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L’agence fédérale met fin à l’évaluation environnementale de la mine d’or proposée en Nouvelle-Écosse

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L’agence fédérale d’évaluation environnementale a terminé son évaluation du projet de mine d’or de Cochrane Hill sur la côte est de la Nouvelle-Écosse, mais l’entreprise à l’origine du projet affirme qu’elle prévoit toujours de le poursuivre.

L’Agence d’évaluation d’impact du Canada a informé Atlantic Mining NS Inc. de la résiliation lundidéclarant que la société n’avait pas soumis les informations et études requises avant la date limite du 28 août.

La société, une filiale de la société australienne St Barbara, veut développer une mine d’or à ciel ouvert près de Melrose, N.-É., à environ 13 kilomètres au nord de Sherbrooke.

St Barbara exploite déjà une mine d’or existante en Nouvelle-Écosse, la mine Touquoy à Moose River, et a deux autres projets miniers — barrage de castor et Fifteen Mile Stream — à diverses étapes du processus d’évaluation environnementale.

Dans un communiqué mardi soir, St Barbara a déclaré qu’elle restait déterminée à autoriser avec succès un projet à Cochrane Hill.

Des camions sont alignés sur une route à la mine Touquoy, qui est exploitée par Atlantic Mining NS Inc., mieux connue sous le nom d’Atlantic Gold. (Steve Lawrence/CBC)

La société était confrontée à la date limite du 28 août pour soumettre des études pour les trois projets, mais avait la possibilité de demander une prolongation. Il l’a fait pour Beaver Dam et Fifteen Mile Stream, mais a intentionnellement laissé de côté Cochrane Hill.

Dans sa déclaration, la société a déclaré qu’elle avait décidé de ne pas demander l’extension pour Cochrane Hill car elle se concentre sur l’opération Touquoy et les évaluations de Beaver Dam et Fifteen Mile Stream.

“Nous avons l’occasion d’envisager des changements importants au projet aurifère de Cochrane Hill liés à la confirmation des ressources, à la planification de la mine et aux commentaires déjà reçus des Premières Nations, du public et d’autres parties prenantes”, indique le communiqué.

« Le processus d’évaluation environnementale est un outil de planification, et nous profiterons de cette occasion pour poursuivre notre engagement continu avec les Premières Nations, le public et d’autres intervenants.

St Barbara n’a pas répondu directement à une question sur son calendrier prévu pour la proposition de Cochrane Hill, mais a déclaré qu’elle étudierait l’impact de la décision sur les délais d’autorisation.

La société a obtenu une prolongation de trois ans pour Beaver Dam et Fifteen Mile Stream, et a maintenant jusqu’au 28 août 2025 pour soumettre les informations requises.

Le projet s’est heurté à l’opposition

La proposition de Cochrane Hill a rencontré forte opposition des habitants et des organisations soucieux de l’impact sur l’environnement.

Ces préoccupations comprennent l’effet potentiel sur la rivière St. Marys à proximité, où une le projet de restauration du saumon a connu du succès, et Archibald Lake, qui est en plein milieu de la mine proposée. L’entreprise avait prévu de puiser de l’eau du lac ou de la rivière pour l’utiliser dans les opérations minières.

La province est actuellement envisager la protection de la nature sauvage pour Archibald Lake, mais des progrès sur cette décision a été lent.

Une vue aérienne du lac Archibald. (Société pour la nature et les parcs du Canada)

Raymond Plourde, le coordonnateur principal de la nature sauvage du Centre d’action écologique, dit que la fin de l’évaluation environnementale est une bonne nouvelle — pour le moment.

“J’espère que ce projet est juste mort et ne reviendra pas, mais je pense que c’est peut-être trop optimiste pour l’espérer.”

Plourde dit qu’avec la fin de l’évaluation, “effectivement, légalement, il n’y a pas de projet en chantier”.

“Il n’y a donc aucune raison pour que le gouvernement provincial hésite plus longtemps à protéger le lac Archibald, et il devrait le faire immédiatement.”

Nouvelles règles d’évaluation

Les trois mines proposées de St Barbara ont été déposées pour évaluation en vertu de la Loi canadienne sur l’évaluation environnementale de 2012. Cette loi a été abrogée en 2019, lorsque la Loi sur l’évaluation d’impact l’a remplacée.

Si le projet de Cochrane Hill est soumis à nouveau, il serait soumis à la réglementation de 2019, qui, selon Plourde, est plus stricte.

Contrairement aux règles de 2012, les règles de 2019 exigent une planification précoce et l’engagement du public, des examens fédéraux et indépendants de la science et la prise en compte des connaissances et des impacts autochtones. La nouvelle loi élargit également la portée des évaluations pour inclure à la fois les impacts positifs et négatifs des projets plutôt que de se concentrer uniquement sur la minimisation des effets environnementaux négatifs.

La société a précédemment déclaré que la mine de Cochrane Hill créerait 190 emplois à temps plein, dont 300 au cours de l’année de construction.

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