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La hausse des coûts oblige des millions d’Américains à choisir entre le paiement des factures de soins de santé et de services publics

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Femme âgée triant des médicaments aux côtés d'une facture d'éclairage et d'une calculatrice téléphonique.  (Illustration photo : Yahoo News ; photos : Getty Images(2))

Femme âgée triant des médicaments aux côtés d’une facture d’éclairage et d’une calculatrice téléphonique. (Illustration photo : Yahoo News ; photos : Getty Images(2))

Au cours de ses vingt années en tant qu’infirmière autorisée, Christen Nelson dit qu’elle n’a jamais vu autant de ses patients avoir à prendre des décisions financières aussi difficiles. choisir entre payer leurs soins de santé ou augmenter leurs factures de services publics.

En tant qu’aide-soignante à domicile à Myrtle Beach, SC, qui travaille spécifiquement avec des patients âgés, Nelson a un point de vue unique sur la vie de ses patients. Elle dit que la hausse des coûts due à l’inflation a forcé bon nombre de ses quelque 70 patients à revenu fixe à recourir à la jonglerie avec les factures à payer.

“Comme les coûts des services publics, les coûts de la nourriture – tout augmente, ils n’obtiennent pas d’augmentation de leurs prestations de sécurité sociale”, a déclaré Nelson à Yahoo News. “Ils doivent choisir entre la nourriture, les services publics et les médicaments.”

Les personnes dont Nelson s’occupe ne sont pas seules. Environ 1 résident américain sur 6, soit plus de 20 millions de personnes, est actuellement en retard sur ses factures de services publics, selon la National Energy Assistance Directors Association (NEADA).

Gros plan d'une facture en souffrance.  (Photo par Lambert/Getty Images)

Gros plan d’une facture en souffrance. (Photo par Lambert/Getty Images)

Les circonstances financières sont devenues si sombres, dit Nelson, que certains patients ont également recours à des pilules fractionnées pour les rationner sur une période prolongée ou se privent de médicaments pendant des jours. D’autres sont partis sans manger de repas ou sans payer certaines factures pour s’en sortir.

“C’est vraiment une triste situation”, a-t-elle déclaré.

Bon nombre de la demi-douzaine de patients que Nelson voit quotidiennement sont représentatifs d’un nombre croissant d’Américains qui sautent un traitement médical ou réduisent complètement leurs médicaments par peur de ne pas avoir assez d’argent pour couvrir le logement et la nourriture. Selon une nouvelle enquête publiée ce mois-ci par .

Alors que l’inflation atteignait un nouveau en juin dernier, de nombreux Américains ont dû prendre des décisions difficiles sur ce qui est payé et ce qui doit attendre.

“Les gens font des compromis pour payer les soins de santé depuis des années”, a déclaré Timothy A. Lash, président de West Health, dans un communiqué de presse. “L’inflation n’a fait qu’empirer les choses car les gens sont également aux prises avec le prix élevé du gaz, de la nourriture et de l’électricité.”

Les prix de l'essence sont affichés dans une station-service de Monterey Park, en Californie, le 19 juillet 2022. (Photo de FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

Les prix de l’essence sont affichés dans une station-service de Monterey Park, en Californie, le 19 juillet 2022. (Photo de FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images)

UN provoquée par une hausse du coût du gaz naturel a laissé de nombreux Américains dans une situation où ils ne peuvent pas suivre. Selon un rapport d’août du , les prix de l’énergie ont augmenté de 1,6 % à l’échelle nationale en juillet, soit le troisième mois consécutif de hausses supérieures à 1 %. Chaque année, les prix de l’énergie sont 15,2 % plus élevés qu’à la même période l’an dernier, la plus forte hausse annuelle en 16 ans.

Pourtant, les experts hésitent à dire que le soulagement pour les consommateurs arrivera de sitôt.

“Le ralentissement de la croissance économique ici et à l’étranger ralentira quelque peu la demande, mais pas suffisamment pour réduire considérablement le prix de l’énergie de manière continue”, a déclaré Sung Won Sohn, président de SS Economics, une société de conseil économique axée sur l’économie américaine. .

Les ménages à l’échelle nationale doivent, selon NEADA, qui est le double du total pré-pandémique. Et dans l’ensemble, le solde moyen dû par les consommateurs a augmenté de près de 100 % depuis 2019 pour atteindre 792 $.

Dans un effort pour suivre le rythme, de nombreux Américains se sont tournés vers l’économie des concerts pour essayer de garder les lumières allumées.

“Je livre avec #GrubHub. Je ne peux pas me permettre de payer ma voiture, sans parler du loyer et des services publics, à cause de l’augmentation des prix de l’essence », a déclaré un habitant du Kansas. . « Les pourboires sont également en baisse. Une commande aujourd’hui représentait plus de 15 miles pour seulement 2 $. Je cherche un meilleur concert. J’aide mon amie Kamsa, mais je n’ai pas encore payé.

Un chauffeur-livreur pour Grubhub utilise sa voiture personnelle pour les livraisons à Newton, Ma.  (Photo de l'équipe de Lane Turner/Globe)

Un chauffeur-livreur pour Grubhub utilise sa voiture personnelle pour les livraisons à Newton, Ma. (Photo de l’équipe de Lane Turner/Globe)

Alors que certains Américains espèrent pour faire face à la situation, les experts du travail mettent en garde contre une trop grande intervention gouvernementale, en particulier trop tôt.

“Le gouvernement peut faire beaucoup, mais malheureusement, il aggrave souvent le problème”, a déclaré Joel Suarez, professeur adjoint à la CUNY School of Labour and Urban Studies, à Yahoo News. « Les hausses de taux d’intérêt sont délibérément conçues pour ‘refroidir’ l’économie, ce qui est un euphémisme pour dire augmenter le chômage et jeter des millions de personnes au chômage. C’est certainement une façon de faire baisser les prix, mais c’est une de ces situations “l’opération a été un succès, mais le patient est décédé”.

Alors que les températures estivales torrides continuent de recouvrir de grandes parties du pays, garder l’électricité allumée peut être une question de vie ou de mort. En 2021, 190 personnes sont mortes aux États-Unis à cause de la chaleur, une augmentation de 80 % du nombre moyen de décès liés à la chaleur par rapport à la décennie précédente, selon le .

Mais même si l’été cède la place à l’automne et que les températures commencent à se modérer, la crise économique ne sera pas terminée.

“Je m’attends à un tsunami de fermetures”, a déclaré Jean Su, avocat principal au Center for Biological Diversity, .

Une personne change une ampoule alors que les prix de l'électricité atteignent des niveaux record.  (Photo de Marta Fernandez Jara/Europa Press via Getty Images)

Une personne change une ampoule alors que les prix de l’électricité atteignent des niveaux record. (Photo de Marta Fernandez Jara/Europa Press via Getty Images)

Nelson, une mère mariée de trois enfants, admet que même si elle ressent personnellement la pression de la hausse des coûts, elle est optimiste sur le fait que, compte tenu des récentes mesures prises par le gouvernement pour alléger la dette des étudiants, le Congrès veillera à ce que les choses s’améliorent le plus tôt possible.

“Je pense qu’il y a une lumière au bout du tunnel”, a-t-elle déclaré. “L’allègement des prêts étudiants va aider beaucoup de gens. Je pense que cela libérera des revenus pour que les gens puissent se payer plus de nourriture, d’essence et contribuer à l’économie. Je pense qu’ils travaillent dur pour aider l’homme moyen.

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Illustration de la vignette de la couverture : Yahoo News ; photos : Getty Images(2)

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