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La NASA et la Chine envisagent les mêmes sites d’atterrissage près du pôle sud lunaire

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HELSINKI – La Chine et les États-Unis ont identifié des sites d’atterrissage potentiels qui se chevauchent au pôle sud de la Lune alors que les deux pays intensifient leurs ambitions d’exploration lunaire.

Les plans partiellement croisés pour les atterrissages lunaires mettent en évidence le nouvel intérêt pour les ressources lunaires particulières et posent des questions sur la manière dont les pays concurrents mettent en œuvre et coordonnent leurs plans d’exploration lunaires respectifs.

NASA plus tôt ce mois-ci annoncé la sélection de 13 emplacements potentiels pour la mission avec équipage Artemis 3 dont le lancement est actuellement prévu fin 2025.

Les sites d’atterrissage candidats de la NASA, chacun d’environ 15 kilomètres sur 15, sont situés à moins de six degrés de latitude du pôle sud.

Pendant ce temps, un journal chinois article sur les sites d’atterrissage potentiels du pôle sud lunaire, rédigé par le commandant de la mission lunaire Chang’e-4 Zhang He et d’autres, identifie 10 endroits appropriés près du pôle sud lunaire. On pense que les sites sont liés à la Mission Chang’e-7actuellement prévu pour 2024.

Chang’e-7 sera sans équipage et consistera en un orbiteur, satellite relaisatterrisseur, rover et « mini détecteur volant », ce dernier permettant de rechercher la présence d’eau.

Artemis 3 et Chang’e-7 identifient tous deux des sites près des cratères Shackleton, Haworth et Nobile comme zones d’atterrissage potentielles.

Le chevauchement est en partie dû à la fois à la recherche de sites à haute altitude et de bonnes conditions d’éclairage pour mener des activités de mission tout en étant suffisamment proches pour cratères ombragés en permanence qui sont censés piéger les volatils tels que la glace d’eau.

On ne sait pas comment les deux pays coordonneront leurs plans lunaires respectifs, la NASA se préparant à lancer Artémis 1 et la Chine ayant ses propres plans pour un Station internationale de recherche lunaire.

La NASA est sévèrement limitée dans sa capacité à s’engager avec des entités chinoises par le soi-disant amendement Wolf inséré dans un projet de loi de crédits en 2011.

En 2015, l’administration Obama a lancé le dialogue américano-chinois sur l’espace civil, organisé par le département d’État, permettant de discuter des questions spatiales. Alors que les réunions se sont poursuivies dans l’administration Trump, cette voie ne semble actuellement pas propice à la discussion.

Un porte-parole du département d’État a déclaré en arrière-plan que « le dernier dialogue américano-chinois sur l’espace civil a eu lieu en 2017. Il n’y a actuellement aucun plan pour un autre dialogue sur l’espace civil. Si un dialogue spatial civil est prévu, les États-Unis l’annonceront au moment opportun.

“Nous avons et continuerons de maintenir les lignes de communication ouvertes avec Pékin, y compris sur les questions de sécurité des vols spatiaux.”

Le Groupe international de coordination de l’exploration spatiale (ISECG) pourrait toutefois permettre des discussions multilatérales et une coordination des plans.

Ni la NASA ni l’auteur de l’article Zhang He n’avaient répondu à une demande de commentaire sur les sites d’atterrissage qui se chevauchaient au moment de mettre sous presse.

Christopher Newman, professeur de droit et de politique spatiale à l’Université de Northumbria au Royaume-Uni, a déclaré SpaceNews que “c’est une véritable opportunité de collaboration et de coopération entre les deux puissances géantes, et serait l’occasion de montrer toute la rhétorique selon laquelle l’exploration spatiale est de nature plus que géopolitique”.

“Cependant, en réalité, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ils veulent tous les deux les mêmes spots. C’est un bien immobilier lunaire de premier ordre pour l’utilisation des ressources in situ. Cela pourrait être le premier point de conflit potentiel sur les ressources au-delà de la Terre », a déclaré Newman.

“Les deux parties sont signataires du Traité sur l’espace extra-atmosphérique et acceptent donc théoriquement l’utilisation de corps célestes à des fins pacifiques, mais il sera intéressant de voir ce qui se passera. Cela dépendra beaucoup de qui y arrivera en premier. Cela pourrait ajouter un élément de concurrence indésirable qui menace la sécurité à la fois dans l’espace et sur Terre.

Les plans d’atterrissage des deux parties seront probablement révisés à mesure que les missions respectives se rapprocheront. Les responsables de la NASA déclarent qu’ils visent à réduire la liste environ 18 mois avant Artemis 3 pour préparer des procédures spécifiques à chaque site.

On ne sait pas comment la Chine, qui a utilisé les données du Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA pour sa sélection, procédera à la réduction de ses sites d’atterrissage potentiels.

La zone d’atterrissage pour le 2020 Chang’e-5 La mission de retour d’échantillons lunaires était connue des années à l’avance, en partie à cause d’un échec de lancement en 2017 qui a retardé cette mission.

Dans le cas du début 2019 Chang’e-4 lunar far side landing, un certain nombre d’articles de recherche identifiant des sites potentiels dans le bassin du pôle Sud-Aitken – un vaste cratère d’impact d’un immense intérêt scientifique – ont été publiés avant la mission à la mi-2018, mais la sélection du cratère Von Kármán comme un le site d’atterrissage principal n’a été révélé que plus près du lancement en décembre.

Les deux pays ont récemment échangé des critiques sur leurs activités spatiales respectives. L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, aurait déclaré à la publication allemande Bild que la Chine occuperait la lune, tout en critiquant plus tard la Chine au sujet de la rentrée incontrôlée d’un premier étage Longue Marche 5B.

“Les observateurs spatiaux ont également souligné que, alors que la NASA s’efforce de revivre ses gloires d’Apollo, la Chine travaille sur des plans innovants pour mener à bien ses propres missions d’alunissage avec équipage”, a déclaré le 21 août. article du tabloïd de Pékin Global Times a lu, avec des citations affirmant que “la NASA pourrait devenir plus hostile contre la Chine dans le domaine spatial étant donné l’énorme pression à laquelle elle est confrontée pour maintenir son leadership mondial dans l’exploration lunaire”.

Encore le même point de vente critiqué Nelson pour ses commentaires à la suite du gommage du lancement d’Artemis 1 lundi.

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