Flintlock commencent à transparaître; Ni met le Dieu à genoux et la caméra se rapproche pour capturer parfaitement un coup brutal sur le côté de sa tête.

La démo est remplie de ces moments. Il ne peut pas non plus déclencher un coup de pied circulaire qui envoie un ennemi voler, ou plaquer un ennemi au sol avant de tirer son pistolet dans son visage. La caméra plonge autour de l’action, déclenchant des rafales de ralenti pour vraiment souligner le spectacle. Il peut utiliser l’ensemble de règles FromSoft, mais le combat de Flintlock semble plus flashy – plus fantastique, même – que n’importe quel jeu Souls ne l’a jamais été.

Je quitte le rendez-vous convaincu que Flintlock est la meilleure chose que j’ai vue à la Gamescom.


Mais cela va plus loin que de simples animations brillantes et des angles de caméra sympas. Elle n’a pas non plus une gamme de capacités qui la rendent beaucoup plus dynamique qu’un personnage de Souls, y compris des frappes sautées acrobatiques et la possibilité de basculer rapidement entre ses armes et sa hache. Elle est également accompagnée d’Enki, une créature ressemblant à un renard qui peut, entre autres compétences, geler un ennemi dans les airs et absorber sa santé. Considérez-le comme un peu comme Atreus de God of War, juste infiniment vieux et avec la capacité de canaliser la magie noire.

Comme je n’ai pas encore joué à Flintlock, il m’est impossible de savoir pour le moment si ce mélange de défi et de cinéma se traduit par un système de combat serré et réactif. Mais les signes sont bons, et A44 croit tellement en son combat qu’il a même un système de classement élégant à la Devil May Cry. Chaque attaque, compétence et combo exécuté par Nor et Enki se voit attribuer des points, qui s’accumulent par milliers au fil du temps. Ce score, connu sous le nom de votre réputation, sert également de monnaie qui peut être utilisée pour acheter de nouvelles armes et objets au marché noir. Mais, comme dans le monde réel, la réputation peut être perdue. Mourir réduit votre score à zéro, vous excluant de l’inventaire du marché noir. Heureusement, il peut être restauré si vous le récupérez à l’endroit où vous êtes mort.

Captures d’écran de Flintlock: The Siege of Dawn – Gamescom 2022

Ne confondez pas la réputation avec les âmes, cependant. La progression du personnage n’est pas liée à ce score temporaire ; au lieu de cela, Nor et Enki évoluent grâce à l’utilisation de points XP, qui, une fois gagnés, restent avec vous en permanence. Cet XP est utilisé pour débloquer des mises à niveau sur ce que A44 décrit comme un arbre de compétences “intentionnellement écrasant”, avec beaucoup plus d’options qu’il n’est possible de débloquer en une seule partie. La poursuite de la progression passe par les victoires; chaque boss vaincu vous récompense avec sa capacité spéciale, et chaque élimination majeure s’accompagne d’une expansion significative de votre arsenal de puissance. Diviser le mécanisme die-and-drop du développement du personnage est un énorme écart par rapport à la formule FromSoft, et pourrait bien être l’une des armes clés de Flintlock pour apporter la joie du combat et des mondes Soulslike à un public plus large.

En dehors du feu de l’action, la démo de Flintlock montre une refonte similaire des principes de Soulslike. Ni navigue à pied dans le monde ouvert, mais peut également sauter haut, à la manière d’un jeu de plateforme 3D, en utilisant des explosions de grenades pour atteindre des rebords et des objets cachés ou, avec des déverrouillages spécifiques, peut faire en sorte qu’Enki la téléporte sur d’énormes distances.

C’est la façon dont A44 traite son monde et sa population, cependant, qui pourrait vraiment marquer un nouveau terrain pour un Soulslike. Au cours de la démo, Nor et Enki rencontrent un village qui a été envahi par les morts-vivants (les anciens dieux ont arraché les portes de la pègre, d’où le gros problème de zombies et de divinités de Flintlock), ce qui déclenche une activité “Hamlet Liberation”. Vaincre le mini-boss qui a élu domicile ici voit la communauté d’origine retourner chez elle, un changement qui ne sera pas réinitialisé en se reposant à un point de contrôle de feu de joie. Ces villageois peuvent alors proposer de nouvelles quêtes ; Je regarde Nor se présenter à une étrange collection de membres (les dessins de personnages peuvent devenir très extravagants) qui lui demande de l’aider à satisfaire son obsession du café. Tout cela suggère que la progression ne vient pas seulement de l’évolution de la construction et de la position de votre personnage sur le chemin principal de l’histoire ; il y a aussi des progrès dans le monde qui vous entoure et dans les communautés que vous rencontrez. C’est le genre d’approche que j’attendrais d’un RPG plus traditionnel que d’un Soulslike.

Au fur et à mesure que la démo progresse, le directeur du jeu Derek Bradley me parle constamment d’autres choses dans le jeu qu’il ne peut pas montrer pour le moment. Le monde ouvert abrite de nombreux donjons et boss optionnels, dont certains sont liés à des séries de quêtes secondaires ou à des objectifs de fin de partie. Vous pouvez tomber sur une variété d’histoires fortuites, d’un homme volé sur le bord de la route à toute une secte obsédée par la mort. Il y a des objets spéciaux à trouver, dont un qui vous ressuscite en tant que mort-vivant si vous mourez. Au fil du temps, vous recrutez une équipe d’ingénieurs qui peuvent utiliser des explosifs pour ouvrir l’accès aux raccourcis et aux zones secrètes. Il y a un mode histoire qui recalibre la difficulté à quelque chose de plus accessible si les gens en ont besoin. Chaque nouvelle fonctionnalité qu’il mentionne remodèle mes attentes et augmente mon excitation. Je quitte le rendez-vous convaincu que Flintlock est la meilleure chose que j’ai vue à la Gamescom.

Mon bavardage enthousiaste à propos de Flintlock convainc mon collègue, le rédacteur en chef de l’IGN, Joe Skrebels, de prendre un rendez-vous de dernière minute pour le voir. Là, Bradley lui dit qu’Elden Ring a poussé Soulslikes dans une nouvelle direction, et il veut que Flintlock pousse même plus loin. Il est clair qu’A44 a donc une ambition sérieuse de tirer pour la lune. Et pour le moment, sans avoir joué à Flintlock, je ne peux pas dire avec certitude à quel point le studio de taille modeste s’est rapproché de ces nobles objectifs. Bradley note que son équipe de 60 personnes n’a pas l’immense budget de Sony Santa Monica, et bien que cela soit clair dans les visuels pas tout à fait AAA de Flintlock, j’espère que l’argent n’aura pas d’impact sur sa capacité à repenser audacieusement ce qu’un Soulslike peut être. Parce que, plus que toute autre chose, ce qui, à mon avis, rendra Flintlock spécial n’est pas son approche cinématographique, mais sa compréhension que la formule FromSoftware n’est pas un ensemble de règles à reproduire, mais un cadre sur lequel s’appuyer.

Les jeux FPS étaient largement considérés comme des clones de Doom jusqu’à ce que des jeux comme GoldenEye et Half-Life reconsidèrent ce que pouvait être le tir à la première personne. Flintlock, si c’est tout ce qu’il promet, pourrait bien faire partie de l’avant-garde qui fait de Soulslikes bien plus que de simples copies de Dark Souls.

Matt Purslow est le rédacteur en chef des actualités et des reportages d’IGN au Royaume-Uni.

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