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Il est maintenant temps pour Ryan Day de l’Ohio State de prouver qu’il n’est pas né sur la troisième base

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Ryan Day a une fiche de 34-4 en tant qu’entraîneur-chef des Ohio State Buckeyes. Il a l’équipe classée n ° 2 entrant cette saison et le courant classe de recrutement de deuxième rang par rivaux. Inutile de dire qu’il n’y a pas eu trop de mauvais jours au travail pour Day.

Un rare, le pire, cependant, est arrivé en novembre dernier – une défaite 42-27 contre son rival détesté, le Michigan.

C’est après cette défaite que l’entraîneur de Wolverine, Jim Harbaugh, a essentiellement accusé Day d’être indûment arrogant ou peu reconnaissant ou, enfin, quelque chose. Et cela malgré le fait qu’il soit censé être doté d’une opportunité de coaching de premier ordre.

“Parfois, les gens qui se tiennent au troisième but pensent qu’ils ont frappé un triple”, a déclaré Harbaugh. “Mais ils ne l’ont pas fait.”

Il s’agissait d’une sorte de bombe à flancs rivés. Et c’est une accusation qui, au moins en partie, est ridicule. Day, 43 ans, a joué à l’Université du New Hampshire et a gravi neuf emplois dans le football universitaire et professionnel avant d’arriver en tant qu’assistant à Columbus en 2017. Il est là où il est grâce à son travail acharné, son ambition et beaucoup de talents d’entraîneur.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y avait pas un noyau de vérité persistante.

Le premier poste d’entraîneur-chef de Day n’était pas seulement à l’État de l’Ohio, mais un programme de l’État de l’Ohio qui tournait à plein régime sous Urban Meyer. Il n’y a pas besoin de s’excuser pour cela, mais la réalité était qu’il n’avait pas besoin de construire quoi que ce soit ou de réviser quoi que ce soit. Il avait besoin de se maintenir.

Jusqu’à ce qu’il mène l’Ohio State à un titre national, ou du moins quelque chose de très proche, par lui-même, il n’ébranlera pas complètement l’ombre de Meyer. Du moins dans certains quartiers.

Ce qui apporte tout à cette saison qui, pour les Buckeyes, s’ouvre samedi lorsqu’ils accueillent Notre Dame.

PASADENA, CA – 01 JANVIER: l'entraîneur-chef des Ohio State Buckeyes, Ryan Day, mène son équipe sur le terrain avant le match du Rose Bowl entre les Ohio State Buckeyes et les Utah Utes le 1er janvier 2022 au Rose Bowl de Pasadena, en Californie.  (Photo de Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

Ryan Day a mené Ohio State à une victoire au Rose Bowl la saison dernière, mais même cela a été une déception quand un titre national est l’objectif. (Brian Rothmuller/Icon Sportswire via Getty Images)

À quel point l’État de l’Ohio devrait-il être bon cette année ? Eh bien, les Irlandais sont classés cinquièmes dans le pays mais sont un outsider de 17,5 points. (On s’attend à ce que les Buckeyes soient favorisés par deux chiffres à chaque match de saison régulière). L’équipe de Day est assez bonne pour se disputer un titre national et donner du fil à retordre à l’Alabama.

Cela signifie que c’est une saison où Ryan Day peut faire ses preuves, une fois pour toutes, et mettre les railleries de quelqu’un comme Harbaugh pour toujours derrière lui. (Il pourrait également y avoir des représailles lors de la finale de la saison régulière.)

Ici, en année 4, c’est le programme de Day, avec principalement les recrues de Day et le personnel d’entraîneurs de Day. Meyer n’est plus qu’un analyste de télévision.

Ou les Buckeyes peuvent ne pas maximiser leur immense potentiel et cette question persistante sur laquelle Harbaugh a choisi comme une croûte ne fera que grandir.

C’est un peu plus de drame, de pression, d’intérêt pour ce qui était déjà une saison très attendue à Columbus.

“Je suis excité par ce que je vois”, a déclaré Day mardi. “Mais nous devons aller le mettre sur le terrain.”

L’une des parties les plus rafraîchissantes de Ryan Day est qu’il ne craint pas les attentes pour l’État de l’Ohio. Ce serait idiot d’essayer, bien sûr, mais au moins il l’embrasse. Il reconnaît volontiers que la saison dernière n’a pas été assez bonne.

“Peut-être qu’à certains endroits, 11-2 avec une victoire au Rose Bowl est une bonne année”, a déclaré Day. « Ce n’est pas à Ohio State. … L’attente est de tous les gagner … c’est comme ça.

L’aiguillon de l’année dernière alimente tout face aux plus hautes prédictions.

C’est pourquoi il a débauché le coordinateur défensif Jim Knowles de l’Oklahoma State pour réparer ce côté du ballon. C’est pourquoi la ligne offensive a été réorganisée à la recherche de “physique dans le jeu de course” parce que la saison dernière “lorsqu’il fallait [run the ball] parfois, nous n’y parvenions pas.

C’est pourquoi l’accent est mis sur ce qui s’est mal passé, pas sur ce que tout le monde dit ira bien.

“Je pense qu’après l’année dernière, il n’y a pas de grosses têtes”, a déclaré Day. « Cette équipe a faim. Il a eu faim. C’est graveleux. Il faut aller gagner ce premier match et ils le savent. Il n’y a pas de grosses têtes dans cette équipe.

Ce n’est pas la mentalité de quelqu’un qui est né sur la troisième base. C’est un entraîneur qui a encore quelque chose à prouver.

Peut-il? Ou l’État de l’Ohio montrera-t-il à nouveau une habitude troublante de se faire bousculer, en particulier par le Michigan?

À qui beaucoup est donné — ou recruté — on attend beaucoup. Et cette équipe a beaucoup de tout, surtout en attaque.

C’est pourquoi samedi soir, alors que les Buckeyes célèbrent le 20e anniversaire d’une équipe championne nationale et le 100e anniversaire du stade de l’Ohio, l’attente ne sera pas simplement la victoire mais la domination.

Ce n’est pas la façon la plus juste d’entrer dans une saison, surtout contre un adversaire parmi les cinq premiers, mais Ryan Day ne s’en plaint pas.

“Il est temps d’aller jouer contre quelqu’un maintenant”, a déclaré Day. “Cette équipe veut être géniale et ça va commencer le 3 septembre.”

Il sait ce qu’il a. Il sait ce qui est demandé. Et il sait qui attend à la fin du programme et ce que tout cela peut signifier dans cette très grande et très révélatrice saison.

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