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La NASA va retenter le lancement de la mission Artemis 1 samedi

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SLS sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.

SLS sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.
Photo: NASA-J. Kowlsky

L’équipe de gestion de mission de la NASA a pris la décision de retenter le lancement de la mission Artemis 1. Système de lancement spatial le samedi après-mididisant qu’un capteur défectueux était à blâmer pour le gommage ce lundi passé.

Le système de lancement spatial (SLS) de 322 pieds de haut (98 mètres) de l’agence spatiale se tient actuellement fièrement sur la rampe de lancement 39B au Kennedy Space Center en Floride, mais espérons-le pour pas très longtemps. Après avoir examiné les données de gommage du lundi, l’équipe de gestion de la mission de la NASA a décidé de poursuivre la mission, indiquant aux journalistes mardi soir que la prochaine tentative de lancement aura lieu samedi. La NASA avait précédemment sélectionné le vendredi 2 septembre et le lundi 5 septembre comme jours de lancement possibles, de sorte que la décision de tenter un lancement samedi a été une surprise totale.

Au briefing, Marc Berger, un météorologue de l’escadron météorologique de l’US Air Force, a évalué à 60% la probabilité qu’une violation météorologique se produise dans la fenêtre de lancement. Cela semble décourageant, mais Berger a déclaré que les averses de l’après-midi seraient susceptibles d’être sporadique et cela ils “ont tendance à avoir beaucoup de biens immobiliers entre eux”, donc une opportunité de lancement se présentera probablement dans la fenêtre de deux heures. Le directeur du lancement d’Artemis, Charlie Blackwell-Thompson, a déclaré qu’en cas de frottement causé par des intempéries, une autre tentative de lancement pourrait être effectuée dans les 48 heures.

Tous les yeux sont tournés vers le Kennedy Space Center, alors que la NASA tente de lancer la plus grande fusée jamais construite par l’agence spatiale. Au départ de la rampe de lancement avec 8,8 millions de livres de poussée, SLS tentera de livrer une capsule Orion sans équipage dans l’espace, où elle effectuera un aller-retour vers la Lune et retour. Artémis 1 est une mission de test destinée à préparer le terrain pour une mission Artemis 2 avec équipage en 2024 et une mission Artemis 3 avec équipage sur la surface lunaire plus tard cette décennie. A travers ses Programme Artémisla NASA tente de ramener les humains dans l’environnement lunaire et de les y maintenir.

La raison du gommage de lundi était liée au fait qu’un moteur d’étage central n’atteignait pas le température ultra-froide requise pour le lancement. S’adressant aux journalistes mardi, John Honeycutt, responsable du programme SLS, a déclaré que le problème résultait d’un capteur défectueux, plutôt que du fait que le moteur n’atteignait pas la température de refroidissement souhaitée. “Nous voyons une certaine qualité dans les données”, a-t-il déclaré, ce qui conduit l’équipe à être optimiste quant à la prochaine tentative de refroidissement des moteurs. Cela dit, Honeycutt a déclaré que son équipe élaborait un plan si une lecture de moteur similaire apparaissait lors de la tentative de lancement de samedi. “Nous aurons un plan pour un go/no-go plutôt que de rester assis à nous gratter la tête”, a-t-il ajouté.

Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis, a déclaré qu’une modification sera apportée à la procédure de chargement, car les équipes lanceront le refroidissement du moteur.procédure d’arrêt plus tôt que d’habitude. SLS comprend quatre moteurs RS-25 qui doivent être ultra-froids avant l’afflux soudain de propulseurs cryogéniques lors du lancement. Lundi, les lectures des capteurs ont indiqué que le moteur n ° 3 n’a pas atteint la température cible, mais la NASA affirme qu’il a très probablement atteint la température souhaitée d’environ -420 degrés Fahrenheit (-250 degrés Celsius).

De plus, les équipes effectueront des travaux sur le pad pour remédier à la fuite observée au niveau de l’ombilical du mât de service de queue d’hydrogène, a ajouté Sarafin. Dit Blackwell-Thompson sur les prochains travaux de pad: “Nous voulons faire quelques inspections et faire quelques resserrages.”

Le gommage de lundi a suscité les critiques des experts, qui s’est plaint que la NASA a essentiellement utilisé la tentative de lancement comme une cinquième répétition générale. Quatre essais préalables qui ont eu lieu plus tôt cette année n’ont pas été exécutés jusqu’à la fin, avec environmenviron 10 % des objectifs de test non pris en compte. Mis à part les tests Green Run effectués au Stennis Space Center dans le Mississippi, le compte à rebours du lancement n’a pas dépassé T-29 secondes.

SLS pourrait prendre son envol samedi, mais cela obligera la NASA à s’aventurer en territoire inexploré, en particulier pendant les toutes dernières étapes du lancement. Espérons que la vaste expérience de la NASA avec les fusées prévaudra et que nous pourrons enfin voir cette majestueuse fusée s’envoler à travers le Floridun ciel.

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