Sports

Josh Berry mène la charge dans le retour du dernier modèle de Dale Earnhardt Jr.

Written by admin

Par Dustin Albinos

Josh Berry est connu comme le visage du programme de modèles tardifs de JR Motorsports depuis 2010. En cours de route, il a aidé de nombreux talents prometteurs à gravir les échelons de la course. Cette semaine, cependant, il peut aider le mec chez JR Motorsports, Dale Earnhardt Jr.

Lors d’une réunion de 1993 avec le sponsor Sun Drop, une marque régionale de soda aux agrumes, Earnhardt conduira la voiture n ° 3 lors de la course CARS Tour Late Model Stock de mercredi au North Wilkesboro Speedway. Berry, qui a remporté 94 courses de modèles tardifs et le championnat CARS Late Model Stock Tour 2017 avant de remporter le championnat NASCAR Advance Auto Parts Weekly Series 2020, sera son chef d’équipe.

“Je déteste être appelé chef d’équipe, je ne sais pas pourquoi”, a déclaré Berry Jayski.com à Watkins Glen International. “La meilleure façon dont je peux l’expliquer, lorsque j’ai piloté notre dernière voiture modèle pendant toutes ces années, nous avions un groupe avec ce programme selon lequel lorsque nous sommes arrivés sur la piste, ma voiture de course était sous ma propre responsabilité. C’est là que cela entre en jeu.

“Ces gars avec notre programme de modèles tardifs ont fait tout le travail, s’assurant que tout est bouclé et prêt à partir.”

À l’origine, Earnhardt voulait que Berry participe à la course à North Wilkesboro. Cependant, le chef d’équipe, Berry, ne voulait pas trop prolonger le programme et tenter de faire courir trois voitures en course. Carson Kvapil, le fils de l’ancien pilote NASCAR Travis Kvapil, pilotera la deuxième voiture de JRM, car il a remporté deux victoires en cinq courses CARS Tour Late Model Stock Tour cette saison avec une moyenne de 2,2.

Alors que Berry a encadré des personnalités comme Kvapil, William Byron, Sam Mayer et Christian Eckes, Earnhardt est nerveux à l’idée que son pilote à plein temps de la série Xfinity appelle les coups, a déclaré Berry.

Berry lui a assuré que tout ira bien.

“Dale est un peu inquiet que je sois le chef d’équipe”, a déclaré Berry. “Je peux dire qu’il est comme, ‘Mec, es-tu sûr de vouloir faire ça?’ C’est comme ça que je cours depuis 10 ans. Je vais vous préparer la voiture comme si je la pilotais moi-même, comme je l’ai fait ces 10 dernières années et nous allons faire la course.

Depuis que Berry a été intégré au programme de modèles tardifs de JRM, Earnhardt a testé un modèle tardif plusieurs fois. La fois la plus récente était en juin à North Wilkesboro, juste pour voir s’il était possible d’avoir l’événement étant donné qu’il y a une pénurie de pneus et que l’ancienne surface de la piste use rapidement les pneus.

Mais Earnhardt n’a pas participé à une course de modèles tardifs depuis 1997. Et il n’a gagné que trois fois (Myrtle Beach 1994 et 1995, Florence 1996) en 159 départs en carrière. Même avec rien d’autre que de la fierté en jeu, il veut juste s’amuser.

“Je ne pense pas que je serai nerveux à l’idée de bien conduire ou de bien courir, je veux juste courir tous les tours”, a déclaré Earnhardt lors d’une conférence de presse à Watkins Glen. « Je serai vraiment nerveux à l’idée de faire naufrage, ou je vais détruire la voiture, ou ne pas terminer la course. Finir la course est mon seul objectif.

“Mon cœur est dans cette série, ce type de voiture, donc je suis super excité à ce sujet. Je voulais conduire le dernier modèle de voiture depuis très longtemps, mais je n’ai pas eu le courage de le faire.

Earnhardt a déclaré que le fait de voir des pilotes comme Chase Elliott et Alex Bowman sortir de leur zone de confort et participer à d’autres séries de courses l’a inspiré à utiliser à nouveau un modèle récent. Si tout se passe bien, il aimerait courir davantage lors de la saison 2023.

“J’ai toujours pensé que les gens diraient:” Quand il viendra, il devrait gagner. C’est un gars de la Coupe, il a un excellent équipement », a noté Earnhardt. « Vous ne le faites pas et vous avez peur d’être critiqué ou ridiculisé pour cela. On va s’amuser. Je pense que je suis assez vieux maintenant pour que je puisse juste blâmer d’être vieux si je ne cours pas bien.

(Photo de Jared C. Tilton/Getty Images) | Getty Images

Avec ce que Berry a vu lors du test de juin, il pense qu’Earnhardt peut être compétitif. Il doit juste gérer ses pneus pour le premier relais de 75 tours avant de changer deux pneus à la pause d’étape pour les 50 derniers tours.

“Je pense qu’il est très réaliste que nous soyons compétitifs”, a noté Berry. “Il n’arrête pas de dire:” Je veux juste que ce soit amusant. Et je me dis, ‘Eh bien, c’est beaucoup plus amusant si tu gagnes.’

“Je n’essaie pas de lui mettre une pression supplémentaire pour qu’il pense qu’il doit gagner simplement parce que notre programme a eu beaucoup de succès. Je ne veux pas non plus qu’il entre là-dedans en pensant qu’il ne peut pas gagner parce que je pense qu’il peut gagner. Je veux qu’il coure comme s’il pensait pouvoir gagner cette course et je pense que nous nous retrouverons devant.

Le châssis piloté par Earnhardt est invaincu en compétition. Berry a remporté trois drapeaux à damier dans la voiture sur trois circuits différents : Florence, Greenville Pickens et Hickory.

Oh oui, alors il y a l’incitation supplémentaire que la course se déroule à North Wilkesboro, un projet qu’Earnhardt a aidé à revitaliser une partie de l’histoire de la course. À l’hiver 2019, Earnhardt faisait partie des nombreuses personnes qui se sont rendues sur la piste pour la mettre en forme afin qu’iRacing puisse scanner la course pour son service.

À l’époque, Earnhardt ne pensait pas que la piste reverrait un jour de compétition. Mais il aura sa chance de remporter une victoire sur le site historique mercredi soir, un endroit où il a grandi en regardant son père Dale Earnhardt concourir.

“Dale est super passionné par cet endroit et je veux le soutenir autant que possible”, a déclaré Berry. « C’est un circuit cool. Je sais que notre course va être pleine. Les ventes de billets et tout ce qui se passe là-bas, ça va être une énorme affluence. Mais même après cela, j’espère que quoi qu’ils continuent à faire, ils continueront à avoir du succès et ramèneront l’endroit à plein temps.

C’est une réelle possibilité.

Speedway Motorsports a travaillé avec les responsables du comté de Wilkes et de l’État de Caroline du Nord pour utiliser une allocation budgétaire de 18 millions de dollars du plan de sauvetage américain destinée à l’amélioration des infrastructures sur la piste. Après la course CARS Tour Late Model Stock mercredi, la surface de la piste sera creusée afin que Racetrack Revival, une série de courses de base de plusieurs semaines comprenant de nombreuses séries de courses, puisse courir sur la terre sous la piste avant qu’un repave complet n’ait lieu en 2023 .

Lors de la séance d’entraînement de mardi, Earnhardt était au sommet du classement et s’est qualifié sixième.

About the author

admin

Leave a Comment