Sports

Frances Tiafoe étourdit Rafael Nadal en quatre sets pour atteindre les quarts de finale de l’US Open | Open de tennis des États-Unis 2022

Written by admin

Frances Tiafoe a fait un pas énorme vers la réalisation de son grand potentiel en remportant de loin la plus grande victoire de sa carrière, bouleversant la deuxième tête de série Rafael Nadal 6-4, 4-6, 6-4, 6-3 pour atteindre l’US Open. quarts de finale pour la première fois.

Devant une foule bruyante à domicile au stade Arthur Ashe, la 22e tête de série est devenue le premier homme à battre Nadal sur le terrain lors d’un grand chelem cette année. C’est également la première fois depuis Wimbledon 2017 que Nadal perd avant les quarts de finale d’un Grand Chelem.

Après que le dernier revers de Nadal ait frappé le filet, Tiafoe était incrédule alors qu’il tentait de comprendre l’importance de son exploit. « Je ne sais même pas quoi dire en ce moment. Je suis plus qu’heureux, je suis presque en larmes », a déclaré Tiafoe lors de son entretien sur le terrain.

Lors de sa conférence de presse lundi soir, Tiafoe a raconté ces émotions. “Je disais à mon agent, j’avais l’impression que le monde s’était arrêté. Je n’ai rien entendu pendant une minute. Même en secouant [Nadal’s] part, je ne sais même pas ce que je lui ai dit. C’était tellement flou. Je pleurais déjà. Je pouvais à peine le voir, lui et mon équipe.

Alors qu’il disputait sa troisième apparition consécutive au quatrième tour à l’US Open et qu’il avait atteint le quatrième tour de Wimbledon plus tôt cet été, Tiafoe est arrivé dans le plus grand stade de tennis du monde plein de confiance en sa capacité à remporter une grande victoire.

Il a servi avec brio dès le début tout en associant un tennis offensif sans nerfs avec toute sa variété et son flair typiques. Même après que Nadal a égalisé le match en un set, puis a cherché à bondir alors que Tiafoe montrait des nerfs à la fin du troisième set, Nadal a continué à faire pression sur lui. Il a refusé de faiblir.

Tiafoe a servi le deuxième set avec deux gagnants audacieux en coup droit suivis d’un service non retourné. Après avoir mené 3-1 dans le quatrième set, Tiafoe a disputé cinq matchs de suite, claquant un as après un jeu de service tendu et serré pour 4-3, puis jouant le match retour de sa vie pour arracher la victoire sans hésitation.

“Mes jambes étaient comme du ciment”, a déclaré Tiafoe à propos du long match 4-3. “Je me disais:” Sortez du jeu, sortez du jeu “, et je l’ai fait.” Il affrontera Andrey Rublev en quart de finale après la tête de série n ° 9 a battu le Britannique Cameron Norrie en deux sets plus tôt lundi.

Tiafoe est le fils d’immigrants sierra-léonais et il a été attiré par le tennis après que son père ait été concierge dans un club de tennis à Washington. Hype le suit depuis qu’il est adolescent mais il a dû être patient à l’âge adulte, regardant ses contemporains se hisser au-dessus de lui dans le classement et attendant de vivre lui-même de tels moments.

“Pendant un moment là-bas, j’étais comme, ‘Jeez. Vous voyez tous ces jeunes gars obtenir Rafa, Fed, Novak. Est-ce que je pourrai un jour dire que j’ai battu l’un d’eux ? Aujourd’hui, j’étais comme, ‘Non, je vais faire ça.’ Alors maintenant, c’est quelque chose à dire aux enfants, aux petits-enfants, ‘Ouais, j’ai battu Rafa.’ J’espère que je ne le jouerai plus jamais, mais j’espère que je finirai par une victoire.

La star de la NBA LeBron James, l’idole de Tiafoe, était parmi ceux qui ont rendu hommage à l’affichage de Tiafoe sur Twitter. “FÉLICITATIONS Jeune Roi !!! Vous l’avez mérité!” James a tweeté à côté d’une vidéo du moment gagnant du match.

“Je le perdais dans le vestiaire”, a déclaré Tiafoe en riant. « Je devenais fou. “C’est mon gars. Donc, pour le voir publier ça, je me suis dit: ‘Est-ce que je le retweete dès qu’il l’a envoyé?’ J’étais comme, ‘Vous savez quoi, je vais être cool et faire comme si je ne l’avais pas vu, puis le retweeter trois heures plus tard.'”

Rafael Nadal dit au revoir à la foule new-yorkaise après sa première défaite en chelem depuis Roland-Garros 2021.
Rafael Nadal dit au revoir à la foule new-yorkaise après sa première défaite en chelem depuis Roland-Garros 2021. Photographie : Frey/TPN/Getty Images

Alors qu’il digérait une fin amère d’une grande année compliquée, Nadal a balayé les questions sur sa préparation et la blessure à l’abdomen qui signifiait qu’il n’avait joué qu’un seul tournoi avant l’US Open. Il a dit qu’il s’était entraîné bien avant le tournoi et, pour des raisons qu’il n’arrivait pas à identifier, son niveau a chuté dès le début du tournoi.

“Il est normal que 15 minutes après une défaite lors du dernier chelem de la saison, on ait l’impression que tout est sombre, tout semble difficile d’avoir l’énergie positive pour regarder vers l’avenir”, a déclaré Nadal, s’exprimant en espagnol. “Mais les jours passeront et je continuerai comme je l’ai fait toute ma vie et je suis convaincu que j’ai la force intérieure de le refaire.”

Nadal rentrera chez lui à Majorque, où sa femme, Mery, est enceinte de leur premier enfant. Son prochain tournoi prévu est la Laver Cup en septembre, mais sa prochaine apparition dépendra de la grossesse de sa femme et de la date à laquelle il a l’intention de reprendre la tournée.

“Cela fait quelques mois un peu difficiles à tous points de vue, c’est la réalité. Et à partir de là, je vais recommencer professionnellement et, sur le plan personnel, finir par quelque chose qui compte dans ma vie, qui est d’avoir mon premier enfant. J’espère que tout se passera bien”, a déclaré Nadal.

Pour Tiafoe, tout a changé. Avant l’événement, Tiafoe a déclaré qu’il était heureux de voler sous le radar après des années d’attention et de pression dans sa jeunesse. “Maintenant, c’est fini, mec,” dit-il en souriant. « Je pensais à ça. Maintenant c’est fini. Il n’y a plus de cheval noir.

About the author

admin

Leave a Comment