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Hypothèse : Le rythme circadien relie les troubles mentaux

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L’anxiété, l’autisme, la schizophrénie et le syndrome de Tourette ont chacun leurs propres caractéristiques distinctives, mais une nouvelle étude demande si la perturbation du rythme circadien peut combler ces troubles et la plupart des autres troubles mentaux.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Psychiatrie translationnelle, les scientifiques émettent l’hypothèse que la perturbation du rythme circadien (CRD) est un facteur psychopathologique partagé par un large éventail de maladies mentales. La recherche sur ses fondements moléculaires pourrait être la clé pour débloquer de meilleures thérapies et traitements.

“Les rythmes circadiens jouent un rôle fondamental dans tous les systèmes biologiques à toutes les échelles, des molécules aux populations”, explique l’auteur principal Pierre Baldi, professeur d’informatique à l’Université de Californie à Irvine. “Notre analyse a révélé que la perturbation du rythme circadien est un facteur qui recouvre largement tout le spectre des troubles de santé mentale.”

L’auteur principal Amal Alachkar, neuroscientifique et professeur d’enseignement au département des sciences pharmaceutiques, note les défis de tester l’hypothèse au niveau moléculaire, mais affirme qu’un examen approfondi de la littérature évaluée par des pairs sur les troubles de santé mentale les plus répandus a fourni de nombreuses preuves du lien.

“Le signe révélateur de perturbation du rythme circadien– un problème de sommeil – était présent dans chaque trouble », explique Alachkar. “Alors que nous nous concentrions sur des conditions largement connues, notamment l’autisme, le TDAH et le trouble bipolaire, nous soutenons que l’hypothèse du facteur psychopathologique CRD peut être généralisée à d’autres problèmes de santé mentale, tels que le trouble obsessionnel-compulsif, l’anorexie mentale, la boulimie nerveuse, la dépendance alimentaire. , et la maladie de Parkinson.

Les rythmes circadiens régulent l’activité physiologique et les processus biologiques de notre corps au cours de chaque journée solaire. Synchronisés avec un cycle lumière/obscurité de 24 heures, les rythmes circadiens influencent quand nous avons normalement besoin de dormir et quand nous sommes éveillés.

Ils gèrent également d’autres fonctions telles que la production et la libération d’hormones, le maintien de la température corporelle et la consolidation des souvenirs. Le fonctionnement efficace et ininterrompu de ce système de chronométrage naturel est nécessaire à la survie de tous les organismes vivants, affirment les auteurs de l’article.

Les rythmes circadiens sont intrinsèquement sensibles aux signaux clairs/obscurs, de sorte qu’ils peuvent être facilement perturbés par une exposition à la lumière la nuit, et le niveau de perturbation semble dépendre du sexe et change avec l’âge. Un exemple est une réponse hormonale à la CRD ressentie par les femmes enceintes ; la mère et le fœtus peuvent éprouver des effets cliniques de CRD et stress chronique.

“Une question intéressante que nous avons explorée est l’interaction des rythmes circadiens et des troubles mentaux avec le sexe”, explique Baldi, directeur de l’Institut de génomique et de bioinformatique. “Par exemple, le syndrome de Tourette est présent principalement chez les hommes, et la maladie d’Alzheimer est plus fréquente chez les femmes dans un rapport d’environ deux tiers à un tiers.”

L’âge est également un facteur important, selon les scientifiques, car la CRD peut affecter le développement neurologique au début de la vie en plus d’entraîner l’apparition de troubles mentaux liés au vieillissement chez les personnes âgées.

Une importante question non résolue porte sur la relation causale entre la CRD et les troubles de santé mentale, dit Baldi. La CRD est-elle un acteur clé dans l’origine et l’apparition de ces maladies ou un symptôme auto-renforçant dans la progression de la maladie ?

Pour répondre à cette question et à d’autres, les chercheurs proposent un examen de la CRD au niveau moléculaire à l’aide de technologies transcriptomiques (expression génique) et métabolomiques dans des modèles murins.

“Il s’agira d’un processus à haut débit, les chercheurs acquérant des échantillons de sujets sains et malades toutes les quelques heures du cycle circadien”, déclare Baldi. “Cette approche peut être appliquée avec des limites chez l’homme, puisque seuls les échantillons de sérum peuvent réellement être utilisés, mais elle pourrait être appliquée à grande échelle dans des modèles animaux, en particulier des souris, en prélevant des tissus de différentes zones cérébrales et de différents organes, en plus de sérum. Ce sont des expériences approfondies et minutieuses qui pourraient bénéficier d’un consortium de laboratoires.

Il ajoute que si les expériences se produisent de manière systématique en ce qui concerne l’âge, le sexe et les zones cérébrales pour étudier la rythmicité moléculaire circadienne avant et pendant la progression de la maladie, cela aiderait la communauté de recherche en santé mentale à identifier les biomarqueurs potentiels, les relations causales et les nouvelles thérapeutiques. cibles et pistes.

D’autres coauteurs viennent de l’Université de Californie à Los Angeles ; et UC Irvine. Les National Institutes of Health ont fourni un soutien financier.

La source: UC Irvine

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