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La fonte du «glacier Doomsday» de l’Antarctique pourrait faire monter le niveau de la mer de 10 pieds, selon les scientifiques

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L’un de l’Antarctique glaciers les plus importants tient “par les ongles” alors que le réchauffement des températures dans le monde menace de provoquer une nouvelle détérioration, ce qui pourrait alors déstabiliser les glaciers de toute la région.

Le glacier Thwaites, situé dans la mer d’Amundsen dans l’ouest de l’Antarctique, fait partie des glaciers qui évoluent le plus rapidement dans la région, selon les scientifiques. Avec Pine Island, également située dans la mer d’Amundsen, les deux structures sont responsables de la plus grande contribution à l’élévation du niveau de la mer en Antarctique.

Maintenant, les scientifiques découvrent que le glacier Thwaites, également connu sous le nom de “glacier Doomsday”, fond plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant, car l’eau profonde chaude et dense fournit de la chaleur à la cavité de la banquise actuelle et fait fondre ses plateformes de glace par le bas, selon une étude publiée dans Géoscience de la nature En Lundi.

Thwaites, qui a à peu près la taille de la Floride, est connu pour sa retraite rapide. Mais des chercheurs du College of Marine Science de l’Université de Floride du Sud et du British Antarctic Survey ont cartographié une zone critique du fond marin devant le glacier qui pourrait contribuer à une fonte plus rapide à l’avenir.

PHOTO : Glacier Thwaites dans l'ouest de l'Antarctique.

Glacier Thwaites dans l’ouest de l’Antarctique.

James Youngel/NASA

Imagerie par satellite sorti en 2020 des glaciers Pine Island et Thwaites, qui sont situés l’un à côté de l’autre, présentaient des zones fortement crevassées et des fractures ouvertes – deux signes que les zones de cisaillement sur les deux glaciers, où la plate-forme de glace est mince, s’étaient affaiblies structurellement au cours de la dernière décennie.

Mais les scientifiques ont maintenant découvert que le recul de la zone d’échouement du glacier Thwaites est plus proche de plus de 2,1 kilomètres par an, soit le double du taux observé par imagerie satellite dans la partie de l’échouement la plus rapide entre 2011 et 2019, selon le étude.

Les chercheurs ont documenté plus de 160 crêtes parallèles qui ont été créées à la suite du retrait du bord d’attaque du glacier et de son mouvement de haut en bas avec les marées quotidiennes. De plus, les scientifiques ont analysé les formations en forme de nervure submergées à environ un demi-mille sous l’océan, déterminant que chaque nouvelle nervure s’était probablement formée en une seule journée.

De grands événements de vêlage, lorsqu’un gros morceau se détache, se sont produits sur Thwaites en octobre 2018 et février 2020, lorsqu’un recul sans précédent de la banquise s’est produit. Le processus de rétroaction, probablement déclenché par de nouveaux dommages à la plate-forme de glace, a entraîné le préconditionnement des plates-formes de glace pour une désintégration supplémentaire et de grands événements de vêlage.

Une vue aérienne du glacier Thwaites dans l’Antarctique occidental, le 30 janvier 2019.

Jeremy Harbeck/OIB/NASA

Cela rend les plates-formes de glace de Thwaites et Pine Island plus sensibles aux changements climatiques extrêmes dans l’océan, l’atmosphère et la banquise. Si Thwaites et Pine Island devaient se déstabiliser, plusieurs des zones voisines s’effondreraient également, provoquant un effondrement généralisé, ont déclaré les scientifiques. Thwaites à lui seul pourrait faire monter le niveau de la mer d’environ 10 pieds, ont déclaré les scientifiques.

En décembre, des chercheurs du Université du Colorado à Boulder prédit que Thwaites ne durera que quelques années avant de s’effondrer.

“Thwaites s’accroche vraiment aujourd’hui à ses ongles, et nous devrions nous attendre à voir de grands changements sur de petites échelles de temps à l’avenir – même d’une année à l’autre – une fois que le glacier se retirera au-delà d’une crête peu profonde dans son lit”, a déclaré Robert Larter. , géophysicien marin du British Antarctic Survey et co-auteur de l’étude, dans un déclaration.

Des chercheurs des États-Unis, du Royaume-Uni et de Suède ont utilisé un véhicule robotique à la pointe de la technologie chargé de capteurs d’imagerie, surnommé “Ran”, pour collecter les images et les données géophysiques à l’appui, décrites par Anna Wahlin, océanographe physique de l’Université. de Göteborg, comme “une étude pionnière du fond de l’océan”.

“Les images que Ran a recueillies nous donnent des informations vitales sur les processus qui se déroulent aujourd’hui à la jonction critique entre le glacier et l’océan”, a déclaré Wahlin.

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