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La pénurie de médicaments au Sri Lanka est une condamnation à mort pour certains, selon les médecins

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COLOMBO, 23 mai (Reuters) – Une pénurie de médicaments causée par une crise économique au Sri Lanka pourrait bientôt entraîner des décès, ont déclaré des médecins, car les hôpitaux sont contraints de reporter les procédures vitales pour leurs patients car ils n’ont pas les médicaments nécessaires.

Le Sri Lanka importe plus de 80% de ses fournitures médicales mais avec des réserves de devises qui s’épuisent à cause de la crise, les médicaments essentiels disparaissent des étagères et le système de santé est proche de l’effondrement.

À l’hôpital de cancérologie Apeksha de 950 lits situé à la périphérie de la capitale commerciale, Colombo, les patients, leurs proches et les médecins se sentent de plus en plus impuissants face aux pénuries qui obligent à suspendre les tests et à reporter les procédures, y compris la chirurgie critique.

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“C’est très mauvais pour les patients atteints de cancer”, a déclaré le Dr Roshan Amaratunga.

“Parfois, le matin, nous prévoyons des interventions chirurgicales (mais) nous ne pourrons peut-être pas le faire ce jour-là … car (les fournitures) ne sont pas là.”

Si la situation ne s’améliore pas rapidement, plusieurs patients risqueraient une condamnation à mort virtuelle, a-t-il déclaré.

Le Sri Lanka est aux prises avec sa crise économique la plus dévastatrice depuis son indépendance en 1948, provoquée par le COVID-19 qui a frappé l’économie dépendante du tourisme, la hausse des prix du pétrole, les réductions d’impôts populistes et l’interdiction d’importer des engrais chimiques, qui ont dévasté l’agriculture.

Un responsable du gouvernement chargé de l’approvisionnement en fournitures médicales a déclaré qu’environ 180 articles étaient en rupture de stock, notamment des injections pour les patients dialysés, des médicaments pour les patients ayant subi une greffe et certains médicaments anticancéreux.

Le responsable, Saman Rathnayake, a déclaré à Reuters que l’Inde, le Japon et les donateurs multilatéraux aidaient à fournir des fournitures, mais que l’arrivée des articles pouvait prendre jusqu’à quatre mois.

Entre-temps, le Sri Lanka a fait appel à des donateurs privés, tant au pays qu’à l’étranger, pour obtenir de l’aide, a-t-il déclaré.

“PEUR ÉNORME”

Les médecins se disent plus inquiets que les patients ou leurs proches, car ils sont conscients de la gravité de la situation et des conséquences.

Se référant aux files d’attente omniprésentes pour l’essence et le gaz de cuisine, le Dr Vasan Ratnasingam, porte-parole de l’Association des médecins du gouvernement, a déclaré que les conséquences pour les personnes en attente de traitement étaient bien plus graves.

“Si les patients font la queue pour des médicaments, ils perdront la vie”, a déclaré Ratnasingam.

La mère de Binuli Bimsara, une fillette de quatre ans traitée pour une leucémie, a déclaré qu’elle et son mari étaient terrifiés.

“Auparavant, nous avions au moins un peu d’espoir parce que nous avions les médicaments, mais maintenant nous vivons dans une peur terrible”, a déclaré la mère.

“Nous sommes vraiment impuissants, notre avenir est vraiment sombre quand nous entendons parler d’une pénurie de médicaments. Nous n’avons pas d’argent pour emmener notre enfant à l’étranger pour se faire soigner.”

Les autorités indiennes ont livré dimanche 25 tonnes de fournitures médicales, ainsi que d’autres aides, ont indiqué des responsables.

“A aucun moment l’Inde n’a aidé un autre pays à ce point (…) C’est quelque chose pour lequel nous sommes profondément reconnaissants”, a déclaré le ministre sri-lankais des Affaires étrangères, GL Peiris, au port de Colombo alors qu’il se tenait à côté d’un navire transportant des milliers de sacs. de fournitures.

“C’est probablement la période la plus difficile à laquelle le Sri Lanka ait dû faire face depuis l’indépendance.”

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Reportage supplémentaire de Devjyot Ghoshal ; Écrit par Raju Gopalakrishnan; Montage par Robert Birsel

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