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La technologie extraterrestre pourrait être dans l’océan, pense un astronome. Beaucoup rejettent l’idée : NPR

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Un météore traverse le ciel lors de la pluie de météores annuelle des Perséides en août 2021 à Spruce Knob, en Virginie-Occidentale. Un astronome de Harvard pense qu’un météore au fond de l’océan Pacifique Sud pourrait être un objet technologique créé par des extraterrestres.


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Un météore traverse le ciel lors de la pluie de météores annuelle des Perséides en août 2021 à Spruce Knob, en Virginie-Occidentale. Un astronome de Harvard pense qu’un météore au fond de l’océan Pacifique Sud pourrait être un objet technologique créé par des extraterrestres.


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Il y a huit ans, un météore dont on pense qu’il mesurait 2 pieds de long est entré dans l’atmosphère terrestre à plus de 100 000 milles à l’heure avant d’exploser en minuscules fragments chauds et de tomber dans l’océan Pacifique Sud.

Certains scientifiques pensent qu’il provient d’un autre système stellaire, ce qui en ferait le premier objet interstellaire connu de sa taille à impacter la Terre.

Maintenant, le professeur Avi Loeb, du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, prévoit une expédition pour récupérer des fragments du météore au fond de l’océan. En analysant les débris, il espère déterminer les origines de l’objet, allant même jusqu’à faire la suggestion extraordinaire qu’il pourrait s’agir d’un objet technologique créé par des extraterrestres.

Pourtant, les astronomes se méfient de ses affirmations, citant un manque de données sur l’objet et des preuves insuffisantes pour étayer ses conjectures audacieuses sur la vie extraterrestre.

L’océan pourrait-il contenir une technologie extraterrestre ? L’astronome Avi Loeb pense qu’il y a une chance.

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L’océan pourrait-il contenir une technologie extraterrestre ? L’astronome Avi Loeb pense qu’il y a une chance.

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Que cherche-t-il ?

L’objet recherché par Loeb, désigné CNEOS 2014-01-08, a été détecté en 2014 par un réseau de satellites utilisés pour surveiller le ciel à la recherche d’astéroïdes potentiellement dangereux. En utilisant des données publiées par la NASA, Loeb et Amir Siraj, alors étudiant de premier cycle en astrophysique à l’Université de Harvard, ont d’abord suggéré que l’objet venait de l’extérieur de notre système solaire en 2019.

“Il s’est déplacé très rapidement, à environ 40 kilomètres par seconde lorsqu’il a explosé dans la basse atmosphère”, a déclaré Loeb. “Et à partir de là, nous pouvons en déduire qu’il se déplaçait beaucoup trop vite pour être lié au soleil.”

Loeb et Siraj ont soumis un article faisant valoir leur point de vue à une revue d’astronomie à comité de lecture. L’article a été rejeté car leurs données étaient incomplètes. Certaines des données reposaient sur des observations de systèmes de détection de missiles classifiés, rendant les estimations de Loeb et Siraj de la vitesse de l’objet impossibles à vérifier pour les examinateurs.

Mais en avril, une note publiée par l’US Space Command semblait confirmer que l’objet provenait d’un autre système stellaire.

Maintenant, Loeb lance une expédition de 1,5 million de dollars pour récupérer des morceaux du météore du fond de l’océan. Sur la base des données du Département de la Défense, Loeb a concentré sa recherche sur une zone de près de 40 miles carrés.

“C’est comme tondre la pelouse”, a déclaré Loeb. “Nous prévoyons d’utiliser un traîneau avec un aimant qui prélèvera une très fine couche sur le dessus de la boue.”

Il dit que tester la composition de l’objet pourrait déterminer s’il ressemble à ceux trouvés dans notre système solaire.

“Il y a aussi la possibilité qu’il soit fait d’un alliage que la nature n’assemble pas, et cela impliquerait que l’objet soit technologique”, a déclaré Loeb. “Si vous demandez quel est mon souhait, s’il est effectivement d’origine artificielle, et qu’il y avait un composant de l’objet qui a survécu, et s’il y a des boutons dessus, j’aimerais appuyer dessus.”

D’autres astronomes sont très sceptiques

De nombreux astronomes rejettent l’idée que l’objet soit technologique, affirmant qu’il existe des explications naturelles beaucoup plus simples et beaucoup plus probables. Et certains hésitent à conclure que le météore est même venu de l’extérieur de notre système solaire.

