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La NASA fait reparler Voyager 1 et découvre un nouveau mystère

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Voyager 1 de la NASA est sur un voyage difficile et inconnaissable dans l’espace lointain. À quelque 14,6 milliards de kilomètres de la Terre, lui et son vaisseau frère, Voyager 2, sont les objets fabriqués par l’homme les plus éloignés de notre planète, après avoir dépassé les bords du système solaire et pénétré dans le milieu interstellaire. A de telles distances, tout peut mal tourner. Ajoutez à cela le fait qu’il s’agit d’embarcations anciennes : Les Voyagers ont été lancés dans les années 1970. Ainsi, lorsque Voyager 1 a commencé à envoyer à la maison des bêtises étranges et brouillées au lieu de données de télémétrie dans mai de cette année, Les ingénieurs de la NASA auraient peut-être été pardonnés de l’avoir appelé un jour et d’en avoir versé un pour peut-être le mission spatiale la plus réussie de tous les temps.

Mais c’est pas comment fonctionne la NASA. Au lieu de cela, ils ont commencé à travailler sur un diagnostic à distance et un correctif pour le vaisseau spatial record. Maintenant, environ quatre mois plus tard, ils triomphent. Voyager 1 est de retour en ligne et communique parfaitement avec le contrôle au sol comme si cela ne s’était jamais produit. En fait, le correctif s’est avéré relativement simple – ou aussi simple que n’importe quoi peut l’être avec un décalage de communication de 22 heures dans chaque direction et des milliards de kilomètres d’espace entre les deux.

Qu’est-il arrivé à Voyager 1 ?

L’antenne à gain élevé, montrée à gauche sur cette illustration, est la façon dont Voyager 1 envoie et reçoit des communications radio avec les ingénieurs de la NASA ici sur Terre.Nasa

Naviguant dans l’espace interstellaire, le vaisseau spatial de 45 ans semblait fonctionner incroyablement bien et transmettait des tonnes de données vers la Terre. Mais à la mi-mai, le système embarqué de Voyager 1 chargé de maintenir son antenne à gain élevé pointée vers la Terre, connu sous le nom de système d’articulation et de contrôle d’attitude, ou AACS, a commencé à rayonner vers la maison. fouillis confus de données au lieu des rapports habituels sur la santé et l’état du vaisseau spatial. De notre point de vue, il semblait que le vaisseau spatial avait développé quelque chose comme une version électronique de l’aphasie – une condition qui provoque la perte de la parole fluide.

“Les données peuvent sembler être générées de manière aléatoire, ou ne reflètent aucun état possible dans lequel l’AACS pourrait se trouver”, a expliqué la NASA dans un communiqué. déclaration à partir du moment.

Encore plus déconcertant pour les ingénieurs, Voyager 1 semblait être en parfait état malgré les rapports de statut bizarres du vaisseau spatial. Le signal radio du navire est resté fort et stable, ce qui signifiait que l’antenne était toujours pointée vers la Terre – et pas dans la configuration que l’AACS affirmait être à la NASA dans les rapports. De même, les systèmes scientifiques de Voyager 1 ont continué à collecter et à transmettre des données comme d’habitude, sans que la même étrangeté n’affecte l’AACS. Et, peu importe a été mal avec l’AACS n’a pas déclenché un système de protection contre les pannes conçu pour mettre le vaisseau spatial en mode sans échec en cas de problème.

Heureusement, les ingénieurs de la NASA ont diagnostiqué le problème. Et avec le diagnostic, ils pourraient utiliser un remède.

Le correctif — Il s’est avéré que l’AACS avait commencé à envoyer ses données de télémétrie via un ordinateur de bord qui avait cessé de fonctionner il y a des années. L’ordinateur mort a corrompu toutes les données sortantes. Tout ce que les ingénieurs de la NASA avaient à faire était d’envoyer la commande à l’AACS pour qu’il utilise le bon ordinateur pour envoyer ses données à la maison.

Mais il y a toujours un problème – Le prochain défi sera de comprendre exactement ce qui a poussé l’AACS à changer d’ordinateur en premier lieu. La NASA dit le système a probablement reçu une commande erronée de une autre ordinateur de bord. Bien qu’ils disent que ce n’est pas une préoccupation majeure pour le bien-être de Voyager 1 en ce moment, le vrai coupable devra être trouvé et réparé pour éviter de futures bizarreries.

Voyager 1 continue de vivre

Voyager 1 a livré des révélations sur notre système solaire que personne n’aurait pu prédire.Archives d’histoire universelle/Groupe d’images universelles/Getty Images

Actuellement, Voyager 1 est à plus de 23,4 milliards de kilomètres ou 14,6 milliards de miles (et gagne, le plus souvent) Depuis la terre. Vous pouvez regarder la distance augmenter et voir les positions actuelles des deux vaisseaux spatiaux Voyager dans l’espace sur Site Internet de la Nasa.

Depuis une dizaine d’années, Voyager 1 navigue dans l’espace interstellaire, hors de portée du champ magnétique de notre Soleil. Le champ avait offert à l’engin une petite protection contre les rayons cosmiques et autres radiations interstellaires, tout comme le champ magnétique terrestre offre une certaine protection contre les particules à haute énergie et les radiations du Soleil. Rayons cosmiques sont connus pour interférer avec l’électronique ici sur Terre – lorsqu’une de ces particules énergétiques à grande vitesse frappe une puce d’ordinateur, cela peut provoquer de petites erreurs de mémoire, qui s’accumulent avec le temps – et il est raisonnable de s’attendre à ce que ce soit un problème pour Voyager 1 ordinateurs de bord aussi.

“Un mystère comme celui-ci est en quelque sorte normal à ce stade de la mission Voyager”, a déclaré le chef de projet Voyager 1 et 2. Suzanne Dodd dans un communiqué daté de mai.

“Les engins spatiaux ont tous deux près de 45 ans, ce qui est bien au-delà de ce que les planificateurs de la mission avaient prévu. Nous sommes également dans l’espace interstellaire – un environnement à haut rayonnement dans lequel aucun vaisseau spatial n’a volé auparavant.

Nous devrons attendre et voir quels nouveaux périls rencontreront Voyager lors de ses prochains voyages – et quelles nouvelles découvertes nous attendent.

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