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La moitié des mères d’enfants autistes souffrent de dépression

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Par Cara Murez Reporter du HealthDay

(Journée de la santé)

JEUDI 1er septembre 2022 (HealthDay News) — Alors que la moitié des mères d’enfants atteints autisme souffrent de symptômes de dépression, une nouvelle étude a découvert que cela n’augmentait pas le risque de problèmes de comportement pour leurs enfants.

C’était à la fois une découverte surprenante et encourageante, a déclaré l’auteure de la première étude, Danielle Roubinov, professeure adjointe au département de psychiatrie et des sciences du comportement à l’Université de Californie à San Francisco.

“Nous n’avons pas vu cette mère symptômes dépressifs ont prédit plus de problèmes de comportement chez les enfants au fil du temps, et c’était assez intéressant pour nous, en particulier dans les familles avec un enfant autiste », a noté Roubinov.

“Et la raison en est que les mères – tous les parents, mais les mères en particulier – d’enfants autistes peuvent porter beaucoup de reproches, de culpabilité et de stigmatisation entourant le diagnostic de leur enfant”, a-t-elle expliqué. que je fais pour provoquer ça ? Quel est mon rôle là-dedans ? Et donc nous voulions vraiment souligner ici que, oui, la santé mentale de la mère et celle de l’enfant sont liées, mais même dans ces contextes familiaux très stressants, avoir une mère qui souffre de dépression, cela ne contribue pas nécessairement à plus de comportement problèmes avec le temps.”

Pourtant, les taux de dépression maternelle étaient élevés : alors que 50 % des mères d’enfants autistes présentaient des niveaux élevés de symptômes dépressifs sur une période de 18 mois, ce chiffre se situait entre 6 % et 13 % pour les mères dont les enfants n’étaient pas autistes.

Les résultats mettent en évidence la nécessité de réfléchir à la santé mentale et au bien-être des parents, même lorsque c’est l’enfant qui est le patient pris en charge, a déclaré Roubinov.

« Un grand nombre de nos traitements ou interventions pour les problèmes de comportement des enfants sont axés sur l’enfant ou sur le rôle parental, les deux étant certainement très importants. Mais indépendamment de cela, je pense que cela suggère aux professionnels de la santé et aux autres professionnels de la santé mentale que nous devons vraiment penser à la santé mentale au niveau de la famille. Comment soutenons-nous tout le monde dans la famille ? » dit-elle.

Même dans les évaluations standard, tout antécédent de problèmes de santé mentale dans une famille est pris en compte, a déclaré Roubinov, mais le traitement ne suit pas toujours.

“Nous devons non seulement y penser dans le cadre de l’évaluation, mais aussi y penser dans le cadre du plan de traitement”, a-t-elle suggéré.

Pour évaluer les symptômes dépressifs, les chercheurs ont utilisé une mesure appelée l’Inventaire des symptômes dépressifs, que les mères ont remplie elles-mêmes. Les mères ont également signalé les comportements des enfants à l’aide de l’échelle des comportements difficiles de l’enfant. L’équipe a travaillé avec 86 couples mère-enfant, dont la moitié comprenait des enfants autistes et l’autre moitié des enfants neurotypiques. Environ 75% des enfants inclus dans l’étude étaient en âge d’aller à l’école primaire ou moins, bien que certains aient jusqu’à 16 ans.

“Cela indique que c’est quelque chose que nous pouvons utiliser pour rassurer les mères, essentiellement, sur le fait qu’avoir des problèmes de santé mentale n’aggrave pas le comportement de leurs enfants”, a déclaré le Dr Ludmila De Faria. Elle est présidente du Comité sur la santé mentale des femmes de l’American Psychiatric Association et professeure agrégée de psychiatrie au Collège de médecine de l’Université de Floride à Gainesville. “C’est définitivement une chose positive.”

Bien que savoir que leur état mental n’aggrave pas nécessairement l’état de leur enfant puisse être un soulagement, cela peut ne pas soulager la dépression, selon De Faria, qui n’a pas participé à l’étude.

“Les changements hormonaux chez les femmes contribuent à la dépression, par exemple”, a déclaré De Faria. « Il y a des facteurs génétiques. La prédisposition génétique pourrait être un facteur contributif. Événements indésirables de l’enfance pour les mères lorsqu’elles grandissaient, facteurs environnementaux comme les déterminants sociaux de la santé, vivre dans la pauvreté, ne pas avoir accès aux soins de santé, n’avoir pas accès aux ressources pour leur enfant, y compris les soins de relève. Tout cela, qui peut relever de déterminants sociaux de la santépeut contribuer au développement de la dépression.

Mais le simple fait de parler à leurs médecins de soins primaires de leurs sentiments peut aider les femmes à obtenir des références pour un traitement, a-t-elle noté.

“Du point de vue de la santé mentale des femmes, je pense que c’est formidable que les gens abordent cette question”, a déclaré De Faria. “Et je pense que c’est formidable que maintenant la recherche arrive et sépare et examine la causalité et dans quelle direction vont les choses, et montre en fait aux mères que si vous avez accès au soutien approprié, alors peu importe si vous êtes déprimé ou si vous avez un diagnostic de dépression ou non, ce n’est pas nécessairement la cause ultime des problèmes de vos enfants.

L’Institut national américain de la santé mentale en a plus sur la dépression.

SOURCES : Danielle Roubinov, PhD, professeure adjointe, département de psychiatrie et des sciences du comportement, Université de Californie, San Francisco ; Ludmila De Faria, MD, présidente du comité de l’American Psychiatric Association sur la santé mentale des femmes et professeure agrégée, département de psychiatrie, University of Florida College of Medicine, Gainesville; Processus familial26 août 2022

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