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La connectivité satellite sur l’Apple Watch Pro pourrait changer la donne

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Si vous êtes du genre à lire les slogans des événements Apple, la semaine prochaine Événement “Far Out” se sent certainement… espace-y. Cela a conduit les pronostiqueurs d’Apple à relancer les théories selon lesquelles Apple travaille peut-être sur des fonctionnalités satellites pour les communications d’urgence – à la fois pour l’iPhone et peut-être la rumeur Apple Watch Pro. Étant donné que l’Apple Watch Pro est censée être un concurrent de Garmin, les fonctionnalités satellites pourraient en faire un véritable concurrent dans l’espace des montres GPS multisports.

Apple doit faire beaucoup pour être vraiment compétitif dans cet espace. Autonomie de plusieurs jours et se muscler durabilité sont les numéros 1 et 2 sur la liste. La concurrence – Garmin, Polar, Coros – peut faire des tours autour de l’Apple Watch dans ces deux domaines. Mais s’il y a un domaine où Apple est déjà en tête, ce sont les fonctions d’appel d’urgence et la détection des chutes.

Une communication d’urgence fiable est importante et potentiellement vitale pour les aventuriers intrépides. La connectivité GPS et LTE s’est améliorée au fil des ans, mais il existe encore de nombreuses régions éloignées où vous ne pouvez pas obtenir de signal. Même les randonneurs, les campeurs et les athlètes d’endurance expérimentés peuvent se perdre dans ces circonstances ou se retrouver dans une impasse s’ils se blessent dans une zone morte cellulaire. C’est pourquoi beaucoup ont des téléphones satellites ou Appareils inReach de Garmin, qui sont des communicateurs satellites bidirectionnels portables dotés également de fonctions de partage de position. Ces appareils, cependant, peuvent être encombrants et ajouter du poids lorsque les athlètes préfèrent presque toujours rester légers et agiles.

À l’heure actuelle, le problème est que les fonctionnalités de contact d’urgence d’Apple dépendent de la connectivité LTE. Cela le rend plus fiable dans les situations de tous les jours que pour les amateurs de plein air. De même, Garmin a détection de chute et fonctions de contact d’urgence sur bon nombre de ses montres intelligentes – mais elles dépendent également de votre téléphone pour le signal ou doivent être associés à un appareil inReach.

En ce moment, certaines montres multisports haut de gamme fais ont des fonctionnalités satellites. Le fait est qu’ils se concentrent davantage sur l’amélioration de la précision de la localisation que sur la communication d’urgence. Des montres comme la Garmin Fénix 7 et le Coros Vertix 2 utilisation communication par satellite à double fréquence ou GPS multibande. Le GPS avait à l’origine deux fréquences : L1 à usage public et L2 à des fins militaires. Cependant, il existe une nouvelle fréquence appelée L5. Ce n’est pas encore à 100%, mais les montres qui prennent en charge la communication par satellite à double fréquence offrent une précision de localisation améliorée dans des environnements difficiles. Ils ne peuvent tout simplement pas encore relayer ces informations à moins que votre téléphone ne reçoive également un signal.

Une montre intelligente qui pourrait avoir à la fois une connectivité LTE et par satellite pour les communications d’urgence et le partage de position ? Il n’est pas difficile de voir pourquoi cela plairait aux amateurs de plein air.

La Coros Vertix 2 sur un boîtier

Le Coros Vertix 2 dispose de capacités de fréquence à double satellite, mais il s’agit davantage d’améliorer la précision du suivi de localisation que d’activer les appels d’urgence.
Photo de Victoria Song / The Verge

Malheureusement, il semble peu probable que la première itération de l’Apple Watch Pro obtienne des fonctionnalités satellites. Dans son plus récent Allumer bulletin, Bloomberg‘s Mark Gurman a noté que si Apple avais discuté en interne de l’ajout de fonctionnalités satellites aux montres Apple, cela “aurait du sens pour une future version de la nouvelle Apple Watch Pro plus robuste”.

C’est un peu décevant, mais pas totalement inattendu. Même si Apple est capable de créer du matériel prenant en charge la connectivité par satellite, il doit encore jouer avec les opérateurs sans fil. L’analyste Apple Ming-Chi Kuo a affirmé que la fonctionnalité était terminée pour l’iPhone 13, mais Apple ne pouvait pas comprendre la fin de l’entreprise d’en faire une réalité.

Pourtant, c’est une perspective alléchante étant donné qu’Apple doit encore rattraper son retard sur la durée de vie et la durabilité de la batterie de plusieurs jours. Bien sûr, cela dépend aussi du soi-disant Pro qui fait assez bien pour obtenir une deuxième ou troisième itération. Mais si Apple peut le faire fonctionner ? À présent ce ferait grand bruit.

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