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Jackson, Mississippi, en crise d’eau alors que l’usine de traitement tombe en panne

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Le gouverneur du Mississippi a exhorté les habitants de Jackson, la capitale et la plus grande ville de l’État, à ne pas boire l’eau là-bas – s’ils y avaient toujours accès – avertissant que l’eau courante serait bientôt indisponible en raison de l’échec de l’usine de traitement de la ville.

Le gouverneur Tate Reeves (R) a déclaré lors d’un briefing d’urgence lundi soir que la ville serait sans “eau courante fiable à grande échelle” dans un proche avenir.

Le moment exact où la situation serait résolue n’était pas clair, ont déclaré des responsables lors du briefing, mais Reeves a déclaré que l’État était prêt à distribuer des sources d’eau alternatives “aussi longtemps que nous le devons”. L’Agence de gestion des urgences du Mississippi avait demandé à Reeves de mobiliser la Garde nationale pour aider à la distribution, a déclaré le directeur exécutif de l’agence, Stephen C. McCraney.

Écoles publiques de Jackson a déclaré qu’à partir de mardi, toutes ses écoles passeraient à l’apprentissage virtuel en raison de la crise de l’eau.

Jusqu’à ce que la situation soit résolue, les habitants de la ville de 150 000 habitants ne devraient pas boire l’eau ni l’utiliser pour cuisiner ou se brosser les dents à moins de la faire bouillir au préalable, ont déclaré des responsables. Reeves a déclaré que la situation était “très différente” d’un avis d’ébullition de l’eau, car l’eau elle-même s’épuiserait, laissant les résidents incapables de tirer la chasse d’eau.

“S’il vous plaît, restez en sécurité. Ne buvez pas l’eau », a déclaré Reeves. « Dans de trop nombreux cas, c’est l’eau brute du réservoir qui est poussée dans les tuyaux. Soyez intelligent. Protège toi. Protégez votre famille.

Il n’y aurait même pas assez d’eau pour combattre les incendies, a déclaré Reeves, ajoutant que l’État a commencé ce week-end à rassembler des sources d’eau alternatives, y compris pour la lutte contre les incendies. Des sources séparées d’eau potable et d’eau non potable pour la chasse d’eau des toilettes seraient distribuées, a-t-il précisé.

Fournir ces sources alternatives pour une durée indéterminée à des dizaines de milliers de personnes est une “tâche logistique extrêmement compliquée”, a-t-il déclaré.

Jackson avait déjà fait l’objet d’un avis d’ébullition de l’eau pendant un mois, ont déclaré des responsables, les pompes principales de l’usine de traitement d’eau OB Curtis étant tombées en panne, remplacées par des pompes de secours plus petites. Le manque de personnel a compliqué la situation, a déclaré Reeves. Un “nombre bien trop restreint de travailleurs de première ligne héroïques faisaient de leur mieux pour maintenir le système en place, mais il était presque impossible” d’éviter l’échec, a-t-il déclaré.

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Reeves a déclaré avoir été informé vendredi qu’il n’y avait “aucun moyen de prédire exactement quand, mais que c’était une quasi-certitude” que Jackson n’aurait pas d’eau courante.

“Tout cela était avec la prière que nous aurions plus de temps avant que leur système ne tombe en panne”, a-t-il déclaré. “Malheureusement, cet échec semble avoir commencé aujourd’hui.”

Il a semblé blâmer, en partie, le maire Chokwe Antar Lumumba (D), affirmant qu’avant lundi, la ville n’avait pas été en mesure de fournir à l’État un calendrier indiquant quand l’usine serait en « bon » état de fonctionnement. Lumumba, qui a été élu pour un second mandat l’année dernière, n’était pas au briefing, et son bureau n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’usine a lutté pendant des années; Michael Regan, administrateur de l’Agence américaine de protection de l’environnement tournée l’année dernière pour mettre en évidence ce que son agence a appelé “les préoccupations de longue date en matière de justice environnementale dans les communautés historiquement marginalisées”.

De fortes pluies ont fait gonfler la rivière des Perles du Mississippi et culminer à plus de 35 pieds le 29 août, juste avant le niveau d’inondation majeur. (Vidéo : Reuters)

La crise de l’eau survient alors que certaines parties de Jackson se bousculaient déjà lundi pour faire face inondation autour de la rivière des Perles. Dans un avis d’urgenceLumumba a déclaré que les inondations avaient causé “des problèmes de pression d’eau … entraînant une pression d’eau faible ou nulle pour de nombreux clients de Jackson”.

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Bien qu’il soit rare que des villes entières perdent l’accès à l’eau, même temporairement, une étude de 2019 a révélé que plus de 2 millions d’Américains étaient sans eau courante. Les maisons amérindiennes étaient 19 fois plus susceptibles que les maisons blanches de ne pas avoir de plomberie intérieure. Les ménages noirs et latinos étaient deux fois plus susceptibles.

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