Le plus gros problème, ce sont les données elles-mêmes. Il est difficile d’observer de petits objets rapides dans l’atmosphère.

“Si vous êtes un satellite et que vous regardez un météore… vous pouvez obtenir le mouvement de gauche à droite, mais il est difficile de dire s’il se dirige vers vous ou s’il s’éloigne de vous”, a déclaré Steve Desch, professeur d’astrophysique à l’Arizona State University. Il a dit que cela rendrait les estimations de la vitesse de l’objet sujettes à l’erreur, ce qui rendrait difficile de confirmer s’il était interstellaire.

Les données sont également “désinfectées”, a déclaré Desch. Parce que certaines des données proviennent d’un réseau qui comprend des satellites militaires classifiés, les données disponibles sont dépouillées d’informations qui pourraient révéler les capacités de défense américaines, telles que les barres d’erreur qui indiquent la précision des mesures.

Avi Loeb veut tester des idées farfelues. L’astronome lance une expédition de 1,5 million de dollars pour récupérer des morceaux d’un météore au fond de l’océan. Il dit que s’il est déterminé que l’objet est d’origine artificielle et qu’il comporte des boutons, il “adorerait appuyer dessus”.

Comtesse Jemal / Getty Images


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Avi Loeb veut tester des idées farfelues. L’astronome lance une expédition de 1,5 million de dollars pour récupérer des morceaux d’un météore au fond de l’océan. Il dit que s’il est déterminé que l’objet est d’origine artificielle et qu’il comporte des boutons, il “adorerait appuyer dessus”.

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L’astronome Robert Weryk étudie les objets proches de la Terre détectés par le télescope Pan-STARRS, et il a déclaré que le mémo du Space Command n’était pas suffisant pour tirer des conclusions définitives sur les origines de l’objet.

“Je dois en quelque sorte le prendre avec un grain de sel”, a-t-il déclaré. “Je comprends pourquoi ils ne divulguent pas plus d’informations, mais je pense que ce serait essentiel … pour arriver à une conclusion sur le fait que cet objet est interstellaire.”

“Je pense qu’il y a lieu de penser que cela pourrait être d’origine interstellaire”, a déclaré Meenakshi Wadhwa, scientifique planétaire à l’Arizona State University. “[But I would] ajouter la mise en garde qu’aucun des travaux à ce jour à ce sujet ne se trouve dans la littérature évaluée par des pairs. … La science n’a pas vraiment été vérifiée dans la mesure où j’aimerais qu’elle soit vérifiée.”

Enfin, les critiques de Loeb soulignent les difficultés de l’expédition elle-même.

“C’est ce que j’appellerais généreusement un plan douteux”, a déclaré Ethan Siegel, un astrophysicien et communicateur scientifique qui a parlé critiqué Les affirmations passées de Loeb sur les extraterrestres.

Siegel et Desch conviennent qu’il y a trop de variables – les vents atmosphériques et les courants océaniques, par exemple – pour identifier en toute confiance un lieu de recherche. L’équipe de recherche ne chercherait “que des grammes de matière” après qu’elle “tournait sur le fond de l’océan depuis des années”, a déclaré Desch.

“Si vous voulez investir dans la location d’un sous-marin et descendre au fond de l’océan pour … une chasse à l’oie sauvage, vous pouvez le faire”, a déclaré Siegel. “Si vous voulez prendre tout votre argent et le jeter au milieu de l’océan, vous pouvez le faire aussi.”

Loeb n’est pas découragé. Pour lui, l’expédition est une chance d’entrer dans l’histoire. Si Loeb trouve des morceaux du météore et qu’il est d’origine interstellaire, ce pourrait être la première fois que les humains mettent la main sur un objet interstellaire de sa taille.

En réponse à ses détracteurs, Loeb décrit son travail comme « de l’archéologie interstellaire ».

“Ce que je veux dire, c’est que si un habitant des cavernes trouvait un téléphone portable, il dirait que le téléphone portable est un rocher d’un type que nous n’avons jamais vu auparavant”, a-t-il déclaré.

“Et la seule façon de le savoir est d’appuyer sur quelques boutons de ce téléphone portable et de se rendre compte qu’il enregistre votre voix, il enregistre votre image. Ensuite, il sera clair que ce n’est pas du rock.”

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