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Il n’y a pas que Covid: la triple menace qui pourrait submerger le NHS cet hiver | Andrew Pollard

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jeu cours des deux dernières années et demie, notre service de santé a subi une pandémie mondiale, des pénuries de personnel, de terribles files d’attente d’ambulances, de longues listes d’attente et une crise des soins sociaux ; et nous voyons à nouveau des avertissements de pressions sévères dans le NHS au cours de la prochaine saison hivernale. Mais la vérité est que nous sommes confrontés à une incertitude encore plus grande que d’habitude quant à l’ampleur des «pressions hivernales» auxquelles nous devrons faire face.

L’excès d’admissions aux urgences au cours d’un hiver normal est en grande partie dû aux maladies respiratoires virales pendant les mois les plus froids, et les trois principaux virus hivernaux qui sont actuellement préoccupants sont la grippe, le VRS (virus respiratoire syncytial, un virus semblable au rhume qui peut provoquer des maladies graves dans certains cas) et Covid-19. Ce que nous entendons par «pression hivernale», c’est qu’un grand nombre de personnes vulnérables, en particulier les personnes âgées, contractent l’une de ces infections virales en plus de problèmes de santé préexistants ou de la fragilité de la vieillesse et se retrouvent à l’hôpital – de sorte que le le système s’arrête.

Nous n’avons pas eu d’épidémies de grippe importantes au cours des deux derniers hivers (merveilleusement absentes en tant qu’effet secondaire des restrictions de Covid-19) et il y a donc une réelle inquiétude que cela puisse revenir avec vengeance maintenant que nous sommes revenus à plus normal niveaux de mixité sociale : il est venu plus tôt que d’habitude dans le hiver australien récent et a produit un pic aigu dans les cas. Lorsque la grippe arrivera sur nos côtes cette année, et nous pouvons être raisonnablement sûrs qu’elle le fera, la vaccination des enfants (avec le vaccin nasal) et des personnes âgées pourrait réduire son impact potentiel.

Mais nous ne savons pas ce qui se passera réellement : nous ne savons pas exactement comment le virus se comportera dans l’hémisphère nord, nous ne savons pas combien de ceux qui ont besoin d’un vaccin se manifesteront, et nous ne Je ne sais pas si le virus que nous obtenons ici correspondra bien à notre souche vaccinale et offrira les niveaux de protection les plus élevés aux vaccinés. Cela pourrait donc être mauvais, mais il est difficile de dire quelle pression cela mettra sur les hôpitaux cette année.

Le RSV (virus respiratoire syncytial) est arrivé prématurément ici au Royaume-Uni cette année. La plupart des années, ce virus est assez prévisible, atteignant un pic d’infections en novembre, mais son comportement a changé depuis que le confinement et la distanciation sociale ont provoqué une réduction spectaculaire de l’immunité de la population. Moins de personnes l’ont contracté au cours des dernières années, donc moins de personnes sont immunisées. Il y a maintenant beaucoup plus de possibilités pour son étalement hors saison. Ainsi, avec cette transmission précoce, le RSV pourrait disparaître avant l’hiver et même pas dans le mélange. Mais cela pourrait aussi traverser l’automne et l’hiver et provoquer un pic plus normal à mesure que les mois les plus sombres arrivent. Encore une fois, cela ajoute de l’incertitude.

Quant au virus le plus récent, nous ne savons vraiment pas ce qui se passera ensuite avec Covid-19. BA4 / 5 Omicron a largement fait son temps et est maintenant en déclin, il est donc très peu probable que ces variantes soient là pour l’hiver – tout comme Alpha, Beta, Gamma et Delta se sont tous effondrés après leurs apparitions dans le monde entier l’année dernière . L’immense mur d’immunité contre toutes les doses de vaccins et les infections retardera-t-il la prochaine vague plus loin dans le futur afin que nous soyons épargnés cet hiver ? Ou une nouvelle variante de Covid-19 émergera-t-elle pour aggraver une mauvaise saison grippale et provoquer une aggravation de la crise ? Nous ne savons tout simplement pas.

Nous ne pouvons pas nous permettre de nous tromper d’approche, et donc la meilleure façon de se préparer est de protéger les personnes à risque par la vaccination. La NHS vaccinera les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé contre la grippe et le Covid-19 dans les semaines à venir. De plus, la vaccination des enfants à l’aide du vaccin nasal contre la grippe les protégera et réduira également la transmission de ce virus aux adultes fragiles. Nous n’avons pas encore de vaccins contre le VRS, mais des vaccins et des anticorps monoclonaux sont en cours de développement et pourraient changer la donne dans les années à venir.

Parce que les vaccins n’atteignent pas tout le monde et ne peuvent pas protéger contre toutes les infections, il y aura toujours des gens qui finiront à l’hôpital. C’est attendu, mais l’ampleur de ces admissions cette année est très difficile à prévoir. Il existe également des personnes immunodéprimées qui ne peuvent pas répondre aux vaccins : l’innovation dans les thérapies préventives pour ce groupe doit être une priorité élevée. Les anticorps monoclonaux semblent l’approche la plus probable, mais pour être efficaces, ils doivent correspondre à la souche virale qui apparaît ensuite, et nous ne savons pas encore ce que ce sera.

Bien qu’il y ait beaucoup d’incertitude quant à la gravité du comportement de ces virus respiratoires cet hiver, il y a une certitude : s’ils s’empilent, le NHS n’est pas suffisamment résistant pour y faire face. Quoi que cet hiver apporte, la plupart des experts pensent que Covid-19 sera probablement ajouté au mélange de VRS et de grippe dans les années normales à venir, et une population plus âgée en expansion rapide aggrave ces risques. Le NHS aura besoin de plus de capacité pour faire face. Un NHS plus résilient aiderait en hiver, mais, dans la postcombustion de Covid-19, nous ne devons pas négliger le fait que la résilience est également un élément essentiel de la préparation aux futures pandémies.

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