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La surconsommation et la sécheresse réduisent le lac dans une zone humide espagnole vitale en flaque | Espagne

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Le plus grand lac permanent d’Espagne Parc national de Doñanal’une des zones humides les plus grandes et les plus importantes d’Europe, s’est ratatinée en une petite flaque alors que des années de sécheresse et de surexploitation font des ravages sur l’aquifère qui alimente la région et soutient des millions d’oiseaux migrateurs.

Lundi, des experts du Conseil national de la recherche espagnol (CSIC) ont déclaré que le lac Santa Olalla, qui se trouve dans un Unesco site du patrimoine mondial, s’était asséché pour la troisième fois en 50 ans.

“Le lac Santa Olalla, le plus grand lac permanent de Doñana et le dernier qui avait encore de l’eau en août, s’est asséché”, a déclaré le CSIC dans un communiqué. “Ces derniers jours, il a été réduit à une petite mare en son centre, où il n’y a plus d’oiseaux aquatiques.”

L’approvisionnement en eau de Doñana, dont les marais, les forêts et les dunes s’étendent sur près de 130 000 hectares (320 000 acres) dans les provinces andalouses de Huelva, Séville et Cadix, a considérablement diminué au cours des 30 dernières années en raison de dégradation du climat, agriculture, pollution minière et drainage des marais.

Des groupes environnementaux ont longtemps fait campagne pour protéger la région – qui abrite également une importante population de lynx ibériques en voie de disparition – affirmant que les puits illégaux creusés pour alimenter les nombreuses fermes de fruits rouges de la région stressaient l’aquifère.

Cependant, leurs avertissements ont été ignorés par les députés de droite au parlement régional, qui a voté plus tôt cette année de « régulariser » 1 461 hectares de terres à proximité du parc national, permettant aux agriculteurs qui ont creusé les puits illégaux et construit des plantations illicites sur les terres de légitimer leurs opérations.

“L’exploitation continue de l’aquifère pour l’agriculture intensive et la consommation humaine – ainsi que les années sèches comme celle-ci – signifient que non seulement les lacs temporaires de Doñana disparaissent, mais que ses lacs permanents sont également menacés”, a déclaré le CSIC.

Le conseil a déclaré que si les lacs, les marais et les rizières de Doñana avaient historiquement offert un refuge à la faune, 10 années consécutives de précipitations inférieures à la moyenne avaient changé l’environnement local et forcé de nombreux oiseaux à rechercher des zones humides alternatives.

“Les choses ont changé”, a déclaré Eloy Revilla, directeur de la station biologique de Doñana du CSIC. “Doñana n’a plus de lacs permanents, et la superficie des rizières ensemencées cette année est le tiers de ce qu’elle serait normalement à cause du manque d’eau”.

Revilla a déclaré que bien que le lac de Santa Olalla se soit complètement asséché deux fois pendant des années de sécheresse intense – en 1983 et 1995 – “la surexploitation de l’aquifère de Doñana est également responsable”.

Le CSIC a déclaré que l’énorme afflux annuel de visiteurs estivaux dans la zone touristique voisine de Matalascañas mettait à rude épreuve l’approvisionnement en eau. Une caméra placée dans le lac par le conseil montra qu’il était « sec, desséché et fissuré ; réduite à une minuscule flaque d’eau et de boue » le 31 août. Mais le lendemain, après que de nombreux touristes soient rentrés chez eux, “quelques sources ont été vues, suggérant que le plus grand lac permanent de Doñana était alimenté”.

Revilla a déclaré que l’utilisation de l’eau à Matalascañas devait être réduite et des restrictions imposées pendant les années sèches comme celle-ci.

“Vous ne pouvez pas continuer à arroser les pelouses de Matalascañas alors que les lacs de Doñana s’assèchent complètement”, a-t-il déclaré.

En 2013, l’Unesco – qui a déclaré le parc national site du patrimoine mondial en 1994 – a déclaré que le statut précieux pourrait être perdu si des efforts n’étaient pas faits pour réprimer l’extraction illégale d’eau pour alimenter les fermes de fraises.

L’année dernière, la Cour de justice européenne a statué que L’Espagne n’a pas rempli ses obligations sur la prévention de l’extraction illégale d’eau autour de Doñana et n’avait pas pris les mesures nécessaires pour arrêter les “altérations importantes” de ses habitats protégés.

Samedi, Juan Carlos del Olmo, le président du WWF Espagne, tweeté: « Doñana ne se dessèche pas ; il a été pillé ! Une véritable agression environnementale menée devant les autorités qui en sont responsables et pour laquelle l’Espagne a été condamnée.

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