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La présentation des premières images de l’espace lointain du télescope James Webb de la NASA attire près de 1 000 visiteurs au planétarium de Sac State

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Un orateur s'adresse à une foule au planétarium de l'État de Sac lors d'une journée portes ouvertes montrant des images du télescope James Webb.

Le directeur du planétarium, Kyle Watters, a diverti les visiteurs tout au long de la journée avec des descriptions saisissantes des premières images du télescope James Webb, qui, selon la NASA, aideront les astronomes à mieux comprendre les origines de l’univers. (État de Sacramento/Andrea Price)

Le planétarium de l’État de Sacramento a accueilli près de 1 000 personnes dans son espace en forme de dôme le mardi 12 juillet pour voir de nouvelles scènes à couper le souffle du cosmos capturées par le télescope James Webb.

La journée portes ouvertes gratuite a attiré des visiteurs de tous âges, des écoliers en vacances d’été aux astronomes amateurs, qui ont haleté et applaudi lorsque le directeur du planétarium Kyle Watters a dévoilé, une par une, cinq images recueillies par le plus grand télescope spatial jamais construit.

Watters a prolongé l’horaire initial de 10 h à 15 h pour accueillir les visiteurs qui faisaient la queue tout au long de la journée au Planétarium, qui fait partie du complexe scientifique Ernest E. Tschannen, accueillant 11 projections qui se sont finalement terminées vers 17 h.

“J’ai dit à mes fils qu’il y avait de nouvelles informations sur l’univers, et nous serions en mesure de venir voir ces images”, a déclaré Maria Lopez, qui, avec son mari, Joel, a amené ses fils Marco, Alejandro et David. au Planétarium pour la première fois.

“En tant que parents, nous souhaitons qu’ils en apprennent le plus possible sur les sciences.”

Le télescope, qui a été lancé le jour de Noël 2021, comporte un miroir géant de 21 pieds de diamètre. Il orbite autour du soleil à 1 million de kilomètres en dehors de l’orbite terrestre.

La technologie révolutionnaire de l’instrument étudiera chaque phase de l’histoire cosmique en collectant la lumière des premières étoiles et galaxies formées après le Big Bang. Sa portée infrarouge scrute à travers la poussière et le gaz, permettant aux scientifiques d’explorer un territoire sans précédent avec des détails exquis.

La NASA s’associe à Sac State et à d’autres institutions à travers le pays pour montrer des images capturées par le télescope. Les images aideront les astronomes à mieux comprendre les objets qu’ils n’ont jamais vus auparavant et offriront un aperçu des origines de l’univers.

Les informations que Webb recueille finalement pourraient offrir des preuves des premiers signes de vie au-delà de la Terre, a déclaré Watters.

Au cours de plusieurs séances d’environ 25 minutes mardi, Watters a diverti les visiteurs avec des descriptions saisissantes des photos projetées au-dessus d’eux sur le dôme de 2 500 pieds carrés du planétarium. Il était animé et émotif alors qu’il discutait de la signification de chaque image.

“N’est-ce pas incroyable ?” a demandé Watters en projetant une photo du premier regard sur la nébuleuse Carina, un lieu de naissance et un cimetière pour les étoiles de la galaxie de la Voie lactée. “Ce nuage géant de gaz et de poussière est un endroit où naissent les étoiles, une pépinière stellaire si vous voulez.”

Il a également montré des images du Quintette de Stephan, un impressionnant amas de galaxies ; la nébuleuse de l’anneau sud, avec une étoile mourante ; et les lectures atmosphériques de WASP-96b, une planète en orbite autour d’une étoile lointaine. Lundi, le président Biden et la NASA ont dévoilé la cinquième image, une image de milliers de galaxies d’une époque beaucoup plus proche du début de l’univers.

“Notre univers est vraiment énorme et merveilleux”, a déclaré Watters.

Le télescope Webb continuera à fournir de nouvelles informations au cours des deux prochaines décennies, a-t-il déclaré, “révélant constamment de nouvelles choses qui nous font dire, ‘Wow!’ ”

Eleanor Cook, qui a assisté au tout premier spectacle de la journée avec ses amis Dale Agan et Dan Osborn, est repartie impressionnée.

“J’ai pensé que c’était tout simplement merveilleux, et je ne peux pas croire que nous étions les premiers à voir ces images de télescope”, a déclaré Cook. Le groupe avait tenté d’obtenir des billets pour d’autres spectacles populaires du Planétarium, “mais ils se sont toujours vendus”, a-t-elle déclaré.

Osborn a déclaré que les images “ressemblaient à de beaux papiers peints, mais quand vous entendez parler de tous les détails sur ce qu’elles représentent, elles étaient si significatives et impressionnantes. Des images incroyables, vraiment mises en valeur par les explications.”

Watters a déclaré qu’il espère programmer plus de visionnements bientôt.

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À propos de Cynthia Hubert

Cynthia Hubert est arrivée dans l’État de Sacramento en novembre 2018 après une carrière primée d’écriture pour le Sacramento Bee. Cynthia croit que tout le monde a une bonne histoire. Elle vit à East Sacramento avec ses deux chats, qui aiment observer les oiseaux depuis leur perchoir à côté de la fenêtre du salon.

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