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La pollution de l’Oder symptomatique d’une relation toxique polono-allemande – The Irish Times

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Quelque part dans les eaux brunes de la rivière Oder, séparant la Pologne de l’Allemagne, se cache une énigme estivale troublante : qu’est-ce qui tue tous les poissons ?

Depuis la mi-juillet, des millions de poissons sans vie – au moins 250 tonnes d’entre eux – ont été récupérés dans la rivière de 742 km qui coule au nord de la République tchèque dans la mer Baltique.

Les experts disent qu’une combinaison de facteurs est à l’origine de la catastrophe écologique et économique : des niveaux d’eau bas record, des températures plus élevées, des pénuries d’oxygène pour les poissons et une prolifération rare d’algues toxiques « dorées ». D’autres polluants encore inconnus n’ont pas été exclus.

Mais chaque jour supplémentaire sans réponses claires a ajouté de la pression sur les relations historiquement chargées entre la Pologne et l’Allemagne. Certains ici pensent que les choses sont maintenant aussi mauvaises qu’elles ne l’ont jamais été au cours des 30 dernières années, encore plus toxiques que l’eau de la rivière qui les sépare.

La dernière intervention désespérée de la région côtière polonaise de la Baltique, en Poméranie occidentale, a vu 21 pompes d’aération installées dans la rivière pour oxygéner l’eau et, espérait-on, empêcher les poissons de suffoquer.

Mais Zbigniew Bogucki, gouverneur de la province de Poméranie occidentale, se fait peu d’illusions : « Nous ne sommes pas en mesure d’inverser entièrement ces conditions défavorables.

La Poméranie occidentale et la province de Lubuskie, à l’est de Berlin, ont fait appel à Varsovie pour déclarer une catastrophe naturelle, débloquant une indemnisation de crise pour les entreprises régionales et les pêcheurs confrontés à la ruine économique.

En attendant une décision, tout ce qu’ils peuvent faire est de tendre des filets, généralement utilisés pour contenir les nappes de pétrole, à travers la rivière pour capturer les poissons en décomposition emportés plus en amont.

Des centaines de manifestants vêtus de noir qui ont organisé des « marches de deuil » silencieuses à Varsovie et dans d’autres villes pour souligner ce qu’ils considèrent comme des « années de négligence environnementale » en Pologne exigent également une action.

“Ce n’est pas seulement une catastrophe environnementale, c’est une catastrophe pour l’Etat polonais”, a déclaré le marcheur Krzysztof Smolnicki au quotidien Gazeta Wyborcza.

Dans la crise, tous les yeux se sont concentrés sur les actions – et l’inaction – des eaux polonaises, une autorité nationale des voies navigables créée en 2020 mais avec peu de capacité apparente pour surveiller la pollution industrielle. Son directeur a été licencié au début du mois pour ne pas avoir réagi assez rapidement à la crise. Aujourd’hui, son successeur par intérim, Krzysztof Wos, a admis qu’environ 1 400 canalisations d’égouts fonctionnent dans le pays sans permis. Parmi ceux-ci, 282 – un cinquième du total – se jettent directement dans l’Oder.

Combiné avec les conditions environnementales uniques de cet été, son corps a intensifié les inspections d’usine. Mais identifier les sources d’eaux usées illégales, a-t-il insisté lors d’une conférence de presse cette semaine, “n’est pas du ressort des Eaux polonaises… mais surtout du devoir du ministère du climat et de l’environnement”.

La ministre de l’Environnement, Anna Moskwa, a concentré son attention cette semaine sur ce qu’elle a appelé “plus de fausses nouvelles d’Allemagne”.

Elle faisait référence aux reportages des médias allemands du week-end sur des niveaux supérieurs à la normale de pesticides et d’autres substances dans l’eau des rivières, qui ont été décrits comme nocifs mais pas mortels pour les poissons.

Pour Moskwa, ces rapports étaient des “attaques injustifiées” contre l’agriculture et les entreprises polonaises. Sur Twitter, elle a demandé: “Qu’est-ce qui va suivre?”

En réponse, Berlin a déclaré qu’il “regrettait que la partie polonaise soit parvenue à cette conclusion”, mais a insisté sur le fait qu'”à aucun moment et de la part de personne” en Allemagne, il n’y a eu d’affirmation selon laquelle les pesticides polonais avaient causé la mort massive de poissons.

Le ministère fédéral de l’environnement de Berlin s’est plaint de la lenteur des réponses aux demandes d’informations ; Varsovie a répondu que l’Allemagne n’avait pas installé suffisamment de filets pour attraper les poissons morts.

Un comité conjoint polono-allemand a été mis en place pour éviter de nouvelles “inquiétudes” dans la crise. Mais alors que les élections générales de l’année prochaine se profilent, le parti au pouvoir en Pologne, Droit et Justice, semble concentré sur l’obtention d’un troisième mandat en augmentant l’inquiétude avec son voisin.

Dans la dernière d’une série d’interventions récentes, le ministre polonais des Affaires étrangères, Zbigniew Rau, a insisté cette semaine sur le fait que l’UE est menacée non seulement par la menace extérieure de la Russie, mais aussi par « l’impérialisme intérieur » dirigé par l’Allemagne.

Un plan de l’UE visant à passer de la prise de décision par consensus – et des veto nationaux – au vote à la majorité faisait, a déclaré Rau, partie d’un “plan germano-russe pour gouverner l’Europe”.

Quelques jours plus tôt, le président de la banque centrale, Adam Glapiński, avait averti que Berlin visait à récupérer le territoire perdu par la Pologne après 1945 “et l’assujettissement de toute la ceinture de pays entre l’Allemagne et la Russie”.

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