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La E92 BMW M3 Lime Rock Park est une voiture de sport Higher Truth

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Vue latérale d'une BMW M3 orange garée devant des arbres.

Bien sûr, c’est une série 3 gonflée à bloc, mais c’est aussi plus que la somme de ses parties.
Photo: BMW

Cette année marque le 50e anniversaire de la division M de BMW. Cette lettre fatidique nous a donné certaines des meilleures voitures de conduite de tous les temps, et en tête de liste se trouve la E92 M3, la première et la seule M3 avec un V8. Le chant du cygne de ce modèle était l’édition limitée Lime Rock Park, avec sa peinture orange éclatante et son échappement sport Inconel d’usine.

Dans le cadre de Semaine de la voiture de Monterey, BMW a sorti un tas de ses plus grands succès pour les journalistes. J’ai déjà écrit sur mes expériences avec le 1973 3.0 CSL et 1988 E28 M5, mais la E92 M3 est un modèle que j’avais conduit auparavant, bien qu’il y a des années. Maintenant que j’ai eu le privilège de conduire toutes sortes de voitures de sport, de supercars et de voitures BMW M d’époque, comment la E92 se compare-t-elle ?

Bref, magnifiquement. Le E92 est encore meilleur que dans mes souvenirs, pour plusieurs raisons. Le premier, évidemment, est cet incroyable V8 S65 de 4,0 litres de 414 chevaux avec sa puissance maximale de 8 300 tr/min et sa ligne rouge de 8 400 tr/min. Non seulement c’est un moteur incroyablement libre et réactif, mais il est également susceptible d’être le dernier M3 sans induction forcée, et cela seul le rend digne d’être célébré.

L'arrière d'une BMW M3 orange

L’édition Lime Rock Park reçoit, en plus de la peinture orange, un échappement sport Inconel au son glorieux.
Photo: BMW

Le couple de sortie relativement faible de la S65, à peine 295 lb-pi, ajoute également à l’expérience. Il vous fait travailler pour maintenir le moteur en ébullition et au-dessus du pic de couple de 3 900 tr/min. Cela rend également l’expérience plus contrôlable, puisque vous êtes un peu moins susceptible de submerger les pneus arrière avec une poussée soudaine de l’accélérateur. La M3 était disponible avec une transmission manuelle à six vitesses parfaitement agréable ou une transmission à double embrayage (DCT) étonnamment bonne (pour 2013) qui rivalise avec la PDK de Porsche en termes de vitesse et de convivialité. La version que je conduis a le DCT.

La vraie chose qui rend le S65 légendaire, cependant, est le son. L’édition Lime Rock Park est livrée avec le système d’échappement accessoire M Performance, qui est non seulement un peu plus fort (mais pas gênant), mais accentue également les bonnes fréquences, rendant le son du moteur à la fois plus en colère et plus doux à haut régime. En prime, il pèse également plus de 20 livres de moins que l’unité d’origine, pas que vous le remarquiez.

La prochaine chose – et peut-être la plus frappante pour moi, après toutes ces années – est la qualité de la direction, en particulier par rapport à n’importe quelle voiture de sport moderne avec direction assistée électrique. Le système hydraulique de la E92, combiné à la suspension plus rigide et aux roues plus légères de l’ensemble M Competition, permet une direction merveilleusement communicative. Il est parfaitement pondéré, ni trop lourd ni trop léger, et la précision est fantastique. C’est sans doute la plus grande chose qui sépare cette voiture des M3 et M4 qui l’ont suivie.

Conduisons! 2013 BMW M3 Lime Rock Park Edition – Nouvelle arrivée E92 V8-Power !

Le châssis de la E92 mérite également d’être mentionné. Le pack M Competition, de série sur l’édition Lime Rock Park, bénéficie d’un étalonnage électronique unique de la commande d’amortisseur, et ce système fait un excellent travail de différenciation entre le mode M hardcore et le mode quotidien plus doux. Dans son réglage le plus doux, il n’est jamais bâclé ou flottant. Dans le cadre le plus rigide, ce n’est pas quelque chose avec lequel vous voudriez vivre tous les jours, mais cela ne va pas faire tomber un remplissage ou vous faire rebondir sur la route sur une mauvaise chaussée.

Le châssis fonctionne avec l’excellente direction pour faire une voiture de performance incroyablement contrôlable et agréable. Le E92 se sent ludique d’une manière que les M3 et M4 actuels ne font pas. La voiture de la génération actuelle se sent tout le temps en colère. Il est incroyablement rapide et compétent, mais il ne se sent pas aussi amusant que le E92.

En ce qui concerne l’intérieur, l’E92 n’est finalement qu’une série 3 bien équipée. Les sièges offrent un bon soutien, mais pas des seaux de course complets comme vous le feriez dans la voiture actuelle. (Il y a une place spéciale en enfer pour les seaux M Carbon optionnels de 4 500 $ de BMW.) La sensation générale est assez spartiate, à la mode typique de BMW, mais c’est confortable et un endroit agréable pour passer du temps. Le Lime Rock Park reçoit un volant en Alcantara, qui n’est qu’une recette grossière après quelques mois d’accumulation d’huile sur la peau. La jante du volant est également un peu épaisse à mon goût.

En fin de compte, en ce qui concerne la technologie embarquée, 2013 était il y a longtemps, et le E92 semble sans doute le plus ancien dans ce domaine. iDrive a été notoirement aspiré à ce moment-là, et de nombreuses fonctionnalités d’assistance à la conduite que nous apprécions sont introuvables. Cela dit, je ne pense pas que quiconque achèterait un E92 en 2022 s’en soucierait. Ce n’est tout simplement pas ce genre de voiture.

L’exemple de musée de BMW Lime Rock Park M3, étant à faible kilométrage et parfaitement entretenu, a complètement recalibré mon sens de ce que devrait être une voiture de sport. Il n’est pas nécessaire que ce soit une supercar rapide ou menaçante. Il n’a pas besoin d’avoir un échappement qui saigne les oreilles ou toutes les cloches et sifflets technologiques sous le soleil. Il doit juste être accessible, engageant, viscéral et gratifiant d’une bonne conduite. Le E92 fait tout cela avec aplomb.

Il y a quelques années, je me suis promis que la prochaine voiture que j’achèterais serait une Porsche 911 de génération 997, et je le pensais. J’adore cette voiture et je la considère comme l’idéal platonique de ce que devrait être une voiture de sport. Mais putain, ce E92 M3 Lime Rock Park me fait reconsidérer cette décision, et ce n’est pas quelque chose que j’aurais jamais pensé dire.

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