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La stratégie du gouvernement britannique en matière de déversements d’eaux usées est une “blague cruelle”, selon les critiques | Déchets

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La stratégie du gouvernement britannique pour lutter contre les rejets d’eaux usées est une “blague cruelle”, ont déclaré les critiques, après que les ministres ont présenté des plans pour arrêter la pollution.

George Eustice, le secrétaire à l’environnement, a annoncé que les compagnies des eaux devraient investir 56 milliards de livres sterling sur 25 ans dans un programme à long terme pour lutter contre les rejets d’eaux pluviales d’ici 2050.

Cet investissement servira à augmenter la capacité des réseaux des entreprises et à traiter les eaux usées avant leur rejet pour protéger la santé publique et prévenir la pollution, tout en réduisant tous les rejets. Le non-respect de ces objectifs, a déclaré le gouvernement, pourrait conduire les entreprises à des amendes substantielles ou à devoir rembourser de l’argent aux clients.

Cependant, les critiques disent que ces paiements finiront par être mis sur les factures des clients et obligeront le public à payer alors que les directeurs généraux continuent de recevoir d’importantes primes.

Selon les plans du gouvernement, d’ici 2035, les compagnies des eaux devront améliorer tous les débordements d’orage se déversant dans ou à proximité de chaque eau de baignade désignée, et améliorer 75 % des débordements se déversant dans des sites naturels hautement prioritaires. D’ici 2050, cela s’appliquera à toutes les voies navigables.

Mais selon l’analyse des propositions par le Démocrates libérauxd’ici 2030, il y aura encore 325 000 décharges d’eaux usées par an sur les plages britanniques, ainsi que dans les lacs, les rivières et les ruisseaux de craie.

Le porte-parole de l’environnement des Lib Dems, Tim Farron, a déclaré: «Ce plan gouvernemental est une licence pour pomper les eaux usées sur nos plages et dans nos rivières et lacs précieux. Au moment où ces objectifs fragiles entreront en vigueur, nos plages auront été remplies d’eaux usées dégoûtantes, davantage de loutres seront empoisonnées et nos enfants nagent toujours dans des eaux dangereuses.

“C’est une blague cruelle. Le gouvernement va augmenter les factures d’eau pour payer le nettoyage des dégâts causés par les compagnies des eaux. Les mêmes entreprises qui ont accordé à leurs dirigeants des primes de plusieurs millions de livres cette année et ont versé plus d’un milliard de livres sterling à leurs actionnaires. Pendant qu’ils roulent dans l’argent, nous nageons dans les eaux usées. Tout ça pue. »

Le gouvernement a déclaré que selon ses plans, les factures n’augmenteraient pas avant 2025. Des sources ont également déclaré qu’elles ne permettraient pas aux entreprises de tirer profit des dommages environnementaux.

Primes annuelles versés aux dirigeants des compagnies des eaux ont augmenté de 20 % en 2021, bien que la plupart des entreprises n’aient pas atteint les objectifs de pollution des eaux usées. Les chiffres montrent qu’en moyenne, les cadres ont reçu 100 000 £ en paiements uniques en plus de leurs salaires, pendant une période au cours de laquelle de l’eau sale était pompée pendant 2,7 millions d’heures dans les rivières et les lieux de baignade d’Angleterre.

Eustice a déclaré : « C’est le premier gouvernement à prendre des mesures pour mettre fin aux dommages environnementaux causés par les déversements d’eaux usées. Nous exigerons des compagnies des eaux qu’elles protègent tous ceux qui utilisent notre eau à des fins récréatives et s’assurent que les débordements d’orage ne menacent pas l’environnement.

“Les compagnies des eaux devront investir pour arrêter les déversements d’eaux usées inacceptables afin que nos rivières et nos côtes puissent être mieux protégées que jamais.”

Jim McMahon, secrétaire à l’environnement de l’ombre, a déclaré: «Au lieu de gouverner, il est clair que les conservateurs se sont mis à écrire de la fiction, car ce document n’est ni un plan, ni n’élimine le déversement des eaux usées dans notre environnement naturel. Selon le faible “objectif” d’amélioration du gouvernement, basé sur les données de l’année dernière, nous serions confrontés à un autre événement de déversement d’eaux usées de 4,8 millions dans notre pays d’ici 2035.

“L’année dernière, les députés conservateurs ont eu la possibilité de voter des mesures significatives dans la loi, mais ont bloqué des mesures qui auraient progressivement éliminé le rejet d’eaux usées brutes dans notre environnement naturel.

“La Grande-Bretagne mérite mieux qu’un gouvernement conservateur zombie qui est heureux que notre pays soit traité comme un égout à ciel ouvert. Les travaillistes utiliseront les leviers du pouvoir pour obliger les patrons de l’eau imprudents à rendre des comptes légalement et financièrement, et durcir les réglementations pour les empêcher de jouer avec le système.

Stuart Singleton-White, responsable des campagnes au Angling Trust, a déclaré : « L’affirmation de Defra est qu’il s’agit des objectifs les plus stricts jamais atteints par les compagnies des eaux… cela semble impressionnant. Ce n’est pas le cas, et le gouvernement sait qu’il s’agit d’un plan faible qui ne répond pas aux besoins. De plus, ce plan est en deçà des engagements pris dans la loi sur l’environnement et ne tient pas compte des recommandations de son propre groupe de travail sur les débordements d’orage.

«C’est un gouvernement qui essaie de se sortir d’un problème qu’il ne considère que comme devant être géré du point de vue des relations publiques. Nos rivières et nos côtes paient le prix de cette complaisance et le public est en colère.

